La France est à l’honneur, mais il y a peu de leçons à apprendre pour Stephen Kenny à Malte

Le succès actuel de l’équipe féminine de la République d’Irlande à l’approche de la Coupe du monde repose sur le vieil adage selon lequel les coups continueront jusqu’à ce que le moral s’améliore.

era Pauw a adopté une stratégie délibérée consistant à jouer des matchs amicaux contre des nations supérieures et mieux classées dans l’espoir que les leçons seraient prises en compte pour des tests similaires lors des futurs éliminatoires.

Et ces défaites ont aidé son équipe alors qu’elle affrontait la Suède et l’Écosse pour décrocher une place en finale de la Coupe du monde. Leçons dûment apprises.

Étant donné que les prochains visiteurs à Dublin pour l’équipe masculine senior sont les champions du monde en titre, la France, il est difficile d’imaginer combien, le cas échéant, sera retiré de Stéphane Kenny du match amical de demain contre Malte.

La France occupe la quatrième place du classement mondial, tandis que Malte est 164 places en dessous.

Même Kenny admet que regarder la France en direct au Qatar sera plus instructif que ce bras de fer avec Malte.

Une foule presque nombreuse pour la défaite contre la Norvège prouve qu’il y a toujours un appétit pour les matches amicaux internationaux parmi la foule irlandaise, même si l’horreur pure de la première mi-temps en particulier pourrait tester leur loyauté la prochaine fois. Cela dit, les audiences du match de demain contre Malte pourraient en dire long, car c’est un match dont, en réalité, personne ne veut.

« Non, je comprends », répond Kenny lorsqu’on lui demande si jouer dans la sixième pire équipe d’Europe est une façon de se préparer à affronter les champions du monde actuels.

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«Ce sont les joueurs qui obtiennent le plus de matchs à leur actif. Certains joueurs n’ont pas beaucoup joué, il est donc important que les joueurs aient les matchs à leur actif, il y a donc des avantages sous cet angle. Il n’y a pas beaucoup de jeux disponibles. Vous préférez prendre les matchs que de ne pas les prendre. C’est ainsi que je le vois.

« Nous aurons certainement besoin d’un plan de match contre la France car c’est évidemment l’une des meilleures équipes du monde et nous devons nous assurer d’adapter notre plan de match au match français. C’est pourquoi je vais à la Coupe du monde, pour les voir jouer deux fois. »

Kenny est rapide pour faire des changements de personnel mais pas de formation. La structure de l’Irlande sous Kenny les a laissés incapables de faire tomber la Norvège tout en étant vulnérables à deux buts sur coups de pied arrêtés, mais un passage à quatre arrière n’est pas dans les cartes.

« Je pense juste aux caractéristiques de l’équipe, aux joueurs que nous avons, cette (formation) correspond définitivement à l’équipe et joue comme nous sommes », déclare Kenny, restant convaincu alors que d’autres ont des doutes.

« Nous avons beaucoup d’arrières centraux, nous avons des arrières latéraux et nous devons maximiser le talent que nous avons et je pense que c’est un système qui convient le mieux aux joueurs que nous avons. »

À titre de baromètre, la dernière équipe de « ces îles » à affronter Malte était l’Irlande du Nord, avec des victoires 3-0 à La Valette l’année dernière, une première victoire bienvenue en 14 matchs pour le Nord et Kenny aurait obtenu avec impatience un résultat similaire.

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Sur le papier, c’est le meilleur match qu’une Irlande apathique puisse avoir : sept rencontres et sept victoires pour l’Irlande, Malte n’a pas réussi à marquer lors de ses six premiers matchs.

Mais quelques mises en garde entrent dans la conversation. Oui, Malte a été le site de ce moment historique où la qualification pour la Coupe du monde a été obtenue en 1989, mais Malte a également menacé de créer des cauchemars pour l’Irlande.

Sur un terrain terrible, l’équipe d’Eoin Hand a eu besoin d’un maigre but, du talon de Frank Stapleton, pour déjouer les Maltais 1-0 en 1983.

Et les choses se sont également très mal passées dans la chaleur de Malte en 1999, une autre victoire d’un but, 3-2, dans un éliminatoire européen.

Ce fut l’un des épisodes les plus honteux de l’histoire récente de l’équipe, alors qu’elle se rendait à Malte après sa défaite 1-0 en Croatie. Mais avec Mick McCarthy absent du terrain pour pouvoir assister aux obsèques de son père, une partie de l’escouade a pris des libertés, a frappé la ville et l’île de vacances bœuf puis s’est offert, la gueule de bois, une triste exhibition contre les Maltais.

Cette culture de l’alcool a été éradiquée de l’équipe, il n’y aura donc pas de répétitions, mais Malte est également une équipe mieux équipée maintenant qu’elle ne l’était en 1999.

Ils sont toujours susceptibles de subir un coup dur (la Slovaquie a gagné 6-0 ici l’année dernière) et ont eu du mal avec l’Estonie dans la Ligue des Nations, mais ont battu Israël (2-1) lors de leurs deux derniers matchs et il y a à peine trois jours. ils étaient à moins de trois minutes de la victoire contre la Grèce, adversaire de l’Irlande à l’Euro 2024, se contentant d’un match nul 2-2.

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