La France et l’Australie renouent leurs liens militaires après la chute de sous-marins

Vaujour a déclaré que l’annulation du contrat du sous-marin français avec l’Australie était une déception surprenante, mais le pays est passé à autre chose après que l’Australie ait accepté de payer 835 millions de dollars en compensation.

« Le sujet est désormais clos », a-t-il déclaré. « Je pense que c’est une nouvelle ère ».

Vaujour a déclaré s’être rendu en Australie dans le cadre d’une mission visant à renouer les relations de la Marine française avec l’Australie suite à l’annulation du contrat du groupe naval.

Il a dit qu’il a proposé au général Campbell que les deux pays organisent un exercice d’entraînement conjoint l’année prochaine en collaboration avec le Croix du Sud (Southern Cross), un important exercice d’entraînement humanitaire, de secours et d’assistance en cas de catastrophe mené par la France dans le Pacifique Sud.

Vaujour a noté que l’Australie était le premier pays à effectuer une patrouille conjointe avec la France dans la mer de Chine méridionale.

« Je pense que nous avons la même vision de l’Indo-Pacifique », a déclaré Vaujour. « Nous partageons la même vision, nous avons un destin commun car nous sommes proches, nous sommes confrontés aux mêmes défis du changement climatique, nous sommes confrontés aux mêmes problèmes de sécurité, nous avons donc beaucoup de marge pour coopérer ensemble. »

Le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées des États-Unis, a déclaré que la Chine était devenue beaucoup plus agressive dans l’Indo-Pacifique. Le crédit:PA

Vaujour a souligné que le Pacifique sera toujours une priorité pour la France : « La France n’est pas présente dans le Pacifique, la France appartient au Pacifique. Nous avons deux territoires en Nouvelle-Calédonie et en Polynésie française, donc je dois dire que mes voisins en tant que Français sont la Belgique et l’Allemagne, mais aussi les Tonga, le Vanuatu, l’Australie et la Nouvelle-Zélande ».

Il a déclaré que la France modernisait sa flotte de patrouilles océaniques dans le Pacifique, ainsi que ses avions de surveillance maritime et de recherche et sauvetage dans la région.

Tout en se disant préoccupé par la montée des tensions entre les États-Unis et la Chine, Vaujour était nettement moins critique à l’égard de la Chine que le président des chefs d’état-major interarmées américains, Mark Milley.

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Milley a déclaré cette semaine que la Chine avait indiqué qu’elle voulait « intimider ou dominer » la région et que son armée était devenue « sensiblement et statistiquement plus agressive que les années précédentes ».

« La stratégie française dans l’Indo-Pacifique n’est pas de travailler contre une nation », a déclaré Vaujour. « Il travaille avec toutes les nations qui aimeraient travailler avec nous pour avoir un ordre fondé sur des règles qui profite à toutes les nations. »

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