ROMORANTIN-LANTHENAY (France) • La pandémie ne semble pas être le moment évident pour construire de nouveaux cinémas, mais dans une France folle, il faudra plus qu’un virus pour étouffer les passions du grand écran.

La ville de Romorantin, au cœur de la vallée de la Loire au sud de Paris, compte 17 000 habitants, ce qui, selon les normes françaises, est mûre pour un nouveau cinéma multiplex.

Un matin récent, des chariots élévateurs ont tourné alors que les travailleurs se précipitaient pour terminer le cinéma à cinq écrans d’ici la fin du mois suivant.

Ce n’est pas le seul.

La France a vu 22 nouveaux cinémas ouvrir leurs portes l’année dernière, malgré le fait que les cinémas n’ont pas pu fonctionner pendant une grande partie de l’année.

Beaucoup d’autres sont en construction ou en rénovation.

La France, berceau du cinéma, a presque toujours eu la plus forte fréquentation au cinéma en Europe.

Bien que les admissions aient chuté des deux tiers l’année dernière grâce à 23 semaines de fermeture et à l’annulation de nombreux blockbusters hollywoodiens, le pays a mieux résisté que la plupart des autres, en partie parce qu’il pouvait encore compter sur son industrie cinématographique prolifique.

La France est également connue pour son réseau de minuscules cinémas indépendants disséminés dans ses villages et petites villes.

Certains sont merveilleusement pittoresques, mais ont du mal à attirer la prochaine génération de pop-corn.

Le nouveau complexe Cine Sologne de plusieurs millions de dollars à Romorantin est en construction dans un parking à l’extérieur de la ville. Il remplacera l’ancien palais dans son centre médiéval, qui attirait environ 70 000 spectateurs par an mais manquait de la technologie et du confort nécessaires pour rivaliser avec l’offre de home cinéma.

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“Il faut attirer les gens qui veulent aller au cinéma, mais regardez ces petits théâtres locaux et pensez” Non merci “”, a déclaré Cédric Aubry, directeur de l’entreprise de construction qui travaille dans le cinéma.

M. Aubry se spécialise dans l’apport de beaux nouveaux complexes dans des endroits éloignés jugés peu utiles par les grandes chaînes.

Il s’agit de son quatrième cinéma depuis le début de la pandémie. Elle dit que le mannequin travaille avec des projets éloignés similaires dans des endroits comme la Meuse et l’Yonne, triplant même la présence du théâtre local.

LIGNE DE VIE POUR LES PETITS PAYS

Pour une ville comme Romorantin, dévastée par la fermeture d’une usine automobile et les inondations dévastatrices ces dernières décennies, de tels projets sont indispensables, a déclaré le maire Jeanny Lorgeoux.

«C’est une bouée de sauvetage cruciale pour une petite ville», a-t-il déclaré. “C’est un lien social avec les autres, entre les générations et une impulsion économique”.

Depuis que les usines ont disparu de cette région, les cinémas sont devenus un lieu rare où les restes de la classe ouvrière sont confrontés à l’ensemble «château et chasse» du Val de Loire.

Faisant référence aux manifestations des «gilets jaunes» (gilets jaunes) dans la France rurale en 2018 et 2019, Aubry a déclaré: «Le message était que les gens se sentaient abandonnés dans les provinces. C’est une réponse modeste mais claire, dans les années 2000. Les cinémas français, nombreux ont désespérément besoin de rénovation et de transformation.

«Le cinéma est souvent, surtout dans les petites villes, le dernier lieu culturel important que tout le monde aime encore».

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Il est utile d’avoir cinq écrans capables de montrer le dernier film Fast And Furious avec un drame existentiel mettant en vedette Isabelle Huppert.

La pandémie, a ajouté Aubry, n’est pas une raison d’abandonner. “Cette crise n’a fait que renforcer à quel point nous manquons d’être avec d’autres personnes.”

AGENCE FRANCE-PRESSE