S’il y a quelque chose qui ressemble à une chose sûre dans le sport, cela pourrait être la réalisation inconfortable que quelque chose considéré comme une force peut un jour se transformer trop rapidement en faiblesse. Ou, à tout le moins, être perçue comme telle.

Le contraire peut également être vrai, et c’est ainsi que nous nous retrouvons à jaillir sur les jeunes choses brillantes qui animent une France rajeunie alors que nous nous demandons s’il n’est pas temps de changer de rythme en ce qui concerne les troupes irlandaises endurcies au combat.

Comment les temps changent.

Pendant une décennie et plus, le monde du rugby a regardé la France de loin et a pleuré comment un pays si riche en traditions, en talents, en argent et en ressources de jeu pouvait trébucher sur la scène du Test comme un accessoire semi-retraité remplaçant les tiers du club.

Toutes sortes de fléchettes ont été lancées sur la planche mais très peu sont restées bloquées. Cela n’a jamais été aussi évident que dans les chaises musicales, ils ont joué avec le cœur créatif de l’équipe.

Une lignée de musiciens conga a auditionné, dont la plupart étaient jetés à la dérive comme le kit de l’année dernière.

Un article du magazine Rugby World était l’un des nombreux à toucher ainsi en 2014 lorsque, avec Camille Lopez à 10 ans et Sébastien Tillous-Borde son partenaire de danse à 9 ans, ils se demandaient si les Bleus avaient enfin trouvé la paire de leurs rêves.

C’était déjà la douzième combinaison neuf-10 vécue par le manager de l’époque Phillipe Saint-Andre depuis la Coupe du monde 2011, mais la frénésie du copier-coller était loin d’être terminée et leurs combats avec l’Irlande servent à montrer à quel point tout était détruit. pensée.

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La France a affronté l’Irlande huit fois depuis 2014 et, au cours de cette période, a entamé six demi-matchs différents et une demi-douzaine de mêlée. Le taux de gaspillage le plus élevé s’est produit lors des quatre premiers de ces matchs, alors que huit joueurs différents portaient les maillots.

Les goûts de Rémi Talès, Frédéric Michalak et Jules Plisson ont essayé en cours de route. Aussi Maxime Machenaud, Sébastien Bézy et Rory Kockott. Un casier de vins chers, débouchés puis laissés à l’aigre.

Cela contraste avec l’Irlande qui, pendant la période de chevauchement, a commencé avec Jonathan Sexton et Conor Murray dans chacun de ces jeux – une statistique remarquable par tous les moyens et une mesure de stabilité qui a été saluée comme une force incontestée pour la plupart. .

Il y a une évidence à faire ici: la France peut bricoler un neuf ou un 10 en sachant que quatre ou cinq autres sortent du tapis roulant. Les ressources de l’Irlande sont limitées, de sorte que des talents comme Sexton et Murray sont aussi convoités que les rares joyaux qu’ils sont sans aucun doute.

Ronan O’Gara a souligné cette semaine qu’il y a beaucoup plus de places dans le Top 14 et le Pro D2 pour les jeunes prétendants en train de se pavaner que les quatre provinces, mais il n’y a aucun moyen de cacher la réalité que la France a avalée et prise tardivement. La vision à long terme .

Cela fait trois ans que Romain Ntamack et Harry Byrne se sont rencontrés lors de l’ouverture du Mondial U20 à Perpignan et seule une blessure empêche le Français de débuter aux côtés d’Antoine Dupont face à l’Irlande au niveau senior pour la troisième fois dans le spin.

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Byrne, neuf jours, a le même nombre d’apparitions pour son club que Ntamack pour son pays et n’a pas encore disputé la Coupe d’Europe.

C’est un contraste qui résonne dans les deux équipes ce week-end.

Le XV de France qui a entamé la défaite de l’Italie la semaine dernière était, en moyenne, plus de trois ans plus jeune que l’équipe irlandaise qui avait débuté contre le Pays de Galles. Et il ne se vantait que d’un trentenaire par rapport aux sept en qui Andy Farrell avait confiance.

Le changement arrive pour l’Irlande, qu’elle le salue ou non.