La Grèce et la France concluent un accord de 2,8 milliards de dollars sur les avions de combat | Voix de l’Amérique

ATHÈNES – La Grèce et la France ont signé un accord de 2,8 milliards de dollars pour l’achat de 18 chasseurs Rafale pour l’aviation militaire grecque. L’accord fait partie d’un programme d’achat d’armes plus large que la Grèce poursuit alors qu’elle s’assoit pour négocier une solution à un différend croissant avec la Turquie sur les droits énergétiques en Méditerranée orientale.

Cet accord fait de la Grèce le premier pays européen à acquérir les chasseurs à réaction Rafale de pointe, construits par la société française Dassault.

Il s’agit également du premier achat d’armes majeur que la Grèce a effectué depuis la sortie d’une crise financière de dix ans qui a imposé certaines de ses coupes budgétaires les plus brutales à son armée.

DOSSIER – Un chasseur Dassault Rafale participe à un spectacle aérien à l’aéroport du Bourget près de Paris sur cette photo d’archive de juin 2011.

L’accord de lundi comprend l’achat de six avions de combat Rafale neufs et de 12 avions de combat d’occasion – dont le premier lot sera livré en juillet. Tous seront équipés de missiles de combat. Les pilotes de chasse grecs suivront également une formation spéciale en France.

Nikos Panagiotopoulos, le ministre de la Défense du pays, a déclaré que les nouveaux avions de combat remplaceraient l’ancienne flotte d’avions Mirage de fabrication française que la Grèce avait achetée il y a près de trois décennies.

La France est depuis longtemps un fournisseur de défense de la Grèce.

“Le choix de l’avion Rafale reflète les relations stratégiques entre la Grèce et la France, et le soutien indéfectible que la France continue d’apporter à la Grèce”, a déclaré Panagiotopoulos.

La France s’est rangée du côté de la Grèce dans le différend énergétique avec la Turquie, contestant ce qu’Ankara considérait comme ses frontières et ses droits de forage dans la mer Égée et la Méditerranée orientale.

DOSSIER – Une image du garde-manger du ministère grec de la Défense nationale montre des navires de guerre participant à un exercice militaire en Méditerranée orientale le 25 août 2020.

Les tensions se sont intensifiées ces derniers mois. L’année dernière, la France a envoyé une frégate dans la région et s’est dangereusement rapprochée d’une confrontation avec des canonnières turques dans des eaux contestées.

Maintenant, Panagiotopoulos dit qu’avec les Rafale, l’armée de l’air grecque gagnera une supériorité substantielle sur les forces de son voisin, la Turquie.

La ministre française de la Défense, Florence Parly, était présente à la cérémonie de signature à Athènes. Là, il a révélé que l’accord avec Rafale ouvrait la voie à de nouveaux achats, notamment un certain nombre de frégates françaises.

“Les deux pays partagent de nombreuses valeurs communes”, a-t-il déclaré. “Ils ont la conviction commune qu’ils font face à des menaces ensemble, qu’ils apportent des solutions durables et durables.”

Des sources du ministère grec de la Défense affirment que VOA Athènes explore la possibilité d’acheter au moins quatre frégates à la France, mais à la condition qu’au moins trois d’entre elles soient fabriquées dans des chantiers navals grecs.

Les accords sur les armes font partie d’un programme d’achat de 6 milliards de dollars que le gouvernement d’Athènes a annoncé en septembre alors que les tensions avec son voisin de l’OTAN, la Turquie, montaient en flèche au sujet des droits d’exploration pétrolière.

Des responsables grecs ont déclaré à VOA que la France et la Grèce avaient choisi de sceller lundi l’ambitieux accord de défense, lorsque des diplomates grecs et turcs se sont réunis pour la première fois en près de cinq ans pour résoudre les différends sur les droits de la mer et de l’air dans la mer Égée.

Les mêmes responsables ont déclaré à VOA que si Athènes soutient le processus diplomatique en cours, elle n’abandonnera pas ses projets de renforcement de ses défenses contre son rival alors que les craintes d’une rupture des pourparlers se profilent, et avec elle un nouveau pic de tensions entre les deux alliés de l’OTAN.

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