En utilisant l’intelligence artificielle, les scientifiques chinois ont estimé qu’il y a plus de 100000 cratères sur la lune, selon un étude publié mardi dans la revue Nature Communications. C’est bien plus que les 9 137 officiellement reconnus par l’Union astronomique internationale et largement détectés manuellement à l’aide d’informations et d’images d’altitude, selon l’étude.

Les scientifiques, en utilisant des données sur 7895 cratères précédemment identifiés et 1411 cratères datés, ont pu appliquer l’apprentissage automatique pour former un réseau neuronal profond. Avec les informations des premier et deuxième orbiteurs lunaires chinois – Chang’e 1 et Chang’e 2 – le réseau a identifié 109 956 nouveaux cratères. Les deux engins spatiaux sans pilote ont été lancés en 2007 et 2010, respectivement.

“Les cratères d’impact (sont) les caractéristiques les plus diagnostiques de la surface lunaire. Cela contraste fortement avec la surface de la Terre. Il est très difficile de retracer l’histoire de l’impact de la Terre par les astéroïdes et les comètes au cours des 4 derniers milliards d’années, “a déclaré l’auteur de l’étude Chen Yang, du College of Earth Sciences de l’Université de Jilin et du Key Laboratory of Lunar and Deep Space Exploration de l’Académie chinoise des sciences.

“La Terre et la Lune ont été frappées par la même population d’impacteur au fil du temps, mais les grands cratères lunaires ont connu une dégradation limitée sur des milliards d’années. Par conséquent, les cratères d’impact lunaire peuvent retracer l’évolution de la Terre”, a-t-elle déclaré par courrier électronique.

C'est en 2020 que le vol spatial privé vient de commencer.  En 2021, il tirera pour les étoiles

Les cratères sur la lune manquent d’eau, d’atmosphère et d’activité des plaques tectoniques – trois forces qui érodent la surface de la Terre, ce qui signifie que tous les impacts de météores, sauf les plus récents, ne sont pas visibles.

Sur la lune, cependant, à peu près aucune bosse ne va nulle part. Les pas poussiéreux des astronautes qui marché sur la lune pendant les missions Apollo sont toujours là aujourd’hui.
Selon le Institut planétaire lunaire, environ 80% de la surface de la Terre a moins de 200 millions d’années, tandis que plus de 99% de la surface de la lune a plus de 3 milliards d’années. L’âge d’un grand cratère peut également être déterminé en comptant le nombre de petits cratères qui s’y trouvent.

Cette dernière étude n’est pas la première à déployer l’apprentissage automatique pour détecter les cratères lunaires, a déclaré Mohamad Ali-Dib de l’Institut de recherche sur les exoplanètes de l’Université de Montréal.

Comète nouvellement découverte photographiée pendant l'éclipse solaire
Il faisait partie d’une équipe de l’Université de Toronto Scarborough qui utilisait les données d’un altimètre laser, un dispositif utilisé à bord de satellites en orbite autour de la planète pour cartographier le terrain, plutôt que sur des images optiques utilisées par l’équipe chinoise, pour détecter les cratères. L’équipe UT a identifié environ 6000 cratères non identifiés sur la lune en recherche publiée en 2018.

“L’apprentissage automatique peut être utilisé pour détecter les cratères sur la lune”, a-t-il déclaré par e-mail. Les cratères sont «une fenêtre sur l’histoire dynamique du système solaire.

La Chine n’est devenue que le troisième pays au monde à collecter avec succès des roches de la lune lorsque, à la mi-décembre, la mission sans pilote Chang’e-5 est revenue sur Terre avec les premiers échantillons lunaires du pays.