La population mondiale atteint 8 milliards, selon l’ONU, alors que la croissance pose plus de défis à la planète



CN

La population mondiale atteindra 8 milliards de personnes mardi, ce qui représente une « étape importante dans le développement humain » avant que les taux de natalité ne commencent à ralentir, selon une projection des Nations Unies.

Dans un communiqué, les Nations Unies ont déclaré que ce chiffre signifiait qu’un milliard de personnes avaient été ajoutées à la population mondiale en seulement 12 ans.

« Cette croissance sans précédent est due à l’augmentation progressive de la durée de vie humaine due aux améliorations de la santé publique, de la nutrition, de l’hygiène personnelle et de la médecine. C’est aussi le résultat de niveaux de fécondité constamment élevés dans certains pays », indique le communiqué de l’ONU.

Les pays à revenu intermédiaire, principalement en Asie, représentaient l’essentiel de la croissance au cours de la dernière décennie, gagnant environ 700 millions de personnes depuis 2011. L’Inde a ajouté environ 180 millions de personnes et devrait dépasser Chine comme la nation la plus peuplée du monde l’année prochaine.

Mais alors même que la population mondiale atteint de nouveaux sommets, les démographes notent que le taux de croissance est régulièrement tombé à moins de 1 % par an. Cela devrait empêcher le monde d’atteindre 9 milliards de personnes jusqu’en 2037. Les Nations Unies prévoient que la population mondiale culminera à environ 10,4 milliards de personnes dans les années 2080 et restera à ce niveau jusqu’en 2100.

La plupart des 2,4 milliards de personnes à ajouter avant les pics de population mondiale seront nés en Afrique subsaharienne, selon les Nations Unies, ce qui marque un éloignement de la Chine et Inde.

Atteindre une population mondiale de 8 milliards « est une occasion de célébrer la diversité et le progrès tout en tenant compte de la responsabilité partagée de l’humanité pour la planète », a déclaré le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, dans le communiqué de l’ONU.

Avoir plus de personnes sur Terre exerce une pression accrue sur la nature, car les gens sont en concurrence avec la faune pour l’eau, la nourriture et l’espace. Pendant ce temps, la croissance rapide de la population combinée au changement climatique pourrait également provoquer des migrations massives et des conflits dans les décennies à venir, selon les experts.

Et qu’il s’agisse de nourriture ou d’eau, de piles ou d’essence, à mesure que la population mondiale augmente, il y en aura de moins en moins. Mais la quantité qu’ils consomment est tout aussi importante, ce qui suggère que les décideurs politiques peuvent faire une grande différence en forçant un changement dans les habitudes de consommation.

Les émissions de carbone des 1% les plus riches, soit environ 63 millions de personnes, représentaient plus du double des émissions de la moitié la plus pauvre de l’humanité entre 1990 et 2015, selon une analyse de 2020 du Stockholm Environment Institute et de l’organisation à but non lucratif Oxfam International.

La pression sur les ressources sera particulièrement décourageante dans les pays africains, où des booms démographiques sont attendus, selon les experts. Ces pays font également partie des pays les plus vulnérables aux impacts climatiques et qui en ont le plus besoin climat finance.

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