Providence Health & Services a fermé une unité de son hôpital du nord-est de Portland après une épidémie majeure de COVID-19 qui a conduit 49 employés et patients à contracter le virus.

L’épidémie, la plus importante à ce jour dans un hôpital de la région métropolitaine de la région de Portland, aurait commencé vers le 20 décembre et était centrée dans l’unité 4-k de l’hôpital. Ce n’est pas une unité COVID, mais traite plutôt des patients qui sont stables mais qui ont besoin de soins continus et intenses, comme les victimes d’accident vasculaire cérébral et de traumatisme crânien.

Le porte-parole de Providence, Gary Walker, a confirmé que l’épidémie avait eu lieu et a ajouté que 36 employés de l’hôpital et 13 patients avaient contracté le virus. Aucun d’entre eux n’est mort et la plupart étaient asymptomatiques ou n’étaient que légèrement malades, a déclaré Walker.

Jeremy Shipley, un infirmier diplômé vétéran de cinq ans a travaillé dans l’unité 4-k et a contracté le virus. Il se rétablit et doit retourner au travail ce week-end. Mais il a également été dévastateur, a-t-il déclaré, d’attraper COVID malgré son attention méticuleuse à la sécurité.

«J’ai été un champion de la protection personnelle et de la prudence», a-t-il déclaré. «Je ressens une honte écrasante d’être le seul membre de notre équipe à être tombé en panne.»

Certains hôpitaux de l’Oregon ont été durement touchés par le virus. Un total de 158 membres du personnel et patients ont contracté le COVID à l’hôpital de Salem depuis juin. 87 autres ont été infectés à l’hôpital Good Shepherd d’Hermiston depuis l’été dernier. Le centre médical Mercy de Roseburg a signalé 61 cas de COVID depuis l’été dernier.

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Au début de ce mois, le PeaceHealth Southwest Washington Medical Center à Vancouver a souffert une épidémie de 29 personnes.

Cette dernière épidémie est la quatrième dans un établissement de Providence depuis novembre et de loin la plus importante.

Le dernier test positif lié à cette dernière épidémie a eu lieu le 31 décembre. Aucun nouveau cas lié à cette épidémie n’a été identifié depuis lors, a déclaré Walker.

Tous les patients, sauf un, qui ont été testés positifs au COVID ont depuis obtenu leur congé ou sont en train de l’être. Un patient est toujours traité pour des conditions non liées au COVID.

L’épidémie souligne une fois de plus le mécontentement de certains membres du personnel de Providence à l’égard des politiques du système de santé géant en matière de dépistage et de notification. Providence, une opération de plusieurs milliards de dollars, a refusé de tester tous ses travailleurs de la santé, comme l’ont fait certains centres médicaux. Il testera plutôt les travailleurs qui présentent des symptômes.

L’infirmier Providence Brian Swain travaille dans la soi-disant piscine flottante de Providence Portland, ce qui signifie qu’il peut être affecté partout où c’est nécessaire. Swain n’a pas travaillé directement en 4K, où l’épidémie était centrée et il n’est pas tombé malade. Mais il sait qu’il a potentiellement été exposé parce qu’il a travaillé avec plus d’un membre du personnel de Providence qui avait passé du temps sur 4k.

Et pourtant, Swain a déclaré que la Providence ne se lancerait pas pour un test COVID tant qu’il ne commencerait pas à avoir des symptômes.

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“Il y a cette pression et cette paranoïa constantes”, a déclaré Swain. «Vous ne pouvez jamais être sûr que vous allez bien. Ma plus grande peur est que je ramène ce virus chez moi à ma famille.

Providence’s Walker a souligné que le système de santé a testé de manière proactive 217 soignants qui travaillaient sur l’unité ou étaient en contact avec des patients de l’unité. De ce groupe, 36 soignants ont été testés positifs. La Providence couvre le coût d’un test dans le cas des expositions sur le lieu de travail, a ajouté Walker.

Bien sûr, la Providence a hésité à admettre que l’un de ses employés a contracté le virus au travail. Au 21 décembre, Providence disait au personnel que seuls 33 travailleurs testés positifs étaient considérés comme des expositions sur le lieu de travail – sur 672 travailleurs au total testés positifs.

À ce jour, 24 des 36 travailleurs positifs à Covid lors de la dernière épidémie ont repris le travail.

Shipley, comme Swain, est un membre actif de l’Oregon Nurses Association. Le syndicat a plaidé pour des tests plus larges et plus rapides du personnel de Providence.

Shipley a déclaré qu’il en avait entendu parler pour la première fois le 21 décembre. Le même jour, il a commencé à ressentir des symptômes et a quitté le travail.

La Providence a évacué l’unité deux jours plus tard. L’hôpital a l’intention de nettoyer en profondeur l’unité, a déclaré Walker.

Dans l’espoir de protéger son colocataire du virus, Shipley a obtenu une chambre au Red Lion Hotel à Jantzen Beach. Il est resté isolé et mis en quarantaine pendant 10 jours.

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L’organisateur de Shipley et de l’ONA, Kevin Mealy, a déclaré que les employés de Providence qui partent en congé pour attraper un COVID ou être exposés au virus reçoivent 24 heures de temps rémunéré. Après cela, ils sont seuls.

La Providence a déclaré dans un communiqué que tout soignant exposé au travail est placé en congé administratif payé pour la totalité de sa quarantaine.

Shipley a déclaré que la Providence lui avait conseillé de déposer une indemnisation des travailleurs pour le reste du temps où il ne pouvait pas travailler. Walker a déclaré que la Providence conseille aux employés dont le test est positif de demander de l’aide à l’indemnisation des accidents du travail.

La Providence a initialement résisté au paiement de sa facture d’hôtel, selon Shipley, mais il a déclaré que l’hôpital l’avait informé vendredi qu’il paierait.

Jeff Manning

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