La sécheresse pousse à réduire la consommation d’eau au milieu des craintes de la récolte

Avec le manque prolongé de pluie et les températures élevées, des craintes sont apparues quant à la pénurie d’eau et à la sécheresse qui réduisent les rendements, incitant à utiliser moins d’eau et à réutiliser les eaux usées urbaines pour l’irrigation agricole.

La Commission européenne a exhorté mercredi 3 août les États membres de l’UE à réutiliser l’eau des stations d’épuration urbaines pour les cultures.

« Les ressources en eau douce sont rares et de plus en plus sous pression », a déclaré le commissaire européen à l’environnement Virginijus Sinkevičius dans un communiqué.

« En période de pics de température sans précédent, nous devons arrêter de gaspiller l’eau et utiliser cette ressource plus efficacement pour nous adapter au changement climatique et assurer la sécurité et la durabilité de notre approvisionnement agricole », a-t-il ajouté.

Le mois dernier, des chercheurs de la commission ont déclaré que près de la moitié (46 %) de l’UE était exposée à des niveaux de sécheresse « avertis ».

La France et certaines parties de l’Angleterre ont enregistré le mois de juillet le plus sec de l’histoire, tirant la sonnette d’alarme sur l’impact de la sécheresse généralisée sur la production agricole et les pénuries d’eau dans les zones urbaines.

Les fournisseurs d’eau britanniques ont résisté aux appels du gouvernement à imposer des restrictions d’eau, préférant attendre jusqu’à la dernière minute pour introduire des interdictions temporaires d’utilisation excessive d’eau afin d’éviter d’irriter les consommateurs, a rapporté The Guardian. .

Malgré les inquiétudes généralisées concernant l’assèchement des rivières, les compagnies des eaux ne voient pas « les risques actuels pour les approvisionnements en eau essentiels », a déclaré un porte-parole du gouvernement.

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Selon Météo France, le mois dernier, le pays n’a enregistré que 9,7 millimètres de pluie, ce qui représente « 12% de ce qui était nécessaire », a déclaré le ministre français de l’Environnement Christophe Bechu.

La plupart des régions françaises ont imposé des restrictions d’eau, mais les agriculteurs ont du mal à faire face aux limites d’utilisation de l’eau douce, car des cultures telles que le tournesol et de vastes étendues de lavande meurent à cause de la sécheresse.

Un scénario similaire peut être trouvé en Espagne, où la sécheresse a incité les agriculteurs de la région sud de l’Andalousie à couper les plantations d’avocats et à réduire la production d’olives de table.

De nombreuses régions espagnoles ont proposé des restrictions sur la consommation d’eau, notamment des coupures dans l’approvisionnement nocturne, la fermeture des douches sur les plages et l’interdiction de remplir les piscines et de laver les voitures.

Les réservoirs d’eau en Espagne étaient à 40% de leur capacité fin juillet, le niveau le plus bas depuis une décennie.

Le manque de précipitations et les températures élevées ont également affecté les récoltes au Portugal, en Croatie et en Roumanie.

Le gouvernement néerlandais a officiellement déclaré mercredi des pénuries d’eau, envisageant de nouvelles mesures si la sécheresse persiste.

« Je demande à chacun de réfléchir à deux fois avant de laver sa voiture ou de remplir complètement une pataugeoire », a déclaré le ministre néerlandais des Infrastructures, Mark Harbers.

Pendant ce temps, les niveaux d’eau du Rhin approchent d’un niveau historiquement bas, causant des problèmes de navigation et d’irrigation des cultures.

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