La sonde Mars de la NASA a obstrué son système d’échantillonnage de roche

Cette image du 7 janvier montre des débris obstruant le cercle binaire du Perseverance Rover de la NASA.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Cette histoire fait partie de Bienvenue sur Mars, notre série explorant la planète rouge.

Mars n’est pas très gentil avec les explorateurs robotiques. Il elle les étouffer avec de la poussièreEt La rugosité de leurs roues Et Jouer avec leurs tentaculeset présente maintenant un nouveau défi au rover persistant de la NASA. Des débris de la taille de cailloux obstruent le système d’échantillonnage de roches de la machine.

Tout s’est bien passé au début. Le 29 décembre, Persévérance a creusé dans une roche appelée Isol et en a extrait un échantillon. « Cependant, lors du transfert de la partie contenant l’échantillon vers le carrousel de bits du rover (qui stocke les bits et transmet les tubes aux dispositifs de traitement des tubes à l’intérieur du rover), nos capteurs ont indiqué une anomalie », Les livres de Louise Gandora, ingénieur en chef pour l’échantillonnage et la mise en mémoire tampon, dans un article de blog vendredi.

Le rover a arrêté les activités d’échantillonnage lorsqu’il a rencontré une résistance inhabituelle pendant le processus de stockage des échantillons. Comme l’équipe Rover a tweeté vendrediLe résultat est que les débris empêchent le bras robotique du rover de délivrer correctement le tube rempli d’échantillon pour le scellage et le stockage.

Perseverance est le premier rover à tenter de prélever des échantillons de Mars dans des tubes scellés. C’est une partie essentielle d’une mission qui recherche également des signes de vie microbienne ancienne sur la planète rouge. La NASA prévoit d’envoyer un ambitieux La future mission d’échantillonnage et les ramener sur Terre pour étude.

L’équipe du rover a ordonné à la machine de reculer en tirant sur le trépan et la tige de forage. Prenez des photos en cours de route pour aider à diagnostiquer le problème. « Ces images récentes du maillon porteur confirment que dans le carrousel circulaire, il y a quelques morceaux de débris de la taille d’un caillou », a écrit Gandora. La NASA s’attend à ce que du gravier tombe du tube d’échantillon.

Bien que l’épave soit un défi, il n’y a pas encore lieu de s’inquiéter. Jandoura a déclaré que les concepteurs de la maison circulaire avaient envisagé cette possibilité, mais qu’il faudrait du temps pour trouver une solution qui permettrait au gravier de « sortir de manière ordonnée et ordonnée ».

La NASA a fait ses preuves lorsqu’il s’agit de travailler pendant les crises de colère sur la planète rouge. L’équipe Persévérance prévoit d’y aller doucement pour s’assurer que le système d’échantillonnage est clair et prêt à entrer en action.

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