L’acquisition de Ponzi Vineyards par Champagne Bollinger a balayé la vallée de Willamette comme une onde sismique. Maintenant que la poussière est retombée, on répond aux questions.

La vente mercredi de Ponzi Vineyards au géant français du vin pour une somme d’argent non divulguée était un coup de foudre. Les deux parties ont réussi à maintenir leurs négociations, entamées en mars 2020, proches du gilet.

Typique a été la réponse de Doug Tunnell, propriétaire et vigneron de Brick House Wines à Newberg: “Stupéfié, ce fut ma première réaction à la nouvelle de Ponzi”.

Il n’y a rien de nouveau dans l’investissement extérieur dans Willamette Valley. Depuis Robert Drouhin en 1987, de nombreux vignobles de Californie, de Washington, d’Allemagne et de France ont acheté des terres, des vignobles et des vignobles dans cette région. Jackson Family Wines a fait son dernier grand succès en acquérant Penner-Ash Wine Cellars, à Newberg, et WillaKenzie Estate, à Yamhill, en 2016.

Ponzi Vineyards, situé à Sherwood, fait partie intégrante de l’histoire d’origine de Willamette Valley. Sans surprise, sa vente frappe fort.

«Ce n’est pas seulement une histoire de vente d’un vignoble de l’Oregon. Ponzi Vineyards est l’un des 10 meilleurs vignobles de la vallée de Willamette. C’est une marque historique », a déclaré David Adelsheim, fondateur de Newberg’s Adelsheim Vineyard.

La décision de vendre de la famille Ponzi était une question d’obtenir une offre attractive du bon côté.

«En tant que famille, nous ne vendrons jamais à une entreprise. Cela n’a même jamais été discuté auparavant. Cette opportunité s’est présentée et, comme c’était Bollinger, nous y avons prêté attention », a déclaré Luisa Ponzi, vigneronne chez Ponzi Vineyards.

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Ponzi a déclaré que sa famille avait été touchée parce que la famille Bollinger était propriétaire et exploitait sa maison de Champagne depuis sa fondation en 1829.

«C’est une cave familiale comme nous. Ils y arrivent du point de vue de l’entreprise familiale et respectent la vision de mes parents », a déclaré Ponzi.

Ce respect est l’une des raisons pour lesquelles Ponzi s’attend à de petits changements dans ses activités quotidiennes de vinification et de culture. Il a hâte de continuer à produire du pinot noir et du chardonnay de classe mondiale alors que Champagne Bollinger se concentre sur l’augmentation des ventes et de la visibilité de la marque Ponzi Vineyards.

Etienne Bizot est le président-directeur général de la Société Jacques Bollinger, la holding de sa famille. Il représente également la sixième génération de Bollinger dans l’entreprise familiale. Bizot soutient que plusieurs raisons ont motivé la décision d’acheter leur premier domaine hors de France.

Selon Bizot, les États-Unis sont le principal marché d’exportation du Champagne et le marché à la croissance la plus rapide au monde pour la consommation de vins de haute qualité.

“Ces faits ont définitivement retenu mon attention”, a déclaré Bizot lors d’un entretien téléphonique depuis la France.

Le plan de Bizot était de mener son étude de marché de près et personnellement.

“Ma conviction est que la meilleure façon de perturber l’important marché est d’ancrer notre famille aux États-Unis, ce qui signifie acquérir un domaine viticole, donc nous avons les pieds sur terre”, a déclaré Bizot. Bizot a parcouru la côte ouest américaine au cours des 3-4 dernières années pour acheter le bon domaine viticole.

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Bizot dit qu’il a été vendu par l’histoire de la famille Ponzi, une cave à écoulement par gravité, un centre d’accueil bien conçu et des sols Laurelwood trouvés dans leurs vignobles. “Avec Ponzi, nous avons trouvé une bonne adéquation avec notre ADN et notre stratégie en termes de terroir, de climat et du fait qu’il s’agit d’un domaine viticole hérité d’une longue histoire”, a déclaré Bizot.

La décision de Bollinger est considérée comme un sceau d’approbation pour la région.

«C’est comme quand Drouhin est venu ici. Réaffirmez ce que Willamette Valley a fait. C’est Bollinger qui dit: «Cet endroit est important et nous voulons en faire partie», a déclaré Ponzi.

Bollinger va-t-il soudainement commencer à produire des vins mousseux dans sa nouvelle cave de l’Oregon? “Non. Je pense que vous devez capitaliser sur ce que fait une cave, et cette entreprise est très douée pour produire du pinot noir et du chardonnay”, a déclaré Bizot.

Bollinger augmentera-t-il les niveaux de production ou modifiera-t-il les prix du vin de Ponzi? Bizot dit que la priorité de sa famille est plus «la valeur et la visibilité» que le volume et les prix.

«Peut-être avons-nous des efforts à faire pour positionner les vins de Ponzi sur le marché à la juste valeur. Par valeur, je ne veux pas nécessairement dire augmenter le prix. Je veux dire la bonne valeur pour le consommateur. Si le consommateur a une perception de la valeur des vins, c’est ce que nous devons faire », a déclaré Bizot.

Pour l’instant, Champagne Bollinger semble se contenter de mettre en lumière l’héritage de la famille Ponzi. Luisa Ponzi appelle cela un «beau cercle complet» pour ses parents, Dick et Nancy Ponzi.

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«Ils ont commencé cette cave dans l’espoir d’attirer l’attention sur ce domaine pour ces variétés. Nous voici maintenant, de nombreuses années plus tard, avec cette famille emblématique qui veut accepter cette vision », a déclaré Ponzi.

– Michael Alberty écrit sur le vin pour The Oregonian / OregonLive. Peut être atteint à [email protected]. Pour en savoir plus sur sa couverture, rendez-vous sur oregonlive.com/wine.