La Voie lactée vient peut-être de perdre tout un tas de galaxies satellites

L’espace autour de la Voie lactée n’est pas vacant. Il est plein de galaxies naines, petites, faibles et de faible masse, avec seulement environ 1 000 étoiles chacune.

Ce n’est pas étrange. Nous savons d’après nos observations d’autres grandes galaxies que les galaxies naines se regroupent souvent à proximité et peuvent être capturées dans le champ gravitationnel d’un objet plus gros.

Sélectionnez les astronomes à ce jour Environ 60 petites galaxies À moins de 1,4 million d’années-lumière de la Voie lactée, cependant, il y en a probablement beaucoup plus qui se cachent dans l’obscurité. La plupart d’entre eux ont l’air de se prélasser, comme des mouches des fruits autour d’une banane.

Selon une nouvelle analyse des données du satellite Gaia, la plupart de ces galaxies sont en fait relativement nouvelles dans la région – trop nouvelles pour orbiter autour de la Voie lactée, du moins pas encore, pensent les chercheurs.

« Nous concluons qu’en raison de leurs hautes énergies et de leur moment angulaire sans précédent, la plupart des nains ne peuvent pas être des satellites à longue durée de vie, et s’ils peuvent être liés à la Voie lactée, ils sont dans le premier transit, il y a moins de deux milliards d’années », a-t-il ajouté. les chercheurs écrivent dans un nouveau fichier. papier Il était dirigé par l’astrophysicien François Hammer de l’Observatoire de Paris en France.

Galaxies naines dans l’espace autour de la Voie lactée. (ESA/Gaia/DPAC, CC BY-SA 3.0)

La mission Gaia est un projet en cours visant à cartographier la Voie lactée avec la plus grande précision à ce jour, y compris les emplacements 3D, les mouvements et les vitesses des étoiles et des objets qu’elles contiennent (et une petite sortie).

READ  Les astronautes en marche dans l'espace ont manqué de temps pour lancer les premiers nouveaux panneaux solaires dans une station spatiale

À l’aide de mesures de ces propriétés, Hammer et ses collègues ont utilisé les données de la troisième édition des données de Gaia pour calculer les mouvements de 40 galaxies naines en dehors de la Voie lactée. Ensuite, ils ont utilisé des paramètres tels que la vitesse 3D de chaque galaxie pour calculer son énergie orbitale et moment angulaire.

Les résultats étaient vraiment intéressants – car ils ont montré que la plupart des galaxies naines qui sont censées être des satellites de la Voie lactée se déplacent beaucoup plus rapidement que les objets connus pour orbiter autour de la Voie lactée, tels que les étoiles de Gaia-Encelade et la galaxie globulaire naine du Sagittaire.

La Voie lactée a démonté d’autres galaxies à plusieurs reprises au cours de sa longue histoire. Gaia-Encelade, également connue sous le nom de Gaia Sausage, a été classée il y a environ 9 milliards d’années. Ses traces restent dans un groupe d’étoiles en orbite autour d’énergies relativement basses.

La galaxie naine globulaire est actuellement perturbée par les forces de marée (gravité) et fusionne avec la Voie lactée, un processus qui a commencé il y a environ 4 à 5 milliards d’années. Ces étoiles oscillent légèrement plus vite que les étoiles de Gaïa-Encelade.

Les galaxies naines se déplacent toujours de manière plus agressive. L’équipe a conclu que cela signifie que ces galaxies naines ne peuvent pas être proches de la Voie lactée assez longtemps pour ralentir le champ gravitationnel de la galaxie massive.

Les chercheurs disent que cette découverte pourrait changer notre compréhension des interactions entre les galaxies régulières et naines, et les propriétés des galaxies naines.

READ  Une plante qui "ne peut pas mourir" révèle ses secrets génétiques

Il est possible que certaines galaxies naines aient été capturées dans l’orbite de la Voie lactée (bien qu’il soit impossible de dire laquelle), mais la question reste ouverte.

« La Voie lactée est une grande galaxie, donc sa force de marée est tout simplement gigantesque et il est très facile de détruire une galaxie naine après peut-être un ou deux passages », Hummer explique.

Si une galaxie naine peut survivre beaucoup plus longtemps que cela – comme on le pensait pour les galaxies naines de la Voie lactée – alors quelque chose doit les lier ensemble, comme des concentrations plus élevées de matière noireLa colle invisible qui maintient l’univers ensemble.

La possibilité que les galaxies naines contiennent une quantité étonnante de matière noire a été fortement évoquée auparavant Leur étoile bougeça ne s’explique pas Par la seule présence de matière naturelle.

Les nouvelles découvertes suggèrent que la matière noire n’a pas nécessairement besoin d’être incluse dans nos modèles de ces galaxies ; Des recherches futures pourraient examiner la possibilité de savoir s’ils subissent actuellement des turbulences de marée avec un ensemble plus large de paramètres avec lesquels jouer.

Il convient également de noter que les résultats des chercheurs ne diffèrent pas de A papier 2006 qui a trouvé le Petits et grands nuages ​​de Magellan Ils étaient beaucoup plus élevés que prévu, sur la base des données de Hubble, indiquant qu’ils ne sont pas des satellites de la Voie lactée. Il semble que ce concept Depuis qu’il a été abandonné Du moins par certains chercheurs.

READ  La Terre est au périhélie - plus proche du soleil que n'importe quel autre jour de l'année

Cependant, il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les choses dans et autour de la Voie lactée, et il ne fait absolument aucun doute que Gaia change notre compréhension de notre petit coin de l’univers.

« Grâce en grande partie à Gaia, il est maintenant clair que l’histoire de la Voie lactée est bien plus que ce que les astronomes comprenaient auparavant », L’astrophysicien Timo Prosti dit : Agence spatiale européenne.

« En enquêtant sur ces indices alléchants, nous espérons extraire davantage de chapitres fascinants du passé de notre galaxie. »

La recherche a été publiée dans Journal d’Astrophysique.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here