L’Airbus A380 superjumbo revient alors que le nombre de passagers monte en flèche | Affaires | L’actualité économique et financière du point de vue allemand | DW

« Ne jamais dire jamais » serait la bonne façon de décrire un retour aussi extraordinaire.

L’Airbus A380, le plus gros avion de ligne au monde avec plus de 600 sièges à bord (dans une configuration spécifique de la compagnie aérienne Emirates) avait été annulé par de nombreux observateurs et retiré par de nombreuses compagnies aériennes au plus fort de la pandémie. Mais maintenant, alors que les compagnies aériennes cherchent des moyens de faire face à l’augmentation soudaine et massive de la demande et des retards de livraison qui affligent Boeing, le superjumbo est de retour et en bien plus grand nombre que prévu.

Au cours de la dernière semaine de juin, selon le portail de suivi Flightradar24, un total de 129 A380 étaient à nouveau en vol dans le monde, exploités par sept compagnies aériennes. C’est plus de la moitié des 251 avions long-courriers jamais livrés, et d’autres sont remis en service chaque semaine.

De retour du gouffre

Dans un revirement spectaculaire la semaine dernière, la compagnie aérienne allemande Lufthansa a confirmé qu’elle ramènerait elle aussi des A380 pour la saison estivale 2023, signe qu’un renouveau de l’A380, impensable il y a quelques mois à peine, gagnait du terrain.

Les passagers adorent l’A380. Mais la quasi-totalité de ses opérateurs ont eu du mal à faire voler l’avion géant de manière économique, principalement à cause de ses quatre moteurs, qui consomment des niveaux astronomiques de carburant, ainsi que des nombreux sièges à pourvoir. L’avion, dont Airbus espérait construire au moins un millier, a été un flop commercial.

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Le transporteur Emirates au départ de Dubaï reste de loin le plus fervent partisan et le plus gros client de l’A380. Emirates possède 123 A380, soit près de la moitié de la quantité totale jamais produite.

La production de l’A380 a pris fin l’année dernière, Emirates recevant le dernier A380 jamais construit à l’usine Airbus de Hambourg en décembre 2021. L’ère du quadriréacteur à fuselage large semblait révolue, comme l’indiquaient déjà les États-Unis. son rival Boeing mettrait fin à la production du légendaire Boeing 747 en 2022 après plus de 50 ans.

Les A380 déclassés sont soudainement nécessaires et seront remis en état de navigabilité

Air France a retiré définitivement ses 10 Airbus A380 avant même la pandémie, dont certains avaient déjà été mis hors service. Lorsque la pandémie de COVID-19 a failli paralyser l’aviation au printemps 2020, la disparition de la plupart des A380 restants semblait inévitable, à l’exception de la flotte d’Emirates car la compagnie aérienne avait déjà annoncé qu’elle ferait voler ses deux avions, complétés par des douches. et un salon à bord, jusqu’au milieu des années 1930.

Lufthansa adopte à nouveau l’A380

Lufthansa, qui comptait au total 14 A380 dans sa flotte, faisait partie des compagnies aériennes qui ont débranché le superjumbo. Il a retiré toute sa flotte. Comme l’a souligné le PDG de Lufthansa, Carsten Spohr, en août 2021, « l’A380 ne reviendra évidemment pas ».

En avril 2022, il l’a réitéré à l’Allemagne Le Spiegel magazine : « C’est fini, une fois pour toutes. L’A380 est trop peu économique par rapport aux tout nouveaux biréacteurs long-courriers. Il ne reviendra pas chez Lufthansa. »

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Les A380 de Lufthansa sont actuellement stationnés en Espagne et en France. Six de ces appareils ont déjà été vendus, huit A380 font toujours partie de la flotte Lufthansa pour le moment.

Quiconque veut voir le superjumbo Lufthansa aujourd’hui devrait se rendre à Lourdes en France, un important lieu de pèlerinage catholique. A l’aéroport de Tarbes-Lourdes, ce sont plusieurs dizaines de jets, tous en stockage longue durée, sur fond pittoresque des Pyrénées enneigées. Beaucoup d’entre eux sont venus ici tout neufs de l’usine Airbus de Toulouse, à proximité, sans jamais transporter de passager.

Derrière la fine clôture en fil de fer, il est possible d’observer ces géants endormis. Les fenêtres et les moteurs sont recouverts d’une feuille d’argent, le train d’atterrissage soigneusement emballé, toutes les ouvertures du fuselage sont fermées. C’est ce qu’on appelle le « stockage profond » dans le langage de l’aviation.

« Il aurait fallu neuf mois pour remettre nos A380 en service », a déclaré Spohr de Lufthansa à DW.

Cependant, quatre à cinq des huit A380 restants chez Lufthansa seront réaménagés et effectueront des vols réguliers.

« J’ai dû adoucir un peu mon point de vue sur le bas de gamme de l’A380 », a admis Spohr fin juin.

Airbus A380 stationné

Il faudra un certain temps aux gros porteurs stationnés pour reprendre leur vol

Les problèmes de Boeing ont provoqué la renaissance

La demande croissante de passagers, déjà supérieure aux niveaux pré-pandémiques dans certaines régions, est l’une des principales raisons du demi-tour sur l’A380. Mais cela a aussi à voir avec les problèmes du constructeur américain Boeing.

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Lufthansa a été parmi les premiers clients du plus gros avion long-courrier actuellement en production, le Boeing 777-9, que la compagnie aérienne allemande veut exploiter avec 400 sièges. Cependant, la livraison de l’avion a été retardée d’environ cinq ans, jusqu’en 2025.

« Les retards de livraison du Boeing 777-9 sont un énorme fardeau pour nos opérations aériennes », a déclaré Spohr. Ainsi, à titre provisoire, Lufthansa a décidé de réintroduire l’A380.

Lufthansa commencera à exploiter ses A380 revenant de Munich au printemps 2023, a déclaré Spohr, ajoutant que le nombre pourrait augmenter si la demande reste forte.

Pas assez de pilotes d’A380

La raison principale pour baser les superjumbos en Bavière plutôt qu’au hub de Francfort de Lufthansa est le manque de pilotes.

« Nous n’avons gardé que 14 pilotes d’A380 prêts à voler, qui pourraient être déployés immédiatement. Donc, si nous remettions l’A380 en service, nous aurions besoin de qualifier plus de pilotes d’A350 », a expliqué Spohr.

La flotte d’A350 de Lufthansa est également basée à Munich, où une partie de l’équipage du poste de pilotage devrait suivre le cours de six semaines qui leur permettra également de piloter l’A380.

Edité par : Ashutosh Pandey

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