L’ancienne star de Clovis High Williams s’épanouit dans l’équipe pro en France

Le gardien du Texas Danni Williams (3) se dirige vers le panier alors que l’Iowa State avance Madison Wise (1) défend pendant la première moitié d’un match de basket-ball universitaire de la NCAA lors du Big 12 Women’s Conference Tournament à Oklahoma City, dimanche 10 mars 2019. (AP Photo / Alonzo Adams)

CLOVIS – Trois ans après avoir terminé une course de quatre ans dans le basket-ball universitaire et sept ans après avoir aidé les filles de Clovis High à réussir une solide course de quatre ans, Danni Williams se retrouve loin de chez elle – et s’amuse.

Williams a joué professionnellement dans cinq pays depuis qu’elle a terminé son éligibilité à l’Université du Texas en 2019. Actuellement, elle a pu passer environ une semaine à Clovis après avoir terminé la première moitié de la saison dans une ligue professionnelle en France.

Willliams, 5 pieds 11 pouces, a récolté en moyenne 19 points, sept rebonds, trois passes décisives et trois interceptions en 11 matchs pour Limoges ABC. La ville de Limoges (environ 129 000 habitants) est située à environ 2h30 au sud de Paris.

« J’aime ça », a-t-il déclaré plus tôt cette semaine. « Les gens sont très gentils. Ils sont utiles et essaient de s’assurer que vous avez tout ce dont vous avez besoin. C’est une belle région, c’est sûr. »

Limoges ABC a actuellement une fiche de 5-6 et est sixième dans une ligue de 12 équipes. Jumelée à un autre championnat similaire, l’équipe doit atteindre les quatre premières pour mériter une place dans le match des séries éliminatoires, qui comprendra également les quatre premières de l’autre circuit.

Williams devrait rentrer en France mardi. Les équipes jouent un tour italien avant Noël et un autre après la pause, pour un total de 22 matchs.

Le prochain tilt de Limoges ABC est prévu le 8 janvier.

« C’est un championnat décent », a déclaré Williams. « La France est très respectée en matière de basket-ball. »

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Les équipes ne jouent qu’une fois par semaine, toujours le samedi, a déclaré Williams.

« C’est difficile (de s’y habituer), mais c’est ce que c’est », a-t-il déclaré. « Je dois juste entrer dans une routine et, venez samedi, être prêt à jouer. »

Williams, 25 ans, a également joué à Porto Rico, en Islande, en Espagne et en Roumanie.

Il a mené Clovis High à un titre d’État de classe 5A en deuxième année en 2013 et a aidé les Lady Wildcats à atteindre les demi-finales 5A dans chacune de ses trois autres campagnes.

Il a commencé sa carrière universitaire à Texas A&M, jouant trois saisons, avant de déménager au Texas pour l’année scolaire 2018-19.

« Je voulais juste quelque chose de différent : une école différente, un entraînement différent, un programme différent », a-t-il déclaré à propos de sa décision de déménager.

Williams est en fait diplômée d’A&M en 2018 avec un diplôme en gestion du sport, ce qui lui a permis de déménager au Texas sans s’arrêter pendant un an. Il a finalement obtenu une maîtrise en ligne tout en jouant en Islande.

Il faut un certain temps pour s’adapter à chaque nouvel arrêt.

« Vous descendez de l’avion et vous ne connaissez personne », a-t-il déclaré. « C’est un tout nouveau monde, pratiquement. Vous êtes pratiquement jeté dedans. (Les gens) essaient de s’assurer qu’ils comprennent et se sentent à l’aise. »

Williams connaît peu le français, ni aucune des autres langues dans lesquelles il a joué.

« Un de mes coéquipiers ou mon entraîneur adjoint traduit pour moi », a-t-il déclaré. « J’essaie de comprendre un peu, mais elles sonnent différemment des lettres. »

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L’une des deux joueuses non françaises de la liste a déclaré que les entraîneurs et les joueuses utilisent souvent des signaux manuels pour communiquer avec elle pendant les matchs.

« Je dirais que le terrain est l’endroit le plus facile pour communiquer parce que c’est le basket-ball », a déclaré Williams. « La partie la plus difficile est en dehors du basket-ball. »

L’année dernière, elle était en Espagne d’août à décembre, puis elle a déménagé en Roumanie pendant quelques mois. Il a contracté COVID-19 en décembre et cela a bloqué sa carrière pendant un certain temps.

« Je n’ai pas travaillé depuis longtemps », a-t-il déclaré. « Il m’a fallu un certain temps pour guérir.

Elle est rentrée à la maison et a été entraîneure à l’école intermédiaire Marshall pendant la saison printanière condensée, aidant également le programme junior de la SCH de Jaden Isler.

Williams a passé l’été à se préparer à Phoenix. Son agent la met en relation avec l’équipe de France et elle part pour Limoges début août.

Il avait 10 mois entre les matchs.

« C’est une bonne occasion de remettre mon corps en forme », a-t-il déclaré à propos de jouer en France. « Mon objectif est de monter en France ou de passer dans un meilleur championnat en Europe ».

Concernant la possibilité de jouer en WNBA, Williams a déclaré : « (Jouer aux États-Unis serait génial, mais les possibilités sont un peu limitées. Quant à moi, je pense que je suis heureux en Europe. Ce serait bien d’avoir un chance (dans la WNBA), mais pour l’instant je dois juste continuer à travailler ».

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Finalement, elle a indiqué qu’elle aimerait peut-être devenir entraîneure à l’université.

« Et je peux faire beaucoup de choses dans la gestion du sport ; ma mineure (universitaire) était dans les affaires « , a déclaré Williams.  » J’ai noué beaucoup de contacts en jouant et en fréquentant deux écoles prestigieuses. « 

Elle a encore de nombreuses connaissances dans la région de Clovis et apprécie ce qu’ils ont fait pour elle.

« Je suis très reconnaissant pour le soutien de tout le monde pendant toutes ces années », a-t-il déclaré. « Les gens n’arrêtent pas de m’envoyer des SMS pour me tenir au courant de ce qui se passe. »

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