L’armée britannique en Belgique après 1945: 6000 histoires d’amour …

Saviez-vous qu’environ 6000 soldats britanniques ont épousé des Belges et se sont installés dans le pays après la Seconde Guerre mondiale?

Ou que la maîtresse divorcée de la princesse Margaret Peter Townsend a été envoyée sans cérémonie à Bruxelles pour éviter un scandale?

Si ces choses sont nouvelles pour vous, alors la nouvelle recherche fascinante de Dennis Abbott, résident de Belgique, résident du Royaume-Uni (photo ci-dessous à droite), sera pour vous.

Dans ce qui était en quelque sorte un travail d’amour, Dennis, un ancien journaliste éminent, s’est plongé dans l’histoire riche et variée de la Légion royale britannique pour aider à marquer le 100e anniversaire d’ici la fin de l’année.

Le résultat est une magnifique chronique de l’organisme de bienfaisance qui, depuis de nombreuses années, a accompli un travail inestimable au service des hommes et des femmes, des anciens combattants et de leurs familles.

L’impulsion du projet était une demande du siège de la Royal British Legion demandant aux succursales de célébrer le 100e anniversaire de la RBL en 2021 en racontant leur histoire.

L’agence bruxelloise de RBL fête ses 99 ans en 2021.

L’histoire a pris un peu plus de quatre mois à Dennis pour rechercher et écrire et, comme il l’admet volontiers, “Ce n’était pas si simple.”

Il a dit: «La newsletter de la succursale de Bruxelles (connue sous le nom de The Wipers Times) était une riche source d’informations mais ne date que de 2008.

“Il existe des procès-verbaux des réunions des comités de 1985 à 1995, mais avec de nombreuses lacunes.”

Reg et Germaine Whitburn

L’une de ses meilleures sources d’information, jusqu’en 1970, était le journal belge Le Soir.

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“J’ai pu rechercher des histoires sur la branche dans les archives numériques de la Bibliothèque nationale de Belgique (KBR).”

Dennis est un ancien journaliste au Sun and Mirror au Royaume-Uni et un ancien rédacteur en chef d’European Voice à Bruxelles.

Il a découvert de nombreuses informations intéressantes sur les événements liés à RBL au cours de ses recherches.


Sur la photo de gauche: partisan de Bruxelles RBL, feu Reg Whitburn MBE avec sa femme bien-aimée Germaine en 1946.


Par exemple, le futur Édouard VIII (devenu duc de Windsor après son abdication) et le maréchal de la Première Guerre mondiale, Earl Haig (qui a aidé à fonder la Légion britannique) sont venus visiter la succursale de Bruxelles en 1923.

Dennis dit également que les fans de la série The Crown Netflix peuvent découvrir, à travers l’histoire de RBL, ce qui est devenu l’amant divorcé de la princesse Margaret, le capitaine du groupe Peter Townsend, après avoir été envoyé sans cérémonie à Bruxelles pour éviter. un scandale au début du règne de la reine Elizabeth II.

Les lecteurs peuvent également en apprendre davantage sur les agents secrets qui ont fait de Bruxelles leur base après la Seconde Guerre mondiale, notamment le lieutenant-colonel George Starr DSO MC et le capitaine Norman Dewhurst MC.

Dennis a dit, «Les années 50 ont été sans aucun doute la période la plus fascinante de l’histoire de la branche avec des premières de films, des concerts et des bals.

«Mais l’histoire concerne surtout les soldats normaux de la Seconde Guerre mondiale qui se sont installés à Bruxelles après avoir épousé des filles belges. Le Daily Express a calculé qu’il y a eu 6 000 mariages de ce type après la Seconde Guerre mondiale »!

Il a dit:“Peter Townsend a écrit une série d’articles pour Le Soir sur une tournée mondiale de 18 mois en solo qu’il a entamée avec son Land-Rover après sa retraite de la RAF. Je suppose que c’était sa façon de gérer la rupture. avec la princesse Margaret, elle fut la première personne à visiter après son retour à Bruxelles.

«Il a finalement épousé une héritière belge de 19 ans qui ressemblait de façon frappante à Margaret. La chronologie comprend des séquences vidéo d’eux annonçant leur engagement. “

L’historique complet de RBL compilé par Dennis est disponible ici:

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http: //branches.britishlegion ….

Photo principale: le porte-étendard de la RBL Bruxelles Eric Johnson, avec son épouse Monette, photographiés le jour de leur mariage à Schaerbeek, Bruxelles, 8 octobre 1947

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