Lavrov dit que le Mali a demandé de l’aide à une entreprise militaire russe privée

NATIONS UNIES, 25 septembre (Reuters) – Le Mali a demandé à une société militaire russe privée de l’aider à combattre les insurgés, a déclaré samedi le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov aux Nations unies.

Il y a un an, la junte militaire malienne est sur le point de conclure un accord pour recruter des entrepreneurs militaires privés russes du groupe Wagner, ont indiqué des sources à Reuters, déclenchant l’opposition de la France, qui a déclaré qu’il était “incompatible” avec une présence française continue dans l’État ouest-africain. en savoir plus

“Ils combattent le terrorisme, accessoirement, et se sont tournés vers une entreprise militaire privée de Russie en lien avec le fait que, si je comprends bien, la France veut réduire considérablement sa composante militaire qui était présente”, a déclaré Lavrov à propos de la junte de malienne. lors d’une conférence de presse.

Le ministère français de la Défense s’est refusé à tout commentaire. Paris a commencé à remodeler sa mission de Barkhane de 5 000 personnes pour inclure davantage de partenaires européens et a commencé à se réorganiser à partir de bases dans le nord du Mali au début du mois.

La junte militaire du Mali a déclaré qu’elle superviserait une transition vers la démocratie menant à des élections en février 2022.

Le Premier ministre malien Choguel Maiga a déclaré samedi à l’Assemblée générale de l’ONU que son pays se sentait abandonné par la décision française et a signalé qu’il recherchait davantage d’aide militaire “pour combler le fossé qui résultera sûrement du retrait de Barkhane dans le nord du pays. le pays. “

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« La situation nouvelle résultant de la fin de l’opération Barkhane place le Mali devant le fait accompli – nous abandonnant, dans une certaine mesure, à mi-parcours – et nous amène à explorer des pistes et des moyens pour mieux garantir notre sécurité de manière autonome ou avec d’autres partenaires », a-t-il déclaré.

Le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell, a déclaré vendredi avoir déclaré à Lavrov et à son homologue malien cette semaine à New York que le déploiement potentiel du groupe Wagner serait une “ligne rouge” pour l’Union européenne, ” et qu’il aurait des conséquences immédiates sur notre la coopération “.

Les ministres des Affaires étrangères de l’UE ont discuté de la question lundi lors d’une réunion à huis clos en marge de la réunion annuelle des dirigeants mondiaux pour l’Assemblée générale des Nations Unies à New York.

Lavrov a déclaré que le gouvernement russe n’avait rien à voir avec un quelconque accord entre la société militaire privée et le Mali.

Rapports supplémentaires de Polina Devitt et Tangi Salaun ; Montage par Jane Merriman et Daniel Wallis

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