Le Canada tente de bâtir une fondation avec une participation à la Coupe du monde

Le Canada a une tâche apparemment minime au Qatar pour améliorer sa dernière apparition en Coupe du monde : marquer.

Ils sont déjà apparus en finale une fois, en 1986, lorsqu’ils sont sortis en phase de groupes en perdant contre la France, la Hongrie et l’Union soviétique et n’ont pas pu trouver le filet.

Le retour du Canada à la Coupe du monde doit être considéré comme un succès en soi, un signe que la puissance du hockey sur glace nord-américain n’est plus un outsider en matière de football masculin.

Dirigé par le meilleur joueur du Bayern Munich, Alphonso Davies, le Canada a été le premier pays de la CONCACAF à réserver une place pour la finale de 2022. Mais malgré leur amélioration, une apparition en phase à élimination directe au Qatar pourrait s’avérer hors de portée.

Bien qu’ils aient considérablement évolué depuis la débâcle de 1986, le Canada affrontera la Belgique, deuxième, une équipe plus âgée mais toujours impressionnante, dans le groupe F et affrontera également les finalistes de 2018, la Croatie et le Maroc, qui étaient invaincus lors des qualifications africaines.

Le gérant John Herdman a déclaré que la Coupe du monde au Qatar représente une occasion de jeter les bases de l’édition 2026, que le Canada accueillera avec les États-Unis et le Mexique.

« Nous étions simplement heureux d’être dans n’importe lequel des groupes parce que cette Coupe du monde consiste à aller s’amuser pour notre pays », a déclaré Herdman à la chaîne sportive canadienne TSN après le tirage au sort.

« Pour beaucoup de ces hommes, ce sera leur première expérience. Mais je ne limiterai pas leurs pensées à cela … Nous pouvons y aller en outsider, nous pouvons y aller sans crainte. »

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La préparation du Canada pour le tournoi, cependant, a été frappée par un conflit de travail au cours duquel des joueurs ont boycotté un match amical contre le Panama en juin en raison d’un désaccord sur la cagnotte de la Coupe du monde, entre autres problèmes.

Ce match amical devait remplacer un match contre l’Iran, qui a été annulé par Canada Soccer en raison de l’opposition généralisée des politiciens et des familles de Canadiens décédés à bord d’un avion de ligne ukrainien abattu près de Téhéran en janvier 2020.

Le Canada, qui est passé de la 72e place en 2020 à la 41e au classement mondial, a confortablement battu le Qatar 2-0 lors d’un match amical en septembre, mais a ensuite perdu 2-0 face à l’Uruguay, 14e.

Ils affronteront le Japon lors de leur dernier échauffement le 17 novembre à Dubaï et rencontreront la Belgique lors de leur match d’ouverture de la Coupe du monde six jours plus tard.

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