Un crâne fossile bien conservé trouvé au Nouveau-Mexique en 2017 – le premier crâne trouvé en 97 ans – a révélé de nouveaux détails sur un Elvis pompadour exotique. Son analyse a permis aux paléontologues de déterminer de manière concluante comment une telle structure se développerait sur ce dinosaure.

“Imaginez que votre nez pousse au-dessus de votre visage, trois pieds derrière votre tête, puis vous vous retournez pour coller sur vos yeux”, a déclaré Terry Gates, un paléontologue de la North Carolina State University. “Respirez du parasorolophos à travers huit pieds de tubes avant que l’oxygène n’atteigne sa tête.” Département des sciences biologiques, dans un communiqué de presse.

Le tube creux sur sa tête contenait un réseau interne de voies respiratoires et se comportait comme une trompette.

«Au cours des 100 dernières années, les idées sur le signe exagéré des tubes ont varié de la plongée aux super renifleurs», a déclaré David Evans, titulaire de la chaire Temerty en paléontologie des vertébrés au Musée royal de l’Ontario au Canada.

“Mais après des décennies d’études, nous pensons maintenant que ces signes agissent principalement comme des résonateurs audio et des écrans visuels utilisés pour communiquer au sein de leur propre espèce.”

L’animal aurait pu vivre il y a environ 75 millions d’années – au moment où l’Amérique du Nord était divisée par une mer peu profonde et de nombreux dinosaures à bec de canard, dinosaures à cornes et premiers tyrannosaures parcouraient la Terre.

«La préservation de ce nouveau crâne est étonnante», a déclaré Joe Search, conservateur de dinosaures au Denver Museum of Nature and Science. Et le chef de l’équipe qui a découvert l’échantillon.

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Découvrez Sertich et son équipe Crâne partiel en 2017 lors de l’exploration des Badlands du nord-ouest du Nouveau-Mexique. Seule une petite partie du crâne était visible sur une pente raide de grès et les volontaires ont été surpris de trouver le sommet intact. Les fragments d’os trouvés sur le site indiquent qu’une grande partie du squelette a peut-être été préservée à un moment donné sur une ancienne barre de sable, mais seuls le crâne partiel, une partie de la mâchoire inférieure et une poignée de côtes ont survécu à l’usure.

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Le crâne appartenait à Parasaurolophus cyrtocristatus, auparavant connu à partir d’un seul spécimen collecté dans la même région du Nouveau-Mexique en 1923 par le légendaire paléontologue Charles H. Sternberg. Il a une crête plus courte et plus courbée que les autres espèces de ce dinosaure – bien que cela puisse être lié à son âge au moment de la mort. Il y a trois espèces de Parasaurolophus actuellement reconnues, avec des fossiles au Nouveau-Mexique et en Alberta datant entre 77 millions et 73,5 millions d’années.

Illustration d'un groupe de dinosaures Parasaurolophus rencontrés dans les forêts subtropicales du Nouveau-Mexique il y a 75 millions d'années.

“Il a répondu à des questions de longue date sur la façon dont le sommet est construit et sur la viabilité de cette espèce particulière. Pour moi, ce fossile est très intéressant”, a déclaré Evans, qui a également découvert près de deux mystères de ce dinosaure. Décennies.

La recherche a été publiée dans PeerJ lundi.