Le doc de Todd Haynes cherche la genèse du Velvet Underground

CANNES, France (AP) – La chose la plus répétée qui est dite à propos du Velvet Underground est la blague de Brian Eno selon laquelle le groupe n’a pas vendu beaucoup de disques, mais que tous ceux qui en ont acheté un ont commencé un groupe.

Vous n’entendrez pas cette ligne dans le documentaire de Todd Haynes « The Velvet Underground », ni ne verrez un montage de visages célèbres parlant de leur vaste influence. Vous n’entendrez même pas un morceau assez complet de Velvet Underground jusqu’à près d’une heure après le début du film de deux heures.

Au lieu de cela, Haynes, le réalisateur fiable et non conventionnel de « Carol », « I’m Not There » et « Far From Heaven », rejette un traitement traditionnel des Velvets, une approche appropriée compte tenu du sujet sans compromis et pionnier. Son film, qui a fait sa première cette semaine au Festival de Cannes, est, comme Velvets, audacieusement habile, sans limites et inspirant. Sentez que même Lou Reed serait ravi de la façon dont « The Velvet Underground » refuse l’évidence.

« Je n’avais pas besoin de faire un film pour vous dire à quel point le groupe est génial », a déclaré Haynes dans une interview. « Il y avait beaucoup de choses que j’aurais dû dire : OK, nous savons. Allons directement à la façon dont cela s’est passé, à cette musique, d’où venaient ces gens et comment ce miracle de ce groupe de personnes s’est réuni. »

« The Velvet Underground », qu’Apple sortira en salles et sur sa plate-forme de streaming le 15 octobre, rassemble des séquences peu vues et présente un certain nombre d’interviews rares, dont le membre fondateur John Cale (qui décrit le groupe comme déterminé à « comment être élégant et comment être brutal »), Jonathan Richman de Modern Lovers et l’un des premiers disciples, et Jonas Mekas, le réalisateur pionnier qui a filmé la première représentation live du Velvet Underground en 1964 et à qui le film est dédié.

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« The Velvet Underground » est tout à fait unique dans la façon dont il ressuscite la scène artistique du centre-ville de New York des années 1960 qui a commencé et fait fermenter le groupe. Haynes retrace patiemment le paysage fertile du centre-ville de Warhol’s Factory, l’explosion du New York queer et comment Lou Reed et les Velvets ont été enflammés par des actes comme les Ramones ou la musique de drone expérimentale de La Monte Young. Art, cinéma d’avant-garde et musique se rencontrent. Le documentaire, plus que toute autre chose, est un portrait révélateur des intersections artistiques.

« Vous avez vraiment ressenti cette coexistence et cette inspiration créative qui s’échangeaient d’un support à un autre », explique Haynes, qui note que ces épidémies localisées semblent désormais éteintes, victime d’un monde numérique. « Je le veux aujourd’hui. Je ne sais pas où il est. »

« The Velvet Underground » est le premier documentaire de Haynes. Auparavant, il s’est consacré aux fictions volontairement artificielles de grands musiciens. Son « Velvet Goldmine » était un fantasme glam-rock de David Bowie. Dans « I’m Not There », au lieu de tenter l’impossible tâche de trouver un acteur pour Bob Dylan, il en choisit sept.

« Quand je faisais des recherches sur le Bowie de ‘Velvet Goldmine’ ou tous les Dylan de ‘I’m Not Here’, vous tombez sur la réalité », explique Haynes. « J’ai toujours pensé que si j’allais le recréer dans une forme de fiction, je ferais mieux d’en faire quelque chose de différent. Donc, vous ne le comparez pas à la vraie chose, des pommes contre des pommes. Tu es dans une langue différente, tu la mets dans un contexte différent et la prise de vue est visible. »

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Haynes n’a jamais rencontré Reed, décédé en 2013. Mais elle l’a vu à quelques reprises lors d’événements comme la Whitney Biennial (« J’avais trop peur », dit-il). Et Reed a donné sa permission d’utiliser « Satellite of Love » dans « Velvet Goldmine ». Laurie Anderson, veuve et réalisatrice de Reed, a soutenu Haynes dans la réalisation du film, et d’autres propriétés, telles que celle d’Andy Warhol, ont apporté son soutien.

Les images de Warhol, les seules à avoir documenté les Velvets auparavant, sont entremêlées tout au long du film. En écran partagé, les auditions des membres du groupe pour la Factory (généralement vues sous forme de photographies fixes) se déroulent longtemps, Reed ou Cale vous regardant avec défi.

« Le seul film à leur sujet est celui de l’un des plus grands artistes du XXe siècle. C’est tellement rare et étrange. Il n’y a pas de couverture traditionnelle du groupe jouant en direct. Il n’y a que des films de Warhol », explique Haynes. « Nous n’avons que l’art dans l’art dans l’art pour raconter une histoire sur le grand art ».

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Suivez le scénariste d’AP Jake Coyle sur Twitter à l’adresse : http://twitter.com/jakecoyleAP

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