Le “ glacier Doomsday ” de l’Antarctique fait face à un problème, de nouvelles données émergent

Rann, le sous-marin démonté utilisé par les scientifiques, se dirige profondément sous le glacier de Thwaites

Rann, le sous-marin démonté utilisé par les scientifiques, se dirige profondément sous le glacier de Thwaites
image: Philip Staedt (Getty Images)

Glaciers Tout Pendant Antarctique Ils sont en difficulté De la glace là-bas Se dissout rapidement. Il n’y a pas de glacier antarctique dont le destin est plus important pour notre avenir que le glacier Thwaites, et de nouvelles recherches montrent que les choses ne leur semblent pas bonnes.

Les chercheurs l’ont une faveur Le glacier Thwaites est en difficulté en raison de l’empiètement de l’eau chaude, mais ils n’ont jamais analysé les données sous la plate-forme de glace flottante du glacier – pour le moment. une Nouvelle étude Publié vendredi dans Science Advances, il montre les toutes premières observations de ce qui se passe sous la fameuse plate-forme de glace, y compris la température et la salinité de l’eau qui coule en dessous ainsi que la force du courant.

Ce qu’ils ont trouvé très dérangeant. Les auteurs expliquent que l’approvisionnement en eau chaude à la base du glacier est supérieur à Les scientifiques croyaient auparavantCe qui signifie que c’est plus instable que nous ne le pensions. Étant donné qu’il est souvent appelé le «glacier de la résurrection», cela est particulièrement inquiétant.

Le glacier Thwaites est un gros morceau de glace expansif qui s’écoule de la calotte glaciaire de l’ouest de l’Antarctique dans la baie de Pine Island, qui fait partie de la mer d’Amundsen. La plate-forme de glace de 119 300 milles carrés (192 000 kilomètres carrés) disparaît plus rapidement que toute autre plate-forme de glace de la région en raison de la circulation de l’eau en dessous et de l’érosion à sa base. S’il s’effondre complètement, cela pourrait avoir un effet dévastateur sur l’élévation du niveau de la mer dans le monde.

La nouvelle étude est basée sur des observations de terrain de 2019 quand il s’agissait d’une équipe Vingt scientifiques Autonomie envoyée Le sous-marin orange Son nom a couru le long de l’attente. Pendant 13 heures, le véhicule s’est déplacé sous l’eau autour de deux bassins profonds sous le glacier, dirigeant l’eau chaude vers lui. Ce faisant, la voiture a recueilli des données montrant que l’eau chaude – l’eau chaude d’un glacier, atteignant 33,89 degrés Fahrenheit (1,05 degrés Celsius) – était en orbite autour des «points de fixation» critiques du glacier, ou des contacts où la banquise rencontre le fondation qui le maintient en place. Cette eau chaude dissout ces barrières importantes, laissant de la place aux fissures et aux creux dans la glace qui peuvent rendre la tablette plus stable.

«Le problème est que cette eau est en contact direct avec le dessous de la banquise au point où la langue de glace rencontre le fond marin peu profond», a déclaré Alistair Graham, professeur adjoint de géologie océanographique à l’Université de Floride du Sud et co- auteur de l’étude: A écrit l’auteur, qui était sur une expédition de recherche sur le glacier, dans un e-mail. “C’est le dernier bastion des thuites, et une fois qu’il se sépare du fond marin à l’avant, il n’y a rien d’autre à quoi la banquise puisse s’accrocher. Cette eau chaude est également susceptible de se mélanger dans et autour de la ligne de mise à la terre, en la profondeur du forage, et cela signifie que le glacier est également exposé. Attaquer à ses pieds alors qu’il repose sur un rocher solide. “

À la découverte de l’eau chaude Confirme les préoccupations précédentes À partir d’un projet distinct, un autre groupe de 100 scientifiques a creusé un cratère de 2000 pieds dans le glacier.

«Cette étude comble des lacunes critiques dans nos connaissances dans ce domaine et permettra sans aucun doute des progrès significatifs dans la modélisation de ce système, et donc en améliorant les attentes», a déclaré David Holland, un glaciologue de l’Université de New York qui a travaillé sur l’étude précédente mais pas la plus récente. dans un e-mail.

Au fur et à mesure que le sous-marin se déplaçait autour d’un bassin, il a également recueilli des données montrant l’eau à faible salinité dans la zone à 3 444 pieds (1050 mètres) sous la banquise. Le niveau de salinité qu’il a montré correspond au niveau de la baie voisine de Pine Island. Les scientifiques croyaient auparavant que cette partie du glacier était protégée des courants de la baie par une série d’épaisses crêtes sous-marines. Mais il semble qu’ils se soient trompés – les résultats indiquent qu’il s’écoule librement dans l’auge. Cela lie son destin au Golfe plus étroitement que les modèles climatiques ne le représentent actuellement.

Ce ne sont pas seulement les eaux chaudes de Pine Island dont nous devons nous soucier non plus. À l’aide de lectures sous-marines, les auteurs ont également tracé les canaux par lesquels l’eau chaude se dirige vers le glacier de Thwaites. Et ils ont constaté que plus d’eau chaude coulait également le long du plateau continental.

“Thwaites est attaqué de tous côtés depuis l’océan”, a déclaré Graham.

Tout cela a des conséquences très graves pour ceux qui vivent le long de la côte. L’effondrement du glacier de Thwaites entraînera une élévation du niveau de la mer de 1,5 à 3 pieds (0,5 à 0,9 mètre) et pourrait également déclencher une chaîne des pires événements. Parce que cela pourrait conduire à l’effondrement d’une autre banquise menaçante à proximité, qui est Glacier de Pine Island. Ensemble, ces tablettes agissent comme un mécanisme de freinage sur la glace au solEt S’il est libéré en eau libre, il pourrait pousser les mers plus haut 10 pieds (3,1 mètres), Des villes côtières écrasantes à travers le monde.

Graham a expliqué qu’au cours des quatre dernières décennies, les données satellitaires ont montré que le glacier se déversait plus rapidement dans l’océan. Bien sûr, il en régénère une partie lorsque de la nouvelle neige tombe et s’accumule dans de la nouvelle glace, mais cela ne se produit pas assez rapidement pour récupérer ses pertes.

Pour en savoir plus sur ce processus, les scientifiques tentent d’en savoir le plus possible sur le glacier. Envoyer un sous-marin en dessous était une étape importante et pionnière. Mais il y a encore beaucoup d’incertitude sur la vitesse à laquelle il se dirige vers la panne.

L’étude démontre l’importance des mesures d’adaptation au climat, y compris la pesée des avantages potentiels d’avoir des communautés Éloignez-vous des côtes. Cela est particulièrement vrai parce que Graham a dit qu’il n’est pas tout à fait clair si la mort des Thwaites pourrait être évitée ou non.

«Nous pouvons (et je confirme peut-être) avoir déjà atteint un point où il n’y a vraiment pas de retour en arrière pour Thwaites, peu importe ce que nous, les humains, faisons avec notre climat», a déclaré Graham.

Graham sait à quel point il est effrayant parce qu’il vit sur la côte du golfe de Floride. Mais tout n’est pas perdu.

“Il peut Être des mécanismes physiques, que nous n’avons pas encore révélés, qui pourraient aider les deux la stabilité, et le Jour de la Résurrection ne viendra peut-être jamais. “

READ  Des lignes mystérieuses au-dessus de la Russie ont été repérées sur des images satellite - et la NASA est perdue

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here