Le groupe d’entreprises exhorte Biden à lever l’interdiction de voyager en Europe et à relancer les économies

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Washington (AFP)

L’administration Biden est sous la pression d’un grand groupe d’entreprises et de diplomates pour lever l’interdiction de voyager pour les Européens alors que les investissements du continent aux États-Unis ont chuté de près d’un tiers l’année dernière.

Alors que les pays de l’Union européenne ont rouvert leurs frontières aux Américains vaccinés ou testés négatifs au Covid-19, les États-Unis n’ont pas rendu la pareille, au grand dam du monde des affaires.

La chambre de commerce américaine a exhorté vendredi Washington à autoriser le retour des voyageurs européens « dès que possible ».

« La reprise des voyages transatlantiques en toute sécurité est d’une importance cruciale pour la reprise économique de notre pays, car les engagements commerciaux en personne et le tourisme international contribueront à stimuler la croissance économique et la création d’emplois pour les Américains à travers le pays », a déclaré Marjorie Chorlins, vice-présidente principale de la chambre des affaires européennes.

Les voyageurs de l’espace Schengen, de Grande-Bretagne et d’Irlande sont interdits d’entrée aux États-Unis depuis mars 2020.

De plus, les voyageurs en provenance d’Afrique du Sud, du Brésil, de Chine, d’Inde et d’Iran sont interdits d’entrée.

– ‘Interconnecté’ –

L’ambassadeur de l’UE aux Etats-Unis, Stavros Lambrinidis, a déclaré à l’AFP que Bruxelles « poussait » à la réciprocité et a souligné l’impact positif qu’une telle décision aurait sur les deux économies.

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« Nos économies et nos populations sont profondément interconnectées et nos taux de vaccination sont les plus élevés au monde – il serait vital d’ouvrir ce côté de l’Atlantique en toute sécurité alors que nous relancerons tous les deux nos économies », a-t-il déclaré.

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Lors de la visite du président Joe Biden en Europe la semaine dernière, l’UE a souligné que les relations économiques bilatérales sont les plus importantes au monde, représentant 42 % du PIB mondial et du commerce mondial de biens et services.

Mais au-delà du commerce, d’énormes investissements sont en jeu.

– ‘Colonne vertébrale’ –

« Les investissements mutuels sapent le commerce et constituent l’épine dorsale même de l’économie transatlantique », note un rapport conjoint de 2021 de la US House, de l’AmCham EU, de l’Université Johns Hopkins et du groupe de réflexion Wilson Center.

L’investissement mutuel « est devenu essentiel pour l’emploi et la prospérité aux États-Unis et en Europe », a-t-il ajouté.

L’Europe a représenté plus de 60 % des IDE aux États-Unis au cours des trois premiers trimestres de 2020.

Mais par rapport à la même période l’an dernier, les investissements du continent ont chuté à 81 milliards de dollars en 2020 contre 120 milliards de dollars en 2019, soit une baisse de 32,5%.

Lors d’une visite en France vendredi, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a exprimé l’espoir que les Européens pourraient bientôt revenir visiter les États-Unis.

« J’espère que cela arrivera rapidement. Nous le voulons vraiment. J’espère que ce sera une question de semaines plutôt que de mois », a-t-il déclaré sur un forum en ligne dans un français courant.

Mais il a souligné l’essor de la variante Delta, qui est apparue pour la première fois en Inde et a suscité un regain d’inquiétude dans les pays occidentaux.

« Nous sommes évidemment préoccupés par la variante Delta et suivons de près son mouvement », a noté Lambrinidis.

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Il a souligné que les personnes vaccinées sont « bien protégées » contre la variante. Au lieu de fermer les frontières, il a appelé à l’accélération des campagnes de vaccination, de masquage et de distanciation sociale.

De leur côté, les compagnies aériennes insistent sur le fait que les voyages en avion restent sûrs.

« De nombreuses études scientifiques ont confirmé que les voyages en avion présentent un faible risque de transmission », a déclaré un porte-parole de United Airlines.

« Alors que le vaccin devient plus largement disponible, il est maintenant temps de mettre en œuvre une stratégie de réouverture qui profite à la fois à l’économie et aux voyageurs », a-t-il ajouté.

Signe que United est optimiste quant à la réouverture des frontières américaines, il a récemment ajouté des vols vers des destinations en France, en Italie, en Grèce, en Croatie, en Islande et au Portugal.

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