Le hockey belge à la poursuite de l’or olympique et mondial

Au cours des deux prochaines années, les hommes de Belgique le hockey pourrait rejoindre le panthéon des légendes sportives. Bien sûr, on pourrait dire qu’ils sont déjà là. Après tout, ils sont les champions olympiques et mondiaux en titre. Plusieurs nations ont réussi l’exploit de remporter l’or olympique et mondial de hockey en l’espace de deux ans, mais qu’en est-il des victoires olympiques consécutives ? Et champions du monde ? Eh bien, c’est quelque chose qui n’a jamais été réalisé auparavant. Jetez un possible titre européen dans le mélange et vous passez d’historique à légendaire.

La Belgique est dans une telle recherche. Les Red Lions défendent actuellement leur titre mondial lors de la Coupe du monde masculine de hockey FIH Odisha à Bhubaneswar, en Inde, où ils ont remporté l’or mondial pour la première fois il y a quatre ans. Après deux matches (une victoire 5-0 sur la République de Corée et un match nul 2-2 contre l’Allemagne, médaillée d’argent européenne), la Belgique est en tête du groupe B et est bien placée pour se qualifier pour la phase finale des éliminations.

L’évolution du hockey belge

L’ascension de la Belgique du statut de hockeyeur à celui de puissance mondiale remonte au début des années 2000, lorsque l’Association royale belge de hockey (RBHA) a commencé à investir davantage dans les programmes pour les jeunes et à moderniser ses installations.

Alexandre Hendrickxqui a dominé le tableau des buteurs aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 avec 14 buts pour aider la Belgique à remporter l’or, a parlé à Olympics.com de l’impact que les changements de la RBHA ont eu sur l’équipe nationale.

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« Au début, nous étions tous des amateurs. On ne s’entraînait pas beaucoup, peut-être une ou deux fois par semaine parce qu’on devait aussi faire nos boulots à plein temps. Mais ensuite, nous avons commencé à nous entraîner six à sept fois par semaine et nous sommes devenus des professionnels du hockey à temps plein. Je pense que c’était l’un des plus grands changements [to becoming one of the best teams in the world].”

Alexandre Hendrickx (IMAGESA-GALLO IMAGES)

Les Red Lions de retour aux JO

Hendrickx n’a pas tort. En 2007, la Belgique a remporté la médaille de bronze aux Championnats d’Europe (leur toute première médaille à la compétition) et s’est qualifiée pour les Jeux Olympiques de Pékin 2008, marquant un retour aux Jeux pour la première fois en 32 ans.

Bien que les Red Lions n’aient pas remporté de médaille à Pékin (finissant neuvième), ils ont remporté la médaille d’argent aux Championnats d’Europe 2013 et une autre médaille d’argent trois ans plus tard aux Jeux olympiques de Rio 2016 après avoir perdu 4-2 contre l’Argentine pour la médaille d’or. match pour la médaille.

BEL contre ARG, match pour l’or du hockey masculin | Replay de Rio 2016

En 2018, un an après avoir terminé deuxième aux Championnats d’Europe, la Belgique est entrée dans son âge d’or actuel en remportant ses premières médailles d’or à la Coupe du Monde (2018), aux Championnats d’Europe (2019) et aux Jeux Olympiques (battre l’Australie 1-1 (3-2) aux tirs au but à Tokyo 2020 en 2021).

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Le succès des Red Lions sur la scène internationale du hockey a vu une énorme augmentation de la popularité du sport en Belgique; à tel point que l’attitude envers le hockey, selon Hendrickx, a complètement changé.

« Avant, il y avait une perception en Belgique que le hockey était un sport d’élite », explique le joueur de 29 ans. « Aujourd’hui, c’est un sport plus commun que tout le monde aime. »

Portier Vincent Vanasch, qui a sauvé trois tirs lors du match pour la médaille d’or à Tokyo 2020, ajoute : « Nous avons vu au fil des années que nous grandissions et que les gens regardaient le hockey, et pas seulement l’équipe masculine mais aussi féminine. En 2005, nous avions environ 10 000 membres, aujourd’hui nous en avons 65 000 ».

AUS v BEL – Match pour la médaille d’or Hommes – Hockey | Rediffusions de Tokyo 2020

« Ce que nous essayons de faire, c’est de développer le hockey et la croissance de ce sport en Belgique a été énorme », déclare Hendrickx. « Nous sommes heureux d’y avoir contribué. »

Viser l’or au hockey à Paris 2024

Alors que Hendrickx, Vanasch et le reste des Red Lions sont fiers d’avoir contribué à rehausser le profil du hockey en Belgique, ils pourraient également entrer dans l’histoire en devenant la première nation à remporter simultanément des médailles d’or consécutives à la Coupe du monde. et olympiens.

« Pourquoi pas? » dit Vanasch, interrogé sur la perspective de remporter l’or en Inde et aux Jeux olympiques de Paris 2024. « Ce sera un défi, ce sera difficile, mais avec cette génération, nous pouvons tout accomplir.

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Vincent Vanasch
Vincent Vanasch (Getty Images Allemagne +491728296845)

« [Winning gold at Tokyo 2020] C’était un moment historique pour un petit pays comme la Belgique, mais je pense qu’on peut dire qu’on est un grand pays quand il s’agit de hockey. »

La Belgique affrontera le Japon lors de son dernier match de groupe le vendredi 20 janvier à 17h00 heure locale, une victoire garantissant le passage aux huitièmes de finale.

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