Le modèle masculin qui teste les normes de genre dans une Arabie saoudite en pleine évolution

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Riyad (AFP) – Avec ses extensions de cheveux rose vif et son tailleur-pantalon à imprimé léopard, le mannequin Ziad al-Mesfer devait faire tourner les têtes lors de sa récente séance photo publique dans une Arabie saoudite profondément conservatrice.

Les passants ont commencé à prendre des photos sur leurs téléphones portables quelques minutes seulement après que Mesfer soit sorti de sa voiture de luxe blanche sur les trottoirs pavés d’un quartier de café haut de gamme à Riyad, avec son styliste et photographe en remorque.

De telles apparitions ont aidé Mesfer, 25 ans, à se constituer un énorme public sur les réseaux sociaux tout en ouvrant la voie à la poignée de mannequins masculins saoudiens assez courageux pour porter des vêtements largement considérés comme appropriés uniquement pour les femmes, repoussant ainsi les limites des normes de genre notoirement rigides de leur pays. .

Entre-temps, il s’est fait aimer de marques chères désireuses de profiter d’un spectacle qui aurait été impensable avant que l’Arabie saoudite ne se lance dans une série de réformes sociales fulgurantes inaugurées par le prince héritier Mohammed bin Salman.

Pourtant, l’approche de Mesfer comporte des risques considérables.

Avec des fans purs et durs – pour la plupart des filles brûlantes qui le suivent sur Snapchat – la foule émerveillée par les récentes images de Riyad comprenait un homme d’âge moyen en colère qui est sorti de sa voiture pour dénoncer Mesfer comme « gay », un crime capital potentiel En Arabie saoudite Saoudite.

Mesfer s’est engagé auprès de marques désireuses de profiter d’un spectacle qui aurait été impensable avant que l’Arabie saoudite ne se lance dans une série de réformes sociales Fayez NureldineAFP

La monarchie du désert interdit aussi traditionnellement aux hommes « d’imiter les femmes » ou de porter des vêtements féminins et vice versa.

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Mesfer ne s’identifie pas comme gay – il envisage d’épouser une femme un jour – et explique qu’il suit simplement l’étreinte des marques mondiales de manière androgyne.

Et malgré le harcèlement occasionnel en personne et en ligne, elle a déclaré à l’AFP qu’elle n’avait pas l’intention de quitter l’Arabie saoudite ou de changer d’apparence.

« C’est mieux pour moi de rester dans mon pays et de porter ces vêtements », a-t-elle dit, « de ne pas attendre un voyage à l’étranger pour sortir dans une robe audacieuse ».

Suite à la mode

Issu d’une famille basée à Riyad, l’aîné de six enfants, Mesfer a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge.

« J’avais l’habitude d’habiller ma mère, mes tantes et mes proches. J’adorais les coiffer », a-t-elle déclaré.

Issu d'une famille basée à Riyad, l'aîné de six enfants, Mesfer a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge.
Issu d’une famille basée à Riyad, l’aîné de six enfants, Mesfer a commencé à développer son sens du style dès son plus jeune âge. Fayez NureldineAFP

« Ma mère avait l’habitude de me consulter sur ces sujets, alors je me suis davantage intéressée à la mode féminine ».

Elle rêvait de rendre son talent public seulement après que le prince Mohammed a commencé à essayer d’adoucir l’image du royaume, notamment en élargissant les options de divertissement et en assouplissant les règles qui obligeaient les femmes à porter l’abaya, une robe qui couvre tout et le voile du hijab.

Il y a environ deux ans, Mesfer a commencé à modéliser des vêtements en ligne en utilisant le support relativement sécurisé de Snapchat, qui supprime automatiquement les messages une fois qu’ils sont consultés.

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Aujourd’hui, il compte plus de deux millions d’abonnés sur Snapchat et 200 000 autres sur Instagram, le genre d’influence qui a attiré l’attention de marques comme Prada et Dior.

Plusieurs professionnels de la mode ont déclaré que l'acceptation limitée de Mesfer par l'Arabie saoudite ne devrait pas être interprétée à tort comme une approbation générale de son comportement.
Plusieurs professionnels de la mode ont déclaré que l’acceptation limitée de Mesfer par l’Arabie saoudite ne devrait pas être interprétée à tort comme une approbation générale de son comportement. Fayez NureldineAFP

Lorsque Gucci a ouvert une nouvelle boutique à Riyad le mois dernier, le personnel s’est assuré d’inviter Mesfer à voir l’inventaire, a déclaré la commis principale Loulwa Mohammed.

« C’est très important de l’inviter, car quand on l’invite et qu’on prend une vidéo ou une photo de lui portant un objet, ça se vend directement », a expliqué Mohammed. « Tous les Saoudiens – les vieilles femmes, les filles – tous le regardent. »

« Une sorte d’artiste »

Bien que d’autres modèles masculins et influenceurs potentiels emboîtent le pas, Mesfer reste dans une classe à part.

« Il est le numéro un », a déclaré un vendeur de Prada qui, comme d’autres personnes interrogées pour cette histoire, a refusé d’être nommé en raison de la sensibilité du sujet.

Pourtant, plusieurs professionnels de la mode ont fait valoir que l’acceptation limitée de Mesfer par l’Arabie saoudite ne devrait pas être interprétée à tort comme une approbation générale de son comportement.

Malgré son large public, Mesfer a polarisé les utilisateurs des médias sociaux dans son pays d'origine, comme le montrent les commentaires de plusieurs de ses publications.
Malgré son large public, Mesfer a polarisé les utilisateurs des médias sociaux dans son pays d’origine, comme le montrent les commentaires de plusieurs de ses publications. Fayez NureldineAFP

Au lieu de cela, ils ont déclaré que Mesfer, qui gagne de l’argent en partie grâce à la publicité en ligne, bénéficie de la protection car il travaille avec des marques de luxe et côtoie des célébrités locales qui l’invitent à leurs événements.

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« Nous le voyons comme un modèle, comme une sorte d’artiste, donc nous ne pouvons pas le juger », a déclaré Mohammed de Gucci.

Mais il a ajouté : « Parfois, la réaction est négative. L’Arabie saoudite est un pays musulman. Je ne voudrais pas voir mon frère faire la même chose. »

Cette perception contradictoire de Mesfer est clairement visible dans les commentaires sur sa page Instagram.

En réponse à un article de février dans lequel Mesfer associait un manteau rouge vif à un col roulé violet serré, un utilisateur a écrit « Dieu nous pardonne » tandis qu’un autre a écrit « Je supprime Instagram après avoir vu ça ».

Un autre internaute, en revanche, s’est montré encourageant : « Ziad, continue comme ça, je t’aime, prends soin de toi pour les gens qui t’aiment et fais ce que tu aimes, et m’en fous des mots ».

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