Le nouvel ajout de la Russie à la station spatiale : quand regarder

Plus tôt cette année, les responsables de l’espace russe parlaient de se retirer de la Station spatiale internationale en 2025. Mais cela ne les a pas empêchés d’envoyer un nouvel ajout à leur partie de l’avant-poste. L’unité s’appelle le Nauka, et sa conception et son développement ont commencé il y a plus de 20 ans.

L’unité comble un vide dans la partie russe de la station pour une capsule destinée aux expériences scientifiques, et est considérée comme essentielle à l’ensemble du programme russe. Il apportera également une variété d’autres améliorations à la section russe de la station.

Voici ce qu’il faut savoir sur le module Nauka et son arrivée dans la station spatiale jeudi.

Le nouvel engin russe devrait arriver à la station spatiale jeudi vers 9 h 25 HE.

NASA TV diffusera une couverture en direct à 8 h 30 HE. Les téléspectateurs qui souhaitent regarder l’opération en russe peuvent le régler sur tCeci est la page YouTube de RoscosmosAgence spatiale russe.

Le Nauka a été créé à l’origine comme une sauvegarde pour une autre unité russe, Zarya, et a ensuite été réutilisé. Nauka en russe signifie science et sa tâche principale : fournir du matériel de laboratoire pour les expériences.

De plus, l’unité comprend une cabine isolée contre les radiations avec un salon supplémentaire pour les astronautes, des toilettes, de nouveaux systèmes de recirculation d’eau et de filtration d’air, un espace de stockage et un bras robotique fourni par l’Agence spatiale européenne.

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Pesant plus de 20 tonnes et plus de 42 pieds de long, le Nauka est en passe de devenir l’une des plus grandes unités de la station. Une série de sorties extravéhiculaires sera nécessaire pour les connecter aux circuits électriques et de commande de la station.

Le développement du module a commencé au milieu des années 1990, avant que les premiers composants de la station ne soient en l’air et bien avant les tensions politiques actuelles avec les États-Unis, qui ont fait naître les perspectives d’un retrait de la Russie de la station spatiale d’ici 2025.

Son lancement a été retardé à plusieurs reprises en raison de défauts de fabrication et d’un manque de financement, ce qui a laissé un vide du côté russe de l’usine. La Russie est actuellement le seul grand opérateur à ne pas disposer de son propre laboratoire.

Equipé de panneaux solaires, le Nauka rendra la partie orbitale russe moins dépendante de l’énergie provenant du côté américain. L’espace habitable supplémentaire, comprenant un lit pour un cosmonaute, permettra d’étendre l’équipage russe permanent à trois membres.

La fusée russe Proton a parfaitement mis en orbite la nouvelle unité, mais des problèmes sont survenus presque immédiatement.

selon Agence spatiale européenne, dont le bras robotique est attaché à l’unité. « L’épreuve a insisté pour qu’elle fasse partie du voyage », a déclaré l’agence dans un communiqué.

Alors que Nauka finira par rattraper la station, elle a volé en tant que vaisseau spatial autonome pendant plusieurs jours en orbite. L’unité a déployé ses propres panneaux solaires et antennes, mais n’a pas réussi à démarrer les moteurs pour élever son orbite, un problème qui pourrait mettre fin au travail. L’Agence spatiale européenne a déclaré que les ingénieurs russes étaient en mesure de corriger cela, décrivant l’épisode comme « quelques jours mouvementés au centre de contrôle de mission ».

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Roscosmos, l’agence spatiale russe, n’a pas directement abordé les problèmes dans ses mises à jour de la mission, notant seulement dans nouvelle Edition jeudi dernier que les propulseurs de l’unité étaient en fait en marche. « La télémétrie a confirmé l’opérabilité de l’unité de propulsion », a déclaré Roscosmos dans le communiqué.

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