Le Pakistan ordonne à des milliers de personnes d’évacuer près des rivières en crue

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Mingora (Pakistan) (AFP) – Des milliers de personnes vivant près de rivières inondées dans le nord du Pakistan ont reçu l’ordre d’évacuer samedi alors que le nombre de morts des pluies dévastatrices de la mousson approchait les 1 000 sans fin en vue.

De nombreuses rivières du Khyber Pakhtunkhwa – une province pittoresque de montagnes et de vallées escarpées – ont rompu leur lit, démolissant des dizaines de bâtiments, dont un hôtel de 150 chambres qui s’est effondré en un torrent déchaîné.

« La maison que nous avons construite avec des années de dur labeur a commencé à couler sous nos yeux », a déclaré Junaid Khan, 23 ans, propriétaire de deux fermes piscicoles à Chrasadda.

« Nous nous sommes assis sur le bord de la route et avons regardé la maison de nos rêves couler. »

La mousson annuelle est essentielle pour irriguer les cultures et reconstituer les lacs et les barrages à travers le sous-continent indien, mais chaque année apporte également une vague de destruction.

Les autorités affirment que les inondations de la mousson de cette année ont touché plus de 33 millions de personnes – un Pakistanais sur sept – détruisant ou endommageant gravement près d’un million de maisons.

Samedi, les autorités ont ordonné à des milliers d’habitants des zones menacées d’évacuer leurs maisons car les rivières n’avaient pas encore atteint leur capacité maximale.

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« Au début, certaines personnes ont refusé de partir, mais lorsque le niveau de l’eau a monté, elles ont accepté », a déclaré à l’AFP Bilal Faizi, porte-parole du service d’urgence Rescue 1122.

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Les responsables affirment que les inondations de cette année sont comparables à celles de 2010 – les pires jamais enregistrées – lorsque plus de 2 000 personnes sont mortes et que près d’un cinquième du pays était sous l’eau.

Le fermier Shah Faisal, campé sur le bord d’une route à Chrasadda avec sa femme et ses deux filles, a décrit comment il a vu sa maison au bord de la rivière être engloutie par une rivière alors que le puissant courant érodait le rivage.

Les rivières Jindi, Swat et Kaboul traversent la ville avant de rejoindre le puissant Indo, qui est également inondé en aval.

« Nous nous sommes enfuis avec nos vies », a déclaré Faisal à l’AFP.

Changement climatique

Les responsables blâment la dévastation du changement climatique d’origine humaine, affirmant que le Pakistan supporte injustement les conséquences de pratiques environnementales irresponsables dans d’autres parties du monde.

Le Pakistan se classe au huitième rang du Global Climate Risk Index, une liste établie par l’ONG environnementale Germanwatch des pays jugés les plus vulnérables aux conditions météorologiques extrêmes causées par le changement climatique.

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Cependant, les autorités locales doivent assumer une partie du blâme pour la dévastation.

La corruption, la mauvaise planification et la violation des réglementations locales signifient que des milliers de bâtiments ont été construits dans des zones sujettes aux inondations saisonnières, mais pas aussi graves que cette année.

Le gouvernement a déclaré l’état d’urgence et mobilisé l’armée pour faire face à ce que mercredi la ministre du changement climatique Sherry Rehman a qualifié de « catastrophe d’une ampleur épique ».

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Selon l’Autorité nationale de gestion des catastrophes, depuis le début de la mousson en juin, plus de deux millions d’acres de cultures ont été anéanties, 3 100 kilomètres (1 900 miles) de routes ont été détruits et 149 ponts ont été emportés.

À Sukkur, à plus de 1 000 kilomètres au sud de Swat, les terres agricoles irriguées par l’Indus étaient sous l’eau et des dizaines de milliers de personnes ont cherché refuge sur des routes surélevées et des autoroutes en attendant de nouveaux cours d’eau venant du nord.

« Nous avons entièrement ouvert les vannes », a déclaré à l’AFP le superviseur du barrage, Aziz Soomro, ajoutant que la principale arrivée d’eau était attendue dimanche.

L’inondation ne pouvait pas arriver à un pire moment pour le Pakistan, dont l’économie est en chute libre et dont la politique est en proie à la crise suite à l’éviction de l’ancien Premier ministre Imran Khan lors d’un vote de défiance parlementaire en avril.

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