Le papillon monarque est ajouté à la liste rouge de l’UICN des espèces menacées

Un papillon monarque dans le pavillon des papillons du musée d’histoire naturelle du comté de Los Angeles le mercredi 1er juin 2022.

David Gru | Groupe MediaNews | Nouvelles quotidiennes de Los Angeles via Getty Images

L’emblématique papillon monarque noir et orange est menacé d’extinction en raison de la destruction de son habitat et du changement climatique, ont déclaré jeudi des écologistes internationaux.

Le papillon monarque, connu pour sa migration annuelle à travers l’Amérique du Nord, a été placé dans la catégorie en voie de disparition de l’Union internationale pour la conservation de la nature. Liste rouge des espèces menacées.

Chaque automne, des millions de papillons se lancent dans la plus longue migration connue de tous les insectes, volant à des milliers de kilomètres des sites de reproduction de l’est des États-Unis et du Canada pour passer les mois d’hiver au Mexique et en Californie.

La population de monarques a diminué entre 22% et 72% au cours de la dernière décennie, ont déclaré les scientifiques. La population occidentale est la plus menacée d’extinction, avec une baisse de 99,9 %, passant d’environ 10 millions de papillons à seulement 1 914 papillons entre les années 1980 et 2021.

La plus grande population de l’Est a diminué de 84% entre 1996 et 2014, a indiqué l’UICN.

Plus de 40 000 espèces sont désormais menacées d’extinction, selon l’UICN, alors que les scientifiques préviennent que la Terre subit un sixième événement d’extinction de masse provoqué par l’homme.

Les facteurs contribuant à la forte baisse comprennent l’exploitation forestière et la déforestation qui ont détruit de vastes zones du refuge hivernal des papillons au Mexique et en Californie. Les pesticides et les herbicides utilisés en agriculture ont également tué les papillons et les asclépiades dont se nourrissent les larves. Les températures élevées alimentées par le changement climatique ont également déclenché des migrations plus précoces avant que l’euphorbe ne soit disponible.

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« La mise à jour d’aujourd’hui de la Liste rouge met en évidence la fragilité des merveilles de la nature », a déclaré le directeur général de l’UICN, Bruno Oberle, dans un communiqué. « Pour préserver la riche diversité de la nature, nous avons besoin d’aires protégées et conservées efficaces et équitablement gouvernées, ainsi que d’actions décisives pour lutter contre le changement climatique et restaurer les écosystèmes. »

Les scientifiques se demandent si suffisamment de papillons monarques survivront pour maintenir la population et éviter l’extinction. Les écologistes exhortent les gens et les organisations à aider à protéger les espèces, de la plantation d’asclépiades à la réduction de l’utilisation des pesticides.

« Il est navrant que les papillons monarques soient désormais classés comme en voie de disparition par la Liste rouge de l’UICN, le principal organisme scientifique international sur l’extinction », a déclaré Stephanie Kurose, spécialiste principale de la politique sur les espèces menacées au Centre pour la diversité biologique.

« Le Fish and Wildlife Service doit cesser de rester inactif et de protéger le papillon monarque en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition, au lieu de se cacher derrière des excuses bureaucratiques », a déclaré Kurose.

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