Le projet Eagle Scout, une décennie en cours, rend hommage aux vétérans de la Seconde Guerre mondiale – St George News

ST. GEORGE – A l’entrée du cimetière de Santa Clara, il y a un petit monument en pierre. Une citation de l’émission radiophonique de l’ancien président Franklin D. Roosevelt du 6 juin 1944 est inscrite dans la pierre.

Un panneau indique où le grand-oncle du résident du sud de l’Utah, Jack Wirick, a été tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale, Mortain, France, vers juin 2019 | Photo gracieuseté de Jack et Tyler Wirick, St. George News

Ils ne se battent pas pour le désir de conquérir. Ils se battent pour mettre fin à la conquête. Ils se battent pour se libérer.

Au moment de la transmission, 160 000 soldats alliés avaient débarqué en Normandie pour tenter de libérer la France. Jour J.

Pas tout à fait trois semaines plus tard, un homme du nom de Fred Wroten a atterri à Omaha Beach avec le 823e bataillon de chasseurs de chars. Il mourut le 8 août 1944 à Mortain, en France, lors d’une contre-attaque allemande connue sous le nom de Opération Liège.

On ne savait pas grand-chose d’autre sur Wroten ou sur son rôle dans le bataillon. Il était simplement l’un des milliers de forces alliées qui sont mortes en essayant de libérer la France.

Mais pour une famille du sud de l’Utah, l’histoire de Wroten était importante.

Wroten était le grand-oncle et le grand-oncle des résidents du sud de l’Utah Tyler Wirick et Jack Wirick, respectivement.

Le voyage du père et du fils pour connaître et commémorer leur parent est une histoire qui s’étend sur plus d’une décennie et à travers le monde. C’est une histoire impliquant la découverte fortuite d’un vieux message Internet, la gentillesse d’étrangers de France et un projet Eagle Scout très ambitieux.

Réticence à parler

Il y a environ 10 ans, Tyler Wirick faisait des recherches sur son grand-oncle, a-t-il déclaré. Il n’avait pas grand chose sur quoi travailler. Le grand-père de Wirick, le frère de Wroten, était un vétéran de la Seconde Guerre mondiale qui ne parlerait jamais de son temps au combat, a déclaré Wirick.

READ  Geraint Thomas a donné la direction du Tour de France pour Ineos Grenadiers tandis qu'Egan Bernal vise le Giro d'Italia - VeloNews.com
Jack Wirick prend une photo de la pierre tombale de son grand oncle Fred Wroten, qui a été tué pendant la Seconde Guerre mondiale. Saint-James, Normandie, France, vers juin 2019 | Photo gracieuseté de Jack et Tyler Wirick, St. George News

“Cette réticence s’est étendue jusqu’à la mort de son frère”, a-t-il ajouté.

Alors Wirick a pris les choses en main et a posté un message demandant des informations sur son grand-oncle et le 823rd TD Battalion sur un vieux babillard Internet, alors il a attendu … et attendu.

Les mois se sont transformés en années et Wirick a déclaré qu’il avait oublié le message.

Puis, il y a environ trois ans et demi, Wirick a reçu ce qu’il a appelé un e-mail «aléatoire» d’un homme de Saint-Barthélemy, en France.

L’homme, Thierry Houstin, a déclaré à Wirick qu’il était membre d’une organisation appelée Ace Soldat Mickael Burik, connue sous le nom de “Ace”, dont la mission est d’honorer et de se souvenir de ceux qui se sont battus pour libérer la France.

Houstin a déclaré qu’il vivait très près de l’endroit où le grand-oncle de Wirick a été enterré.

Le message a été une surprise pour Wirick qui a dit qu’il pensait qu’il s’agissait probablement d’une arnaque.

Ce n’était pas le cas.

«J’ai rapidement appris que l’Ace était légitime, et ils m’ont invité à le visiter et m’ont proposé de m’emmener avec ma famille en tournée», a déclaré Wirick.

Retracer les traces des soldats

Wirick, son fils Jack et ses parents se sont envolés pour la France en juin 2019. Ce qui a suivi était ce que Wirick a appelé une expérience extraordinaire de retracer les traces de son grand-oncle depuis son atterrissage à Omaha Beach jusqu’à l’endroit où il se trouve.a été tué à Mortain, un quartier appelé Le Pilon ou la cote 285, comme l’appelaient les Américains, a dit Wirick.

«Nous nous sommes arrêtés dans plusieurs villages le long du chemin où le maire de chaque ville a organisé une réception avec des hors-d’œuvre fantastiques et des toasts en France, aux États-Unis, mon oncle Fred et nous. C’était émouvant », a déclaré Wirick.

READ  Leandro Trossard pourrait obtenir un départ rare pour la Belgique

Lors de l’une des réceptions, les membres de l’Ace ont présenté à Jack Wirick une cantine et un kit de mess récupérés par Mortain.

Leur dernière étape de la tournée était le cimetière américain de Bretagne où Wroten a été enterré.

“Nous étions au cimetière en fin d’après-midi et, grâce à l’Ace, nous avons eu la possibilité d’abaisser et de plier le drapeau américain à la fin de la journée”, a déclaré Wirick, ajoutant que c’était une expérience incroyable.

Un journal français raconte l’histoire de Tyler et Jack Wirick, leur recherche de leur parent et le projet Jack’s Eagle Scout, Normandie, France, 24 octobre 2020 | Photo gracieuseté de Jack et Tyler Wirick, St. George News

C’était tellement surprenant que Jack Wirick ait décidé de faire construire un monument en France dans le cadre de son projet Eagle Scout.

Avec l’aide d’un membre Ace, le projet a été lancé: Houstin et d’autres ont commencé à chercher la pierre et un emplacement convenable en Normandie, tandis que Jack Wirick lavait les poubelles de son quartier pour récolter des fonds.

Lorsque la presse régionale normande a appris l’histoire, les choses sont vraiment allées de pair. La pierre, le socle et l’inscription du monument en France ont tous été donnés.

Mais le projet a été rapidement interrompu en raison de la pandémie de COVID-19.

La France étant complètement fermée et Jack Wirick sur le point d’avoir 18 ans et hors du programme de reconnaissance, il a déclaré qu’il avait décidé de construire un monument plus près de chez lui. Les fonds étaient déjà en place depuis que les matériaux pour le monument en France avaient été donnés.

Les membres d’Asso Soldat, Mickael Burik, étaient amoureux de l’idée, a déclaré Tyler Wirick. Avec leur aide, Jack Wirick a inventé une inscription qui rend hommage à tous les vétérans du sud de l’Utah qui ont aidé à libérer la France.

En plus de la citation de Roosevelt, le monument se lit comme suit:

Ce monument est placé en mémoire de ces courageux Utahn du sud qui ont sacrifié, combattu et sont morts pour libérer la Normandie, la France et toute l’Europe des maux du nazisme et pour préserver les idéaux de liberté pour les générations futures.

Stone Memorial dédié aux vétérans de la Seconde Guerre mondiale se dresse près de l’entrée du cimetière de Santa Clara, Santa Clara, Utah, 2 mars 2021 | Photo par Hollie Stark, St. George News

Pour Jack Wirick, préserver la mémoire de son grand-oncle, de son arrière-grand-père pour qui il prend son nom et de tous ceux qui ont servi est plus qu’un monument.

READ  le chef de la police du Capitole démissionne

“Si nous oublions le passé, alors nous condamnons l’avenir”, a-t-il dit, ajoutant que la préservation de ces souvenirs est sa façon de redonner à tous ceux qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale, qu’ils soient rentrés chez eux ou non.

Une dédicace pour le monument de Santa Clara aura lieu le 12 juin à 9h. Alors que le monument en France est toujours en cours de construction, les membres d’Ace participeront à l’inauguration de juin par voie électronique.

Un post sur Page Facebook de l’Asso a déclaré ce qui suit du projet de Jack Wirick:

Dans cet endroit précis, le travail de Jack, l’énergie de la famille de son père, sera visible pour cette génération et pour l’avenir. Nous avons le grand honneur que dans cette ville de Santa Clara, Utah, le nom de notre magnifique As Soldier Mickael Burik soit gravé dans la pierre. L’amitié est ainsi affirmée, scellée, en HONNEUR à tous NOS soldats de la liberté.

Cliquez sur la photo pour l’agrandir, puis utilisez les touches fléchées gauche-droite pour faire défiler la galerie.

Copyright St.George News, SaintGeorgeUtah.com LLC, 2021, tous droits réservés.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here