Le Royaume-Uni, la France et l’Espagne précipitent de nouveaux contrôles Covid pour les arrivées de Chine

Le Royaume-Uni, l’Espagne et la France se sont joints à d’autres pays pour imposer de nouveaux contrôles aux voyageurs en provenance de Chine alors que les cas de Covid-19 augmentent après que Pékin a levé les restrictions en cas de pandémie.

Des pays comme les États-Unis, le Japon, l’Inde et l’Italie avaient déjà annoncé des tests Covid obligatoires pour les visiteurs en provenance de Chine les craintes ont grandi au sujet de nouvelles souches – bien que les responsables de l’UE aient résisté aux appels de l’Italie à des restrictions à l’échelle du bloc.

Les conseillers scientifiques du gouvernement britannique avaient auparavant minimisé le besoin pour de nouvelles mesures expérimentales étant donné le manque de preuves de nouvelles variantes en provenance de Chine.

Mais des millions de personnes contractent des infections chaque jour en Chine suite à l’abandon brutal de son politique zéro-Covid draconienne.

Alors que les députés conservateurs britanniques appellent le gouvernement à agir, le Premier ministre Rishi Sunak a autorisé vendredi soir de nouvelles mesures en vertu desquelles les visiteurs de Chine continentale devront subir un test Covid-19 négatif avant de voyager à partir du 5 janvier.

Et à partir du 8 janvier, la UK Health Security Agency effectuera des tests Covid sur un échantillon de passagers arrivant en Angleterre depuis la Chine continentale à leur point d’arrivée.

Le secrétaire à la Santé, Steve Barclay, a déclaré qu’il était juste que le Royaume-Uni adopte « une approche équilibrée et prudente en annonçant ces mesures temporaires pendant que nous évaluons les données ».

La France, qui avait précédemment déclaré qu’il n’était pas urgent de changer de politique compte tenu du nombre limité d’arrivées en Europe en provenance de Chine, a également changé de position vendredi soir. Il exigera désormais un test Covid-19 négatif avant le voyage et pour que les personnes sur des vols directs en provenance de Chine portent des masques, a annoncé son gouvernement.

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Plus tôt dans la journée, le gouvernement espagnol a déclaré qu’il demanderait une preuve de vaccination ou un résultat négatif. coronavirus test par des personnes arrivant de Chine.

Madrid n’a pas précisé quand les mesures entreraient en vigueur, mais a indiqué qu’elles interviendraient avant le 8 janvier, lorsque la Chine rouvrira complètement ses aéroports pour les voyages internationaux.

Les réponses unilatérales ont ravivé les souvenirs des jours chaotiques de mars 2020, lorsque la propagation mondiale du virus est devenue évidente et que les gouvernements nationaux ont agi à des vitesses radicalement différentes pour imposer des contrôles aux frontières et des fermetures nationales.

L’Italie, l’Espagne et le Royaume-Uni ont été parmi les pays européens les plus durement touchés au cours des premiers mois de la pandémie.

Expliquant la décision de l’Espagne, la ministre de la Santé, Carolina Darias, a déclaré : « L’évolution des infections en Chine est préoccupante et la difficulté d’évaluer la situation compte tenu des informations limitées actuellement disponibles ».

Jeudi, le comité de la santé et de la sécurité de l’UE, composé de fonctionnaires des États membres, a convenu que « la coordination des réponses nationales aux menaces sanitaires transfrontalières graves est essentielle », mais n’a pas rejoint l’appel de l’Italie pour le bloc afin de tester toutes les arrivées aériennes en provenance de Chine.

Dans une lettre aux ministres de la santé du bloc vue par le Financial Times, la commissaire européenne à la santé, Stella Kyriakides, a déclaré qu’il y avait « un large consensus sur le fait que les pays de l’UE devraient agir de manière coordonnée si nous voulons que les mesures soient efficaces ».

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Mais il a appelé à des réponses « fondées sur la science », telles que la surveillance des eaux usées des aéroports, et a déclaré que les ministres devraient s’assurer qu’ils intensifient leurs programmes de séquençage génétique pour détecter toute nouvelle variante de coronavirus.

« Si une nouvelle variante du virus Sars-Cov-2 apparaît, à la fois en Chine et dans l’UE, nous devons la détecter tôt pour être prêts à réagir rapidement », a-t-il déclaré.

« Les données épidémiologiques fiables ou les données de test pour la Chine sont assez rares » et « la couverture vaccinale générale en Chine est faible », a averti Kyriakides.

Le commissaire a également noté que les vaccins fabriqués en Chine ne sont pas valables comme preuve de vaccination dans le cadre du système européen, bien que l’Espagnol Darias ait déclaré que Madrid accepterait une preuve d’inoculation avec tout produit reconnu par l’Organisation mondiale de la santé.

L’OMS a approuvé des vaccins fabriqués en Chine largement utilisés, y compris ceux de Sinovac et Sinopharm.

La commission a déjà déclaré que la variante BF.7 Omicron, répandue en Chine, est déjà présente en Europe.

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