Le service d’incendie de Cold Springs en Belgique propose d’embaucher un patron rémunéré – Eagle News Online

BALDWINSVILLE – Avec une population de bénévoles vieillissante et un engagement croissant en temps pour la formation, le Conseil du district des pompiers de Cold Springs en Belgique souhaite embaucher un chef des pompiers et un pompier rémunérés pour compléter la base de bénévoles existante.

Le commissaire aux incendies Jeremy Patterson a qualifié le sujet de « chargé d’émotion » lors d’une audience publique le 11 juillet sur la question. Il a présenté les défis auxquels fait face le BCSFD et la proposition d’embaucher un chef à temps plein et deux pompiers.

Le conseil des commissaires de la BCSFD propose d’ajouter un patron à temps plein avec un salaire et des avantages sociaux totalisant 140 000 $ et deux pompiers/ambulanciers à temps plein, qui gagneraient chacun 100 000 $ en salaire et avantages sociaux.

Embaucher un patron rémunéré « créerait un leader stable / cohérent au sommet de la chaîne de commandement firematic », a déclaré Patterson. Le chef est chargé de superviser la formation, de remplir les rapports d’incendie, de gérer l’équipement et les fournitures et de coordonner les relations avec les districts d’incendie et les municipalités avoisinants.

Le BCSFD compte deux soignants rémunérés, dont le salaire, les avantages sociaux et les heures supplémentaires s’élèvent à 159 000 $ annuellement. Les commissaires proposent une redistribution de ces 159 000 $ : mettre de côté 50 000 $ pour les entrepreneurs en travaux mécaniques et en déneigement et mettre 109 000 $ pour le personnel rémunéré.

Le coût annuel total serait de 340 000 $, donc la proposition ajouterait 231 000 $ net au budget.

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Patterson a déclaré qu’en vertu du taux d’imposition actuel du district, un résident dont la propriété est évaluée à 100 000 $ paie 131 $ en taxes d’incendie. Si le district embauche un chef et deux pompiers, la taxe sur une même habitation serait de 154 $. Un propriétaire dont la propriété est évaluée à 300 000 $ paie actuellement 393 $ et la proposition de personnel rémunéré la porterait à 462 $.

Plus de demande, moins de pompiers

Selon Patterson, les heures de formation requises pour les pompiers volontaires ont doublé au cours des 50 dernières années. En 1970, les volontaires devaient suivre 59 heures de formation de base aux incendies. En 2020, l’exigence était de 129 heures.

Les volontaires doivent également participer à des exercices et réunions d’affaires, ainsi qu’à 13 heures de remise à niveau/recyclage par an.

BCSFD répond à environ 500 appels chaque année. Pour être admissible aux prestations de retraite du LOSAP (Length of Service Award Program), les bénévoles doivent répondre à 10 % de ces appels. Alors que la durée moyenne d’une alarme est d’une heure, les volontaires passeront de quatre à huit heures devant le feu.

Un pompier interne / ambulancier à double certification aura un engagement de temps minimum de première année de 476 heures (12 semaines) et un engagement de temps annuel continu de 147 heures (3,5 semaines).

Le développement résidentiel et commercial de Lysander signifie que le quartier dessert désormais 9 500 habitants, contre 800 personnes en 1949.

La BCSFD comptait 64 membres actifs en 1949. Elle compte aujourd’hui 44 membres actifs, dont près de la moitié ont plus de 60 ans.

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Patterson a déclaré que le BCSFD avait dû « rayer » 25 appels depuis janvier parce qu’ils n’avaient pas assez de volontaires pour répondre.

« Une fois sur 10, un de nos résidents appelle le 911 pour une urgence, nous ne sommes pas en mesure de fournir un service d’urgence », a lu l’une des diapositives de la présentation de Patterson.

« C’est inacceptable », a-t-il déclaré.

Les habitants répondent

Les résidents du district des incendies ont évalué la proposition lors de l’audience publique avec de nombreuses questions, mais Patterson a déclaré que cette audience était le début de la discussion.

«Nous ne le mettons pas en œuvre ce soir. Nous ne le mettrons peut-être pas en œuvre dans un mois… ou pendant cinq ans », a déclaré Patterson.

Barbara Raymond-LaPrease demande si le conseil a discuté des problèmes de temps de réponse avec les membres. Il a également demandé si le patron rémunéré serait tenu de vivre dans le district et quelles autres conditions d’éligibilité il devrait remplir.

Sur les 297 appels auxquels le BCSFD a répondu cette année, a déclaré Charlie LaPrease, 50 appels sont arrivés pendant les heures de travail de jour des deux tuteurs rémunérés. Étant donné que la plupart des appels étaient en dehors des heures d’ouverture, LaPrease a demandé comment la planification de la nouvelle proposition fonctionnerait.

Brant Messer a déclaré que la proposition pourrait coûter 340 000 $ la première année, mais augmenterait de façon exponentielle lorsque les employés prendraient leur retraite.

« Je pense que les chiffres sont terriblement courts car la plupart de ces personnes devront être payées avec le salaire en vigueur », a déclaré Messer. « Vous paierez ces personnes virtuellement pendant les 50, 60 prochaines années et leurs pensions seront d’environ 60 000 dollars. »

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Kim Branagan, ancien secrétaire et pompier de l’année, a parlé de la valeur de sauver des vies et des biens.

« Si nous n’en parlons pas maintenant, que se passera-t-il lorsque tout à coup nous n’aurons plus assez de personnes pour répondre ? Je ne veux pas que ma maison soit celle qui brûle. Je ne veux pas que ma mère fasse une crise cardiaque et que personne ne vienne répondre », a-t-elle déclaré. « Félicitations au conseil d’avoir fait quelque chose et de ne pas se mettre la tête dans le sable, et bonne chance. »

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