Le Sri Lanka, à court d’argent, annonce des quotas hebdomadaires de carburant

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Colombo (AFP) – Le Sri Lanka, frappé par la crise, a annoncé dimanche des quotas hebdomadaires de carburant pour les automobilistes alors qu’une grave pénurie s’est aggravée et que des files d’attente plus longues se sont formées à l’extérieur des quelques stations de pompage restantes.

Le ministre de l’Énergie, Kanchana Wijesekera, a déclaré que la Ceylon Petroleum Corporation, gérée par l’État, avait du mal à financer les importations de pétrole, tandis que la consommation avait augmenté en raison des pénuries d’électricité et de gaz de pétrole liquéfié.

« Nous n’avons pas d’autre choix que d’enregistrer les consommateurs dans les stations-service et de leur donner un quota hebdomadaire garanti jusqu’à ce que nous soyons en mesure de renforcer la situation financière », a déclaré le ministre.

« J’espère avoir ce système en place d’ici la première semaine de juillet. »

Il n’a pas précisé la quantité de carburant que les automobilistes pourront acheter avec le nouveau système.

Le Sri Lanka est aux prises avec la pire crise économique depuis des décennies, le pays étant incapable d’importer les produits de première nécessité tels que la nourriture, le carburant et les médicaments en raison d’un manque de réserves de change.

À la mi-avril, le gouvernement a ordonné à toutes les stations-service de ne pas pomper plus de quatre litres d’essence pour une moto, cinq pour un trois-roues et 19,5 litres d’essence ou de diesel pour les voitures et les VUS.

Avec ce système, de nombreux automobilistes font le plein, vident du carburant dans des bidons pour construire une pièce de rechange, puis font la queue pour en avoir plus.

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Cette semaine, les files d’attente dans les stations-service se sont allongées, avec des centaines de voitures et des milliers de motos faisant la queue, parfois pendant des jours.

Il y a deux semaines, le Sri Lanka a reçu une cargaison de brut russe à raffiner sur l’île, mais le produit fini de la raffinerie de Sapugaskanda représentait moins d’un dixième des besoins quotidiens du pays.

Environ 90 000 tonnes de pétrole brut léger sibérien ont été envoyées à la seule raffinerie du Sri Lanka après que la cargaison a été acquise à crédit par l’intermédiaire basé à Dubaï Coral Energy le mois dernier.

Le gouvernement sri-lankais a également contacté l’envoyé de Moscou à Colombo pour aider à sécuriser l’approvisionnement direct en pétrole russe, a déclaré le ministre de l’Énergie Wijesekera.

Le Sri Lanka a fait défaut sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars à la mi-avril et a depuis ouvert des pourparlers avec le Fonds monétaire international pour un plan de sauvetage.

Les Nations unies ont lancé un appel de 47 millions de dollars pour acheter de la nourriture essentielle à 1,7 million de Sri Lankais au cours des quatre prochains mois.

La pire crise économique depuis que le pays a obtenu son indépendance en 1948 a déclenché de nombreuses manifestations appelant à la démission du président Gotabaya Rajapaksa.

Il a refusé et a plutôt convaincu son frère Mahinda de démissionner de son poste de Premier ministre le 9 mai.

Le président Rajapaksa a ensuite nommé le politicien de l’opposition Ranil Wickremesinghe pour succéder à Mahinda et aider à sortir le pays d’un chaos économique sans précédent.

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