Le Sri Lanka a renforcé les contrôles sur les importations pour arrêter la crise du forex

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Colombo (AFP)

La banque centrale du Sri Lanka a appelé lundi à de nouvelles restrictions à l’importation pour faire face à une crise monétaire paralysante, à la suite d’une série de prêts de voisins asiatiques, dont le pauvre Bangladesh.

Les réserves de change de la nation insulaire ont été durement touchées l’année dernière lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé et que la monnaie locale a été soumise à une pression intense et est tombée à un plus bas historique.

Les agences de notation internationales ont depuis exprimé leurs craintes que Colombo ne soit pas en mesure d’honorer son énorme dette extérieure.

La Banque centrale du Sri Lanka a resserré la semaine dernière ses contrôles sur les ventes en dollars, conduisant les institutions financières commerciales à imposer des quotas aux importateurs de produits de première nécessité.

Mais le gouverneur de la banque centrale WD Lakshman a déclaré que de nouvelles restrictions sont nécessaires.

« Ce que la banque centrale fait maintenant avec la participation de toutes les banques commerciales, c’est une gestion judicieuse des importations et des réserves de change », a déclaré Lakshman dans un communiqué.

La banque était « d’avis qu’il y a encore des possibilités de réduire les importations non essentielles et non urgentes », a-t-il ajouté.

Le Sri Lanka avait déjà interdit l’importation de produits de luxe et de voitures depuis l’année dernière pour lutter contre les sorties de devises étrangères.

L’interdiction imposée pour la première fois en mars de l’année dernière s’appliquait au curcuma, un aliment de base dans les currys locaux, les tuiles, les toilettes, les pneus, les cosmétiques, les pièces de véhicules, les appareils électroniques et électriques.

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Les réserves de change du pays s’élèvent actuellement à 4 milliards de dollars, contre 7,8 milliards de dollars fin 2019, lorsque le gouvernement du président Gotabaya Rajapaksa est arrivé au pouvoir en promettant une croissance robuste.

L’économie a reculé d’un record de 3,6% l’année dernière – la pire récession depuis l’indépendance de la Grande-Bretagne en 1948 – alors que la pandémie a anéanti le secteur touristique lucratif de l’île.

Lakshman a déclaré que le Sri Lanka continuerait à honorer ses obligations au titre du service de la dette de 3,6 milliards de dollars au cours des six prochains mois.

Le Sri Lanka a prêté 250 millions de dollars au Bangladesh voisin, qui devrait arriver le mois prochain.

Il prévoit également d’emprunter 400 millions de dollars supplémentaires à l’Inde en août.

Le pays espère également lever 800 millions de dollars auprès du Fonds monétaire international en août, a indiqué le gouverneur.

En mai, le Sri Lanka a obtenu un prêt de 500 millions de dollars de la Corée du Sud.

La banque centrale chinoise a également accordé un change de 1,5 milliard de dollars pour financer les importations du géant asiatique en février.

Le Sri Lanka a beaucoup emprunté au fil des ans. Une partie de la dette a été utilisée pour financer des projets de vanité tels que d’énormes centres de congrès et d’autres infrastructures qui sont devenues des éléphants blancs.

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