Le télescope spatial James Webb devrait durer plus de 10 ans

après Lancement révolutionnaire et réussi Du télescope spatial James Webb, ou JWST, à l’espace le jour de Noël, la NASA a annoncé quelques nouvelles inattendues Sur l’avenir du télescope : Sa mission scientifique devrait durer « beaucoup plus » 10 ans – plus du double du temps minimum de la mission.

Initialement, JWST devait être opérationnel pendant 5 à 10 ans, mais la dernière analyse de la NASA sorti aujourd’hui J’ai trouvé que le télescope avait probablement assez de poussée pour Soutenir les opérations scientifiques sur une plus longue période. Selon la NASA, le carburant supplémentaire est dû à la précision de la fusée Ariane 5 sur laquelle tournait la fusée JWST lorsqu’elle a été lancée dans l’espace. Aussi en raison de la précision du premier et du deuxième Manœuvres de correction à mi-parcours Ajuste le petit chemin parcouru par le vaisseau spatial dans les jours qui ont suivi son lancement, le plaçant sur un chemin vers sa destination A un million de kilomètres de la Terre.

Selon la NASA, la précision de ces manœuvres laisse au vaisseau spatial plus de carburant qu’il peut utiliser pour maintenir sa position finale pour observer l’univers. L’agence spatiale prévient cependant que « plusieurs facteurs » pourraient à terme affecter la durée de vie du JWST.

L’extension potentielle de la recherche scientifique rappelle le télescope Hubble, largement considéré comme le prédécesseur du télescope spatial James Webb. La NASA prévoyait initialement que le télescope Hubble durerait environ 15 ans, mais il est toujours opérationnel aujourd’hui, plus de 30 ans plus tard. La principale différence entre les deux est que le télescope spatial Hubble pouvait être entretenu par des astronautes, contrairement au JWST. JWST, qui capte la lumière infrarouge, est capable de photographier des objets 10 à 100 fois plus faible ce que Hubble peut voir.

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La précision de la trajectoire de lancement a également permis à JWST de déployer son système solaire un peu plus tôt. Après s’être séparé de la fusée Ariane 5, le déploiement du panneau solaire de JWST devait commencer environ 33 minutes après le lancement. Dans son communiqué de presse, la NASA a déclaré que cela s’était produit environ 29 minutes après le lancement, car JWST était dans la bonne position après s’être séparé. Cependant, contrairement au déploiement des panneaux solaires qui était automatique, futurs déploiementsLa NASA a déclaré – y compris le pare-soleil du vaisseau spatial et des parties de son miroir principal – sera sous contrôle humain.

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