Le télescope Webb s’apprête à explorer le système solaire

Résultats de spectroscopie simulée des panaches d’Europe. Ceci est un exemple de données que le télescope Webb peut afficher et qui peuvent déterminer la composition de l’océan souterrain de cette lune. Crédit : NASA-GSFC/SVS, télescope spatial Hubble, Stephanie Milam, Jeronimo Villanueva

Alors que le télescope spatial James Webb de la NASA franchit les dernières étapes de l’exploitation de ses instruments scientifiques, nous avons également commencé à travailler sur les opérations techniques de l’observatoire. Au fur et à mesure que le télescope se déplace dans l’espace, il trouvera constamment des étoiles et des galaxies éloignées et les pointera très précisément pour obtenir des images et des spectres. Cependant, nous prévoyons également d’observer les planètes et leurs satellites, astéroïdes et comètes de notre système solaire, qui se déplacent à travers les étoiles de fond de notre galaxie.


Webb doit pouvoir verrouiller et suivre ces objets avec une précision suffisante pour obtenir des images et des spectres. L’équipe de Webb a récemment terminé le premier test de suivi d’un objet en mouvement. Le test a vérifié que Webb pouvait effectuer la science de la cible mobile. Au fur et à mesure que nous avancerons dans la mise en service, nous testerons d’autres objets se déplaçant à différentes vitesses pour vérifier que nous pouvons étudier des objets avec Webb se déplaçant dans tout le système solaire.

Aujourd’hui, nous avons demandé à Heidi Hamill, une scientifique web multidisciplinaire spécialisée dans l’observation du système solaire, de nous parler de ses projets d’étude des voisins les plus proches de la Terre :

« Je suis vraiment excité pour la première année à venir des opérations scientifiques de Webb. Je dirige une équipe d’astronomes tout aussi excités qui sont impatients de commencer à télécharger des données. Webb peut détecter la faible lumière des premières galaxies, mais mon équipe repérera près de Ils utiliseront Webb pour percer certains des mystères qui abondent dans notre système solaire.

« L’une des questions fréquemment posées est pourquoi avons-nous besoin d’une personne forte télescope Comme Webb pour étudier notre système solaire à proximité. Nous, scientifiques planétaires, utilisons des télescopes pour mener à bien nos missions sur site (missions que nous envoyons pour voler, orbiter ou atterrir sur des objets). Un exemple est la façon dont Hubble a été utilisé pour trouver une cible post-Pluton pour la mission New Horizons, Arrokoth. Nous utilisons également des télescopes lorsque nous n’avons pas de missions planifiées sur place – comme les lointaines géantes de glace Uranus et Neptune ou pour effectuer des mesures de grands groupes d’objets, comme des centaines d’astéroïdes ou des objets de la ceinture de Kuiper (petits mondes glacés en dehors des orbites de Neptune, y compris Pluton), où nous ne pouvons envoyer des missions qu’à quelques-uns d’entre eux.

« L’équipe de Webb a déjà utilisé un astéroïde de notre système solaire pour effectuer des tests d’ingénierie de la capacité de « cible mobile » (MT). L’équipe d’ingénieurs a testé cette capacité sur un petit astéroïde de la ceinture principale : 6481 Tenzing, du nom de Tenzing Norgay, un célèbre guide de montagne tibétain qui était du premier peuple à atteindre le sommet du mont Everest. Brian Holler, du Space Telescope Science Institute, avait le choix entre environ 40 astéroïdes potentiels pour tester le suivi MT, mais, comme l’a dit notre équipe, « Parce que tous les objets étaient presque identiques sinon, le choix d’une personne Celui avec un nom associé au succès semblait être une évidence. » Nous aimons ce genre de chose.

« Mon rôle avec Webb en tant que ‘scientifique interdisciplinaire’ signifie que mon programme utilise toutes les capacités de ce télescope avancé. Nous en avons tous besoin pour vraiment comprendre le système solaire (et l’univers).

« Notre système solaire a beaucoup plus d’énigmes que mon équipe n’a eu le temps de résoudre. Notre logiciel surveillera les objets à travers le système solaire : nous photographierons planètes géantes et les anneaux de Saturne. explorez de nombreux objets de la ceinture de Kuiper; Analyse de l’atmosphère de Mars. Mettre en œuvre Etudes détaillées Titan. Et beaucoup plus. Il y a aussi d’autres équipes qui planifient les notes ; Au cours de sa première année, 7% du temps de Webb se concentrera sur les objets de notre système solaire.

« L’un des programmes passionnants et stimulants que nous prévoyons de faire est d’observer les mondes océaniques. Il y a des preuves du télescope spatial Hubble que la lune de Jupiter Europa contient des panaches dispersés de matériaux riches en eau. Nous prévoyons de prendre des images haute résolution d’Europa pour étudier sa surface et rechercher l’activité du panache et les processus géologiques. » Actif Si nous localisons une colonne, nous utiliserons la spectroscopie de Webb pour analyser la composition de la colonne.

« J’ai une place faible dans mon cœur pour Uranus et Neptune. En effet, c’est l’absence de mission dans ces mondes très lointains qui m’a amené à travailler avec Webb il y a plusieurs décennies. L’équipe d’Uranus espère lier définitivement la chimie et la dynamique de la haute atmosphère (détectable avec Webb). ) à l’atmosphère plus profonde que nous et d’autres installations étudions depuis de nombreuses décennies. J’ai passé les 30 dernières années à utiliser les plus grands et les meilleurs télescopes jamais fabriqués par l’humanité pour étudier ces géants de glace, et nous allons maintenant ajouter Webb à cette liste.

« Nous planifions Webb Notes depuis plus de vingt ans et cela a augmenté maintenant que nous sommes lancés, déployés et concentrés. Je noterai que presque tous les membres de mon équipe système solaire Les données seront immédiatement disponibles gratuitement pour l’ensemble de la communauté scientifique planétaire. J’ai fait ce choix pour permettre de nouvelles découvertes scientifiques en utilisant Webb dans de futures propositions.

« Je suis ravi de pouvoir travailler avec l’équipe pendant tout ce temps, et je tiens tout particulièrement à saluer les milliers de personnes qui ont collectivement activé cette incroyable installation pour les communautés astrophysique et planétaire. Merci ; annonce ASTRA .”


Les premières images scientifiques en couleur du télescope Webb seront publiées en juillet


la citation: Webb est presque prêt à explorer le système solaire (20 mai 2022) Extrait le 20 mai 2022 de https://phys.org/news/2022-05-webb-telescope-explore-solar.html

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