Le temps presse pour le sous-marin indonésien disparu alors que les États-Unis se joignent à la recherche

Par Yuddy Cahya Budiman et Sultan Anshori

BANYUWANGI / DENPASAR, Indonésie (Reuters) – Des équipes de secours de plusieurs pays se sont affrontées vendredi pour retrouver un sous-marin de la marine indonésienne manquant dans la mer de Bali avec 53 membres d’équipage, qui serait rapidement à court d’oxygène sinon déjà écrasé par l’eau sous pression .

Des hélicoptères de recherche et d’autres navires de la marine ont quitté Bali et une base navale à Java à l’aube pour se rendre dans la zone où le KRI Nanggala-402, âgé de 44 ans, a été perdu mercredi alors qu’il se préparait à effectuer un exercice de torpilles.

« La principale priorité est la sécurité des 53 membres d’équipage », a déclaré jeudi le président Joko Widodo.

La marine indonésienne a déclaré qu’elle enquêtait pour savoir si le sous-marin avait perdu de la puissance pendant une plongée et ne pouvait pas exécuter les procédures d’urgence alors qu’il descendait à une profondeur de 600 à 700 mètres, bien au-delà de ses limites de survie.

Un objet avec une « force magnétique élevée » a été trouvé « flottant » à une profondeur de 50-100 mètres, a déclaré le chef d’état-major de la marine indonésienne Yudo Margono, et une recherche aérienne avait précédemment identifié un déversement d’hydrocarbures près de la dernière position du sous-marin.

Si le sous-marin était toujours intact, les responsables ont déclaré qu’il disposerait de suffisamment d’air pour durer encore 15 heures jusqu’à samedi matin.

Le sous-marin diesel-électrique pourrait résister à des profondeurs allant jusqu’à 500 mètres (1640 pieds), mais toute autre chose pourrait être fatale, a déclaré le porte-parole de la Marine Julius Widjojono. La mer à Bali peut atteindre des profondeurs de plus de 1 500 mètres.

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L’une des personnes à bord du bateau était le commandant de la flotte de sous-marins indonésiens, Harry Setiawan.

Un expert de la défense indonésien a déclaré que l’équipage pouvait toujours être retrouvé vivant.

« Mais si le sous-marin se trouve dans une dépression de 700 mètres de profondeur, il leur sera difficile de survivre car la pression sous-marine provoquera la fissuration et la rupture de la coque en acier », a déclaré Connie Rahakundini Bakrie.

DES PARENTS DISTRACTS EN ATTENTE DE NOUVELLES

Le sous-marin a rejoint la flotte indonésienne en 1981, selon le ministère de la Défense, et a subi un radoub en Corée du Sud achevé en 2012. Selon les rumeurs, il était en bon état.

«J’espère qu’ils seront retrouvés vivants», a déclaré Berda Asmara, l’épouse du membre d’équipage Guntur Ari Prasetyo, 39 ans, qui navigue sur le Nanggala depuis 10 ans.

« Nous avons eu un appel vidéo. Il m’a dit qu’il partait sur un bateau à voile et m’a demandé de prier pour lui », a-t-elle déclaré à propos de la dernière fois qu’ils ont parlé.

L’Australie, l’Inde, la Malaisie, Singapour et les États-Unis ont envoyé des navires ou des aéronefs spécialisés en réponse aux demandes d’assistance indonésiennes.

Le département américain de la Défense envoie des « moyens aéroportés » pour aider à la recherche de sous-marins, a déclaré un porte-parole du Pentagone.

Deux navires de la marine australienne se dirigeaient vers la zone de recherche, y compris une frégate dotée de capacités de sonar spéciales, a déclaré le ministère de la Défense.

L’Indonésie exploite cinq sous-marins: deux Type 209 de construction allemande, dont le Nanggala, et trois navires sud-coréens plus récents.

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Il a tenté de moderniser ses capacités de défense, mais certains de ses équipements sont anciens et des accidents mortels se sont produits ces dernières années.

(Reportage supplémentaire par Agustinus Beo Da Costa à Jakarta et Ajeng Dinar Ulfiani à Banyuwangi, Colin Packham à Canberra et Idrees Ali à Washington; écrit par Ed Davies; édité par Stephen Coates)

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