Publié en: la moyenne:

Washington (AFP)

La NASA a déclaré lundi qu’une mission d’essai sans pilote de la capsule spatiale Starliner de Boeing, qui transportera à terme des astronautes vers la Station spatiale internationale, devait être retardée.

Le test, qui avait précédemment été reporté à début avril, subira un autre retard, cette fois en raison de températures froides sans précédent au Texas qui ont provoqué des pannes généralisées dans l’État du sud des États-Unis.

“Nous avons perdu du temps avec la météo à Houston. Nous avons perdu environ une semaine de temps”, a déclaré Steve Stitch, directeur du programme du personnel commercial de la NASA, lors d’une conférence de presse.

La NASA “continue d’évaluer les options” pour la nouvelle date de test.

Stitch a ajouté que le premier vol habité Starliner est actuellement prévu pour septembre.

Lors d’un premier vol d’essai en décembre 2019, la capsule Starliner n’a pas réussi à s’accrocher à la Station spatiale internationale et est revenue prématurément sur Terre – un revers pour le géant spatial Boeing.

Depuis lors, son programme est loin derrière SpaceX, l’autre société – détenue par le PDG de Tesla Elon Musk – que la NASA a choisi pour développer un navire pour transporter les astronautes vers la Station spatiale internationale.

La capsule SpaceX Crew Dragon a déjà transporté des astronautes jusqu’à la station en juin et novembre 2020. Quatre autres astronautes, dont le Français Thomas Pesquet, reviendront à la Station spatiale internationale en avril.