Le voyage déchirant de 10 pays d’une famille vénézuélienne à New York, avec leur Pitbull en remorque

Mais leur calme relatif ces jours-ci cache un voyage angoissant qui a commencé à Lima, au Pérou, après que leur fortune économique s’est épuisée et que la famille est devenue la cible de diatribes xénophobes.

« L’économie a commencé à se détériorer au Pérou », a déclaré Crisman Urbaez à CNN. « Nous n’avions pas les moyens d’acheter beaucoup de nourriture. Il y a aussi beaucoup de xénophobie contre les Vénézuéliens en Amérique latine. Parfois, les gens nous insultaient et je n’en voulais pas pour mes enfants. »

Utilisant les voitures pour le transport, la famille a traversé des régions de l’Équateur et de la Colombie fin avril. Puis une marche de quatre jours à travers les jungles du nord de la Colombie les a emmenés au Panama.

Sebastian Urbaez, le fils du couple, a déclaré à CNN qu’il y avait des moments où il était épuisé. Dans ces moments-là, dit-il, Max s’allongeait sur lui et lui léchait la joue pour lui remonter le moral.

« Il était si dur. Il a continué à marcher avec nous. Ce n’est pas seulement un chien. Il est comme notre frère maintenant », a déclaré Sebastian, 9 ans.

Déterminée à emmener Max aux États-Unis, la famille a déclaré l’avoir mis dans plusieurs bus en l’enveloppant dans une couverture et en le faisant passer pour un bébé.

« C’était difficile de dépasser le Costa Rica. Une fois que nous avons réalisé que Max était un chien, ils nous ont demandé de descendre du bus », a déclaré Crisman. « Mais nous avons continué d’essayer. »

Après des semaines passées à dormir sur du carton et à naviguer en toute sécurité à travers le Mexique, la famille a traversé le Rio Grande et s’est rendue aux autorités de l’immigration à Eagle Pass, au Texas, le 19 juin.

Demander l’asile et chercher Max

La famille Urbaez a demandé l’asile après avoir traversé la frontière.

Mais les agents de l’immigration ne voulaient pas emmener Max dans le pays. Ils ont dit à Anabel de penser à ses enfants et de laisser le chien derrière.

« Mais je ne pouvais pas », a déclaré Anabel. « Pas après tout ce qu’il a vécu avec notre famille. »

Sebastian et sa sœur de 6 ans, Criszanyelis, ont commencé à pleurer alors que la famille suppliait les agents d’immigration de leur permettre d’emmener Max avec eux, sans succès.

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« Il y avait un officier, que je crois que Dieu a mis sur notre chemin », a déclaré Anabel à CNN. « Je lui suis tellement reconnaissant. Il a même pleuré un peu. Puis il m’a dit qu’il avait emmené Max dans un refuge et m’a donné l’adresse du refuge pour que je puisse aller le trouver une fois libérés. »

L’agent d’immigration, selon Anabel, a reconnu Max à partir d’articles publiés par des organes de presse latino-américains, qui avaient couvert le voyage inhabituel de la famille. Le journal mexicain Posta a surnommé le chien « Max, le chien migrant ».

La famille Urbaez traverse le Darién Gap.

Après la libération, la famille est allée au chenil pour récupérer Max, mais le refuge leur a dit qu’ils avaient remis Max à un homme qui prétendait être lié à la famille. La famille Urbaez a pu localiser l’homme, un autre migrant qui avait voyagé avec la famille, selon Anabel. Il a accepté de rendre Max s’ils l’avaient à Uvalde, au Texas.

Avec l’aide d’un inconnu qui a proposé de raccompagner la famille, les Urbaez ont retrouvé Max le lendemain.

Ils se sont ensuite retrouvés dans le parc commémoratif d’Uvalde, où Criszanyelis a laissé un jouet au mémorial érigé pour les 21 victimes de la fusillade de l’école primaire de Robb, a déclaré Anabel.

La jungle urbaine

À sa sortie de prison aux États-Unis, les agents de l’immigration du Texas avaient référé la famille Urbaez à un refuge à New York et programmé une réunion avec le tribunal de l’immigration.

La famille, avec Max en toute sécurité sous leur garde, était maintenant déterminée à se rendre à New York et à comparaître devant un juge.

Avec l’aide d’un inconnu, qui est tombé sur l’Urbaez coincé dans une station-service, la famille a fait un tour à San Antonio, où ils espéraient trouver plus d’aide.

À San Antonio, ils se sont tournés vers une organisation qui fournit une aide aux immigrés (Anabel ne se souvient pas du nom du groupe mais a déclaré que tous les travailleurs portaient des vestes bleues).

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« Ils nous ont aidés et nous ont acheté des billets d’avion pour New York, mais quand ils ont réalisé que nous avions un chien, ils ont annulé nos billets. » dit Crisman.

La famille a déclaré à CNN qu’elle avait demandé de l’aide à l’organisation et avait finalement accepté d’obtenir les billets de bus familiaux pour New York. Les Urbaez ont passé trois jours sur la route, a déclaré le couple, avant d’arriver à New York juste avant minuit le 27 juin.

La famille est arrivée à l’autorité portuaire et a commencé à chercher le refuge indiqué par les responsables de l’immigration au Texas. Après avoir demandé plusieurs fois leur chemin, ils ont trouvé refuge mais se sont vu refuser l’entrée car l’organisation n’aide que les victimes de violences domestiques, pas des familles entières, selon Anabel.

Il semblait que la famille passerait la nuit dans la rue, jusqu’à ce qu’ils entament une conversation avec le propriétaire d’une bodega sur la 9e avenue et la 39e rue, selon le couple.

Lorsque le propriétaire a entendu l’histoire de la famille, il a proposé de les laisser dormir dans son camion pour la nuit.

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« Il m’a dit qu’il ne voulait rien de moi. Qu’il me laisserait dormir dans sa voiture pour la nuit et m’aiderait à trouver un endroit où aller le lendemain », a déclaré Crisman.

Le lendemain, le propriétaire a nourri la famille et les a laissés aller à son épicerie.

Lorsque Robert Gonzalez, un résident local et activiste qui fréquente le magasin, s’est arrêté, le propriétaire de la bodega a demandé à Gonzalez d’aider la famille, a déclaré Gonzalez à CNN.

Gonzalez, qui aide les familles de migrants vénézuéliens depuis deux ans, a demandé au propriétaire de la bodega d’emmener la famille au bureau d’aide à la prévention et de logement temporaire du Bronx. Mais la famille a de nouveau été rejetée. Le refuge n’accepte pas les chiens.

Gonzalez a ensuite contacté un ami psychothérapeute qui a aidé la famille à démarrer le processus d’enregistrement de Max comme chien-guide afin qu’il puisse rejoindre la famille dans les refuges. Pendant ce temps, un volontaire a emmené Max et la famille a passé les deux jours suivants à attendre que le refuge pour sans-abri de la ville traite leurs papiers.

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La famille vit maintenant dans un refuge à Bushwick, Brooklyn. Et même s’ils ont enfin un lit chaud pour dormir, ils ont toujours l’impression d’être dans les limbes, ont-ils dit, même s’ils sont reconnaissants d’être arrivés aux États-Unis.

« Le père ne peut pas travailler », a déclaré Gonzalez. « Jusqu’à la prochaine nomination au tribunal, ils ne sont pas autorisés à travailler, ils doivent donc compter sur des gens comme moi qui sont prêts à aider. C’est pire pour les migrants vénézuéliens parce qu’ils sont en quelque sorte orphelins. Il n’y a pas d’ambassades ou de consulats vénézuéliens. . aux États-Unis où ils peuvent courir s’ils ont besoin d’aide ou d’une copie d’un document depuis chez eux. »

Cet automne, Sebastian et Criszanyelis Urbaez feront partie des quelque 1 000 enfants de demandeurs d’asile que le ministère des Services sociaux prévoit d’inscrire à l’école publique de New York dans le cadre du projet Open Arms, une initiative de la ville pour aider les familles des demandeurs d’asile avec besoins académiques et linguistiques.

La prochaine date au tribunal de la famille est octobre 2023, date à laquelle ils sauront s’ils ont obtenu l’autorisation de travailler légalement.

Dans une interview avec CNN, Manuel Castro, commissaire aux affaires des immigrés de New York, a déclaré que la ville appelait le gouvernement fédéral à intervenir et à fournir un soutien supplémentaire à la ville et à accélérer les permis de travail pour les demandeurs d’asile.

« La plupart des familles à qui j’ai parlé veulent se mettre au travail, elles ne veulent pas rester dans des refuges. Elles veulent juste contribuer à la société, elles veulent juste être en paix », a déclaré Castro.

Pendant ce temps, Max est devenu un chien-guide certifié.

« Nous ne le considérons pas seulement comme un chien. Nous le voyons comme faisant partie de la famille. » dit Anabelle. « Les enfants ne nous auraient pas pardonné si nous l’avions laissé derrière nous. »

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