Leeford Village épisode 58 : Une partie de la machinerie

Il est temps de se retrouver à Leeford Village

Auparavant à Leeford Village :

Edward décide de déménager dans le Devon. Zack et Simon explorent le tunnel sous Leeford lorsqu’ils découvrent un entrepôt et un vieux panneau Chippy de Thornton. Mais qu’y a-t-il dans le coffre couvert de poussière ? La batterie du téléphone de Simon est-elle morte ? Au-dessus du sol, la chaussée a été bouclée après l’effondrement du tunnel.

Allen Gomez suit Jimmy Sanjay dans l’entrepôt faiblement éclairé. Jimmy et l’homme qui les a accueillis dehors s’avancent de quelques pas. Ils parlent doucement et l’homme gesticule nerveusement. Les seuls mots qu’Allen entend clairement sont de Jimmy :  » il est casher… il ne criera pas… je peux m’occuper de lui…  » Pour la première fois, Allen a peur. Au fond de l’entrepôt, Allen distingue deux rangées de rayonnages à palettes. La plupart des baies sont vides, seules quelques palettes empilées avec des cartons prenant de la place à une extrémité.

L’homme tourne la tête pour regarder Allen, mais continue de marcher. Jimmy pose une main rassurante sur son épaule. Ils arrivent au bout de l’entrepôt et Jimmy et l’homme ouvrent une porte coulissante. La vue qui accueille Allen n’est pas celle à laquelle il s’attendait : rangée après rangée de machines bruyantes, pilotées par des agents à l’air maussade. Certainement rien à voir avec la bière.

Nita Sangra feuillette le journal aujourd’hui. L’un des changements apportés par David Ward chez Billy’s est d’installer une étagère à côté du comptoir remplie d’une sélection de journaux du jour (« pour garder les clients plus longtemps », a-t-il déclaré à Ethel, qui n’a jamais eu de problème pour garder les clients à l’intérieur du café beaucoup plus longtemps que prévu). Ethel a hâte de parler à Nita, mais est absorbée par un article, remarquant à peine la tasse qu’elle porte à ses lèvres, puis la repose sans prendre une gorgée. Ethel soupire. Après avoir rencontré Clara et Edward, elle a de nouveau essayé de persuader Edward de rester. Mais sa décision est prise ; dans une semaine, il ira dans le Devon. Reviendra-t-il un jour à Leeford pour une visite ? Le visitera-t-il ? Les deux scénarios semblent improbables et la froideur d’Edward envers elle au cours des derniers jours a convaincu Ethel que leur relation a suivi son cours. Il sort de derrière le comptoir et s’approche de Nita.

« Saviez-vous que Jessica avait son bébé ? »

« Mmm ? » Nita marmonne sans lever les yeux.

‘Un garçon. Thomas. Presque presque livré par Frank Watson. ‘

‘Mmm. CA va bien.’

« Ils vont bien tous les deux. »

‘Oui. Chouette.’

« Eh bien, je vais vous laisser à votre journal. »

‘Mmm. Franco. Joli nom.’

Ethel résiste à la tentation d’arracher le journal à Nita. Vendre du café était-il une bonne idée ? Cela signifie qu’il a de l’argent à la banque, donc la réponse doit être « oui », pense-t-il. Mais, travailler dans le café appartient maintenant aux Wards ? Ce n’est peut-être pas une bonne idée. Il se sent coupable d’avoir facturé trois livres pour une tasse de café qui est la même tasse (sans la mousse) qu’il vendait auparavant pour une livre de moins. Il a également remarqué un changement de clientèle. Moins de locaux, plus de professionnels sur le chemin du travail. L’endroit a vraiment l’air très impressionnant avec ses sacs de grains de café disposés sur une étagère au-dessus du comptoir et l’éclairage tamisé (comment lire un journal dans cette lumière, pense-t-il en regardant Nita), mais il manque quelque chose – un cœur et une âme. Il regrette d’avoir vendu le café à Allen et Linda.

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« Donc, s’il n’est pas à Munich, où est-il ? »

Linda est au téléphone avec Tricia Ward.

« Je suis sûr qu’il y a une explication raisonnable, Linda.

« Je ne peux pas penser à un, Trish. Je ne sais pas quoi faire.’

« Peut-être que si vous attendez, il vous recontactera et vous expliquera tout. »

‘Attendre? Je deviens fou d’inquiétude ! Est-ce que David est là ?’

« David? » Tricia regarde son mari secouer furieusement la tête. Il a déjà eu le goût d’opérer dans le monde d’Allen Gomez et, aussi inquiet qu’il soit pour Linda, prendre ses distances est son option préférée.

« Euh, non », dit Tricia, peu convaincante. ‘Il est allé à…’ (regarde David en marmonnant quelque chose d’indistinct) ‘… à la maison de sa mère. En France.’ David lève les mains. Tricia hausse les épaules.

‘La France?’ s’exclame Linda.

‘Oui. La mère de David est… française. Il ne se sent pas très bien ces derniers temps.

David met sa tête dans ses mains.

« Je suis désolée d’entendre ça », dit Linda. Une vague de culpabilité frappe Tricia.

« Linda, si tu penses qu’Allen est impliqué dans quelque chose, euh, sinistre, pourquoi ne parles-tu pas à Stephen Miller ?

‘Oui. Je vais le faire », dit Linda. « Merci Tricia. Le simple fait de te parler m’a aidé. Et j’espère que la mère de David va mieux.

« Je suis sûr qu’il le fera », dit Tricia.

« Pourquoi lui as-tu dit ? » demande David dès qu’il est sûr que l’appel est terminé.

‘Je ne savais pas quoi dire. De toute façon, qu’est-ce que tu me disais ?’

Tricia se mord la lèvre inférieure. « Eh bien, les accents français et écossais sont-ils… similaires ? »

David gémit. « De toute façon, quelles sont les dernières nouvelles sur Allen ?

« Il a dit à Linda qu’il était à Munich. Mais Linda a trouvé son passeport, donc elle ne peut pas avoir quitté le pays. Elle est vraiment inquiète pour lui, David.

David hoche la tête. ‘Moi aussi. Après avoir rencontré Arjun Bandra. Je pense qu’il se passe quelque chose de sinistre.

« Pensez-vous que nous devrions avoir un mot avec Stephen et PC Carr ? »

David réfléchit à la suggestion de Tricia.

« Je pense que cela pourrait être un travail trop important pour le Dynamic Duo. »

Simon et Zack sont figés dans le noir.

‘Qu’est-ce qu’on fait maintenant?’ demande Zack, sa voix à peine audible.

‘Je ne sais pas.’ Zack détecte un point fixe dans la voix de Simon.

« Tu as peur, n’est-ce pas ? » demande Zack.

‘Oui. Tout comme vous l’êtes depuis que nous sommes entrés dans le ponceau.

‘As-tu remarqué?’ Zack rit, malgré lui.

Simon essaie d’ouvrir le coffre, mais il est coincé.

« Il doit être verrouillé. Je me demande ce qu’il y a à l’intérieur ?’

« S’il est fermé, oui, alors quelqu’un doit l’avoir bloqué. »

‘Waouh, Zack. Tu es un génie.’

« Il n’y a pas besoin d’être sarcastique. Celui qui l’a verrouillé ne sortirait pas de cette pièce où nous sommes entrés, n’est-ce pas ? Il doit y avoir une porte.

« Maintenant, vous êtes vraiment un génie. »

Sachant que Simon a tout aussi peur que lui, Zack trouve une nouvelle sécurité et prend le contrôle.

« Vous sentez le mur dans le sens des aiguilles d’une montre et je ferai de même dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. »

Ils se déplacent tous les deux timidement autour du mur, trébuchant sur des rochers et des débris invisibles.

Au bout de quelques minutes, Simon crie : « Une porte !

« À quelle distance êtes-vous, oui ? »

‘Aucune idée. Si vous continuez, vous m’atteindrez.’

Simon tourne la poignée de la porte. Elle s’ouvre vers lui. Au-delà de la porte, faiblement éclairée par la lumière d’une autre porte au-dessus, se trouve une volée de marches raides en béton. La lumière pénètre dans ce que les garçons savent maintenant être une cave et Simon peut voir Zack s’approcher du mur autour de lui.

Ils se tiennent en bas des marches.

« Et la poitrine ? demande Zack.

« Nous ne pouvons rien y faire maintenant. Sortons.

Simone monte les escaliers. Zack le suit, regardant derrière sa poitrine.

La porte en haut de l’escalier est verrouillée.

« Quelqu’un devra nous laisser sortir », dit Simon en frappant fort.

Il entend des pas s’approcher de l’autre côté et se prépare à saluer celui qui est sur le point d’ouvrir la porte.

Une clé tourne la serrure. Simon fait un pas en arrière, faisant perdre l’équilibre à Zack.

« Attention, idiot ! »

La porte s’ouvre. On ne sait pas qui est le plus surpris : Agnes Thornton, face à deux garçons couverts de poussière de la tête aux pieds ou les deux garçons qui rencontrent Agnes Thornton en chemise de nuit et chaussons.

‘Quoi…?’ les trois s’exclament à l’unisson.

Allen, Jimmy et l’homme qui les a rencontrés passent devant les rangées de voitures.

« Gardez les yeux devant vous », prévient Jimmy, mais Allen a déjà repéré les piles de sacs de créateurs empilés dans des caisses à la fin de chaque ligne de production. Les hommes arrivent dans un bureau donnant sur le sol de l’usine. L’homme ferme la porte, mais le bruit de

on entend encore la machinerie. Il se tient devant Allen et le regarde pendant un moment maladroit.

— Vous n’avez rien vu, n’est-ce pas ? Faites simplement ce que vous avez à faire et ne vous impliquez pas. L’homme a un accent londonien. Il est mince et pâle et a des gouttelettes de sueur sur le front.

L’homme continue de fixer Allen.

« Laisse-le tranquille, Stan, » dit Jimmy. ‘Je t’ai dit. Est bon. N’est-ce pas, Allen ? »

Allen hoche la tête, bien qu’il ne soit pas sûr de ce que Jimmy entend exactement par « bien ».

« C’est mieux, » dit Stan à Jimmy, « pour votre propre bien. »

Arjun Bandra tape le stylo sur le bureau. Il a le sentiment que quelque chose ne va pas. Bien qu’il soit un partenaire mineur dans les affaires de Jimmy, il ne sait jamais ce que fait Jimmy lorsqu’il disparaît pendant des jours. Il est reconnaissant pour la somme d’argent que Jimmy lui a donnée après l’une de ses excursions, mais la réticence de Jimmy à discuter du travail, ainsi que de lui dire que c’est « l’importation et l’exportation », l’a toujours rendu nerveux. #

Bien qu’il y ait ceux qui soupçonnent toujours Arjun d’être une activité criminelle, il s’est toujours vanté de diriger une entreprise régulière. Un peu réservé peut-être et peut-être que les livres ne représentent pas parfaitement ses finances, mais c’est un employeur et un fournisseur juste. Non, quelque chose ne va pas. Il décroche le téléphone et compose le numéro qu’il avait griffonné sur son buvard il y a quelques jours.

« Est-ce que c’est David Ward ? C’est Arjun Bandra. Il faut qu’on parle.’

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