Les amateurs d’arts martiaux de l’Égypte ancienne se tournent vers le statut olympique

La tradition égyptienne du tahtib (combat au bâton), populaire pendant les vacances et datant d’au moins 5000 ans, est devenue un art martial moderne dont les passionnés espèrent pouvoir enfin se rendre aux Jeux olympiques.

Le franco-égyptien Adel Paul Boulad, qui a été pendant une quinzaine d’années le moteur du tahtib moderne, qualifie la poussée de «projet fédérateur» et de «révolution culturelle».

La pratique moderne « est une version sportive mise à jour d’un art millénaire », a déclaré le professeur d’arts martiaux de 69 ans.

« C’est une pratique sportive qui est codifiée, structurée … et qui englobe toute l’histoire de l’Egypte », a-t-il déclaré à l’AFP.

Dans le tahtib traditionnel, populaire dans le sud rural de l’Égypte, deux hommes exécutent une danse tout en brandissant des cannes en bambou, dans un face-à-face qui ressemble un peu à un duel d’escrime.

Des musiciens folkloriques avec des tambours forts accompagnent le spectacle, qui est populaire lors des mariages et des festivités, et pompent la foule entourant les hommes, qui portent des robes traditionnelles de galabeya.

L’agence culturelle des Nations Unies UNESCO a classé en 2016 l’art martial comme «patrimoine culturel immatériel de l’humanité».

– « Bouge toi » –

Boulad, basé en France, qui était également à l’origine de la candidature de tahtib à l’UNESCO, a officialisé ses mouvements complexes et les a divisés en 12 formes, l’équivalent du kata dans les arts martiaux japonais.

Les «secrets du combat» ont été gravés dans la pierre sur les murs des temples et des tombes de l’ancien royaume d’Égypte (2 700-2 200 avant JC) jusqu’à l’arrivée des Grecs, qui ont conquis le pays d’Afrique du Nord vers 300 avant JC.

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Boulad, qui est également coach d’affaires, souhaite voir le tahtib inclus comme sport de combat aux Jeux Olympiques dans les années à venir.

Portant une ceinture rouge à trois pointes – rappelant le style des anciens guerriers égyptiens – et des robes noires, les concurrents tiennent une canne en rotin de 1,3 mètre.

Contrairement au tahtib traditionnel, les femmes peuvent participer à sa version moderne.

Avec des expositions, notamment au Festival international d’arts martiaux de Paris en 2016, le tahtib moderne a déjà attiré des adeptes à l’international, mais tente toujours de s’implanter en Égypte.

Boulad a déclaré qu’il avait fallu deux à trois ans, avec l’aide d’un financement privé, pour créer des «centres régionaux» à travers le monde afin de diffuser davantage le sport, notamment au Canada, en Colombie et en Hongrie.

« Je dis aux Egyptiens, bougez, sinon tahtib ira aux Jeux Olympiques sans une équipe égyptienne pour le représenter », a-t-il dit.

– « Une partie de l’histoire » –

Dans la banlieue est chic de Rehab, au Caire, un parc d’attractions accueille les premiers instructeurs égyptiens enthousiastes de Boulad et leurs étudiants enthousiastes.

Nasser Refai, 44 ans, professeur d’éducation physique et l’un des entraîneurs, a déclaré que le style de combat égyptien hérité de l’époque des pharaons était un « trésor ».

« C’est quelque chose que nous devons maintenir. Comme toute forme d’art, si nous ne pratiquons pas, nous la perdons », a ajouté Refai, affectueusement surnommé le capitaine Nasser à ses élèves.

Lui et ses collègues ont lentement commencé à attirer les jeunes amateurs de sports locaux via les médias sociaux.

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« Il ne s’agit pas seulement de se battre, il s’agit de se respecter et de se changer », at-il déclaré à l’AFP, ajoutant que ce serait son « rêve » de voir le tahtib reconnu comme sport olympique.

Tenant sa main et portant un foulard, Jasmine Anwar, 25 ans, participe avec enthousiasme à sa première séance d’entraînement.

« Je vais continuer. Je ne vais pas arrêter de savoir comment tenir la canne », a déclaré le professeur.

La nouvelle recrue, Jouba Ayoub Mohammed, un graphiste de 27 ans, a exprimé son intérêt pour la promotion du sport auprès des autres de sa génération.

Mais « nous devons d’abord faire savoir aux Egyptiens que le tahtib n’est pas une danse folklorique qui n’est exécutée que lors de mariages et autres événements culturels », a-t-il déclaré.

« Cela fait partie de l’histoire de l’Égypte ancienne. »

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