Les craintes d’une propagation rapide d’Omicron sont atténuées par des signes de maladie plus bénigne

La variante Omicron se répand dans le monde à une telle vitesse que même le dirigeant d’Israël, l’un des pays les plus vaccinés, a averti mardi qu’elle ne pouvait pas être arrêtée.

« Nous ne pouvons pas l’empêcher », a déclaré le Premier ministre Naftali Bennett, dans des commentaires francs qui reflètent un consensus croissant dans les pays où circule Omicron : le virus se déplace trop vite pour être attrapé.

Cette idée décourageante, étayée par des données provenant de pays où Omicron se propage rapidement un mois seulement après sa première détection, est atténuée par les premières preuves que la variante provoque des symptômes plus légers, les vaccinations et les rappels aidant à prévenir les maladies graves et la mort.

Des experts du monde entier craignent que le nombre de personnes susceptibles d’être infectées ne crée une vague de patients, accablant les systèmes de santé déjà stressés. Mais cette préoccupation se heurte à ceux qui soutiennent qu’il est temps d’accepter que le virus est endémique et que les pays devraient s’éloigner des blocus et adopter des règles plus assouplies, y compris des quarantaines plus courtes.

John Bell, professeur de médecine à l’Université d’Oxford et conseiller du gouvernement britannique, a déclaré que l’Omicron « n’était pas la même maladie que nous voyions il y a un an ».

« Les scènes horribles que nous avons vues il y a un an où les unités de soins intensifs étaient pleines, de nombreuses personnes meurent prématurément, c’est maintenant de l’histoire ancienne, à mon avis, et je pense que nous devrions être rassurés sur le fait que cela va probablement continuer », a-t-il déclaré. la BBC mardi.

La Grande-Bretagne semble avoir quelques semaines d’avance sur la plupart des autres pays pour faire face à la première vague d’infection à Omicron et, pour le moment, a décidé que les preuves ne justifient pas de nouvelles restrictions.

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Alors que les derniers chiffres en Grande-Bretagne sont incomplets en raison des vacances de Noël, les données publiées lundi indiquent que plus de 300 000 nouveaux cas de Covid ont été enregistrés entre samedi et lundi.

Mais Chris Hopson, le chef de NHS Providers, l’organisation des membres des travailleurs de la santé britanniques, a déclaré que si les hospitalisations en Grande-Bretagne ont augmenté, cela n’a pas été un bond en avant.

« La chose très intéressante est de savoir combien parlent du nombre de patients asymptomatiques admis à l’hôpital pour d’autres raisons puis testés positifs pour Covid », a-t-il déclaré à propos des conversations avec les chefs des hôpitaux. dans une série de messages Twitter.

« Certains le qualifient de ‘Covid accidentel' ».

Le professeur Paul Hunter, expert en maladies infectieuses à l’Université d’East Anglia, a déclaré que l’approche de l’augmentation actuelle est compliquée.

« Si les services de santé sont susceptibles de subir des pressions pour s’effondrer, la mise en œuvre de mesures de contrôle dès maintenant serait la bonne chose à faire », a écrit dans un article sur TwitterR. « Mais des mesures de contrôle plus strictes comportent un risque réel, et pas seulement pour la santé mentale, l’économie, etc. » Forcer un changement de comportement n’empêcherait pas les infections, cela ne ferait que les retarder, a-t-il déclaré. Ainsi, de nouvelles restrictions réduiraient désormais le pic d’une augmentation des cas et pourraient alléger la pression à court terme sur les services de santé, mais également prolonger la marée, a-t-il ajouté.

« Il est donc préférable de réduire le pic maintenant, mais avec le risque qu’en raison du déclin de l’immunité vaccinale en général, davantage de personnes souffrent d’une maladie grave à long terme? » des églises. « C’est ce qui rend cette décision si difficile. Il n’y a pas de réponse simple. « 

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Et la Grande-Bretagne est à peine unie sur la façon de réagir pour le moment. L’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord ont tous ajouté de nouvelles bordures cette semaine pour ralentir la propagation d’Omicron, en se concentrant principalement sur la réduction du mélange en intérieur.

Partout en Europe, des divisions peuvent être observées sur la manière de réagir à ce que le Premier ministre français Jean Castex a qualifié lundi de « film sans fin ».

La propagation rapide de la variante Omicron a enregistré un nombre record de cas en France, exerçant une pression supplémentaire sur les unités de soins intensifs des hôpitaux publics.

En réponse, le gouvernement versera aux infirmières des soins intensifs 100 euros supplémentaires, soit environ 113 $, par mois.

« Il s’agit d’améliorer l’attractivité, la formation, la qualification, les conditions de travail dans les services de réanimation, la reconnaissance des compétences de ceux qui y travaillent », a indiqué mardi M. Castex lors d’une visite dans un service de réanimation près de Paris.

Tous les outils avec lesquels le monde s’est familiarisé au cours des deux dernières années – confinements, étapes prouvant le statut vaccinal, limites des réunions privées, mandats pour les masques, distance sociale – sont répartis à des degrés divers à travers le continent.

Et le recul continue de croître.

Lundi soir, des milliers de personnes sont descendues dans les rues en Allemagne pour protester contre les nouvelles mesures en vertu desquelles toutes les discothèques seront fermées, les réunions privées de plus de 10 personnes seront interdites et de nouvelles restrictions seront mises en place dans les cinémas et dans les lieux culturels. et lieux de sport. événements.

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Les rassemblements du lundi ont eu une résonance particulière en Allemagne depuis que les manifestations hebdomadaires de ce jour-là ont aidé à faire tomber le mur de Berlin en 1989.

À Mecklembourg-Poméranie-Occidentale, un État du nord-est, environ 15 000 manifestants ont pris part aux manifestations dans plusieurs villes, selon les estimations de la police.

Avec ou sans réglementation pour freiner la propagation du virus, les résultats positifs des tests perturbent les entreprises du monde entier. Pendant les vacances de Noël, Omicron a fait des ravages dans les voyages, les divertissements et les événements sportifs à travers le monde.

Dans un effort pour limiter la panne, les Centers for Disease Control and Prevention lundi temps recommandé réduit que les Américains devraient isoler après avoir été testés positifs pour Covid-19 s’ils sont asymptomatiques – à cinq jours, au lieu de 10.

Le premier cas d’Omicron aux États-Unis n’a été détecté que le 1er décembre, mais le CDC a estimé mardi qu’il représentait plus de 58% des variantes de coronavirus circulant dans le pays la semaine dernière.

Cette propagation rapide et la domination d’Omicron reflètent ce qui a été vu dans le monde.

En Israël, selon les experts, on estime que plus de la moitié des infections quotidiennes proviennent d’Omicron, et la variante devrait dépasser Delta en tant que principale du pays en quelques jours.

Parmi ceux qui ont été testés positifs pour le coronavirus dimanche figurait la fille de M. Bennett, âgée de 14 ans et vaccinée, selon son bureau.

M. Bennett, qui a été testé négatif jusqu’à présent, travaille en isolement.

Isabelle Kershner Et Christopher F. Schuetze rapports contribués.

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