Les DJ saoudiens passent d’amateurs à têtes d’affiche

Djeddah (Arabie saoudite) (AFP) – Debout derrière sa tour de contrôle avec ses écouteurs autour du cou, la DJ saoudienne Leen Naif oscille en douceur entre les tubes pop et les airs de club pour une foule de diplômés en affaires mangeurs de sushis.

La scène tamisée est loin des scènes prestigieuses – un Grand Prix de Formule 1 à Djeddah, l’Expo 2020 à Dubaï – qui a aidé la jeune femme de 26 ans, connue sous le nom de DJ Leen, à se faire un nom sur le circuit musical saoudien. .

Pourtant, il capture une étape importante : les femmes DJ, un phénomène impensable il y a quelques années dans le domaine traditionnellement ultra-conservateur, deviennent un spectacle relativement courant dans ses grandes villes.

Ces jours-ci, ils font tourner quelques têtes car, concert après concert, ils vivent de ce qui n’était autrefois qu’un passe-temps.

« Beaucoup de DJ féminines sont venues », a déclaré Naif à l’AFP, ajoutant que cela, au fil du temps, a rendu le public « plus à l’aise » de les voir sur scène.

« Maintenant, c’est plus facile qu’avant. »

Naif et ses pairs incarnent deux réformes majeures prônées par le prince héritier Mohammed bin Salman, le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite : de nouvelles opportunités pour les femmes et l’élargissement des options de divertissement, en particulier la musique, qui était autrefois découragée par le wahhabisme, une version sunnite stricte de l’islam.

La possibilité que des DJ soient accueillis lors d’événements publics, sans compter que beaucoup seraient des femmes, est une chose à laquelle on « ne s’attendait pas » jusqu’à récemment, a déclaré Mohammed Nassar, un DJ saoudien connu sous le nom de Vinyl Mode.

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« Maintenant, vous voyez plus d’artistes féminines sortir », a déclaré Nassar.

Avant « c’était juste un passe-temps pour s’exprimer dans ses propres chambres ».

« Maintenant, nous avons des plates-formes et vous savez qu’elles pourraient aussi bien avoir une carrière. Alors c’est vraiment cool. »

Gagner les sceptiques

Naif a été initiée à la musique électronique à l’adolescence par l’un de ses oncles et a presque immédiatement commencé à se demander si le DJing était un travail viable.

Alors que ses amis rêvaient de carrières de médecins et d’enseignants, il savait qu’il n’avait pas la patience pour l’éducation requise par ces parcours.

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« Je suis un travailleur, pas un étudiant », a-t-il déclaré.

Contrairement à d’autres DJ féminines, elle a reçu le soutien immédiat de ses parents et de ses frères et sœurs.

D’autres Saoudiens, cependant, ont exigé une certaine conquête.

Il y a plusieurs années, un homme s’est approché de sa représentation, déclarant qu' »elle n’était pas autorisée » et demandant « Pourquoi faites-vous cela ? »

Ses plaintes ont clôturé le set de Naif, mais il doute que la scène se déroule de la même manière aujourd’hui.

« Maintenant, je parie que le même gars, s’il me voit, sera au premier rang juste pour regarder. »

Naif a bénéficié des tentatives officielles de tromper la nouvelle image pro-divertissement de l’Arabie saoudite, qui est souvent critiquée par les groupes de défense des droits humains comme une diversion aux abus.

Sa nomination pour jouer au pavillon saoudien à l’Expo Dubaï 2020 lui a donné pour la première fois un public international.

Mais c’est le travail à la maison qui la soutient au quotidien, lui faisant gagner 1 000 riyals saoudiens (environ 260 dollars) de l’heure.

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Ici pour rester

D’autres DJ féminines ont rencontré plus de résistance.

Lujain Albishi, qui se produit sous le nom de « Biirdperson », a commencé à expérimenter sur les platines DJ pendant la pandémie.

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Sa famille a désapprouvé quand il a commencé à parler de DJ professionnel, préférant qu’il s’efforce de devenir médecin.

Cependant, elle est restée fidèle, développant ses compétences lors de soirées privées.

Sa grande percée est survenue l’année dernière lorsqu’elle a été invitée à se produire au MDLBeast Soundstorm, un festival dans la capitale saoudienne Riyad qui a attiré plus de 700 000 fêtards, dont un set de la superstar française DJ David Guetta.

L’expérience l’a laissée « vraiment fière ».

« Ma famille est venue à Soundstorm, ils m’ont vu sur scène. Ils dansaient, ils étaient heureux », a-t-il déclaré.

Naif et Albishi disent qu’ils croient que les DJ féminines resteront incontournables dans le royaume, bien que leur raisonnement varie.

Pour Naif, les femmes DJ ont du succès parce qu’elles sont meilleures que les hommes pour « lire les gens » et jouer ce qu’elles veulent entendre.

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Albishi, pour sa part, pense qu’il n’y a pas de différence entre les hommes et les femmes une fois qu’ils ont mis des écouteurs, c’est pourquoi les DJ féminines ont leur place.

« Ma musique n’est pas pour les filles ou les garçons », a-t-il déclaré. « C’est pour les mélomanes. »

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