Les humains ont des similitudes surprenantes avec d’étranges créatures d’il y a 550 millions d’années

D’après le peu que nous en savons sur eux, ils semblent être très différents. Des créatures mystérieuses qui vivaient dans l’océan il y a un demi-milliard d’années – des choses décapitées et sans membres qui nous semblent étrangères à tous égards.

De nouvelles recherches suggèrent que non. En fait, les organismes édiacariens – un groupe d’anciennes formes de vie océaniques qui habitaient la Terre il y a 570 à 539 millions d’années – auraient partagé un certain nombre de similitudes génétiques avec les métazoaires modernes (animaux multicellulaires), y compris les humains, disent les scientifiques.

Non pas que la ressemblance frise l’étrangeté ou quoi que ce soit.

Aucun d’eux n’avait de tête ou de squelette, Il explique Paléontologue Mary Druser de l’Université de Californie, Riverside.

« Beaucoup d’entre eux ressemblaient probablement à un tapis de bain 3D sur le fond de la mer, des disques ronds coincés. »

Drozer a une sorte de spécialisation dans l’enquête sur les créatures vivantes extraterrestres du passé lointain de la Terre.

Il y a un an, elle a mené une étude qui a identifié l’un de ces types d’édiacarane: Ikaria et Ireotia, Un étrange point lent de la taille d’un grain de riz, qui peut être le plus ancien ancêtre de tous les animaux à bilatéraux symétriques.

Cependant, tous les adiakarans n’ont pas de relations étroites avec les animaux aujourd’hui.

Il existe plus de 40 espèces connues de cette période – y compris la plus célèbre d’entre elles, l’ovale Dickinsonia, Et un autre nommé d’après le président Obama – il n’est pas toujours facile de décider de l’emplacement de leurs formes fossilisées dans l’arbre de vie.

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« Ces animaux sont très étranges et très différents, et il est difficile de les attribuer à des classes d’organismes modernes simplement en les regardant. » Druser dit. « Et ce n’est pas comme si nous pouvions extraire leur ADN – nous ne pouvons pas. »

Sans la capacité d’analyser directement les données génétiques de ces organismes, les chercheurs devraient le faire en déduisant ce qu’ils peuvent faire des traces fossiles laissées par ces organismes. Heureusement, il peut révéler un peu ces anciennes empreintes digitales.

à Nouvelle étude Co-écrit par Droser et dirigé par le premier auteur et paléontologue Scott Evans du Smithsonian National Museum of Natural History, les chercheurs ont examiné quatre représentants d’organismes édiacariens: DickinsoniaEt le IkariaComme une limace Kimberla, Et le point hémisphérique Tripracidium.

Sur la base d’observations fossiles et de ce que nous pouvons conclure sur la façon dont ces organismes déplacent leur corps, se maintiennent et vivent généralement leur vie sur l’ancien fond marin, les chercheurs suggèrent que les animaux contiennent probablement une forme primitive du système nerveux, soutenue et organisée par les mêmes types. Éléments de régulation génétique Il est encore utilisé par les animaux vivants aujourd’hui, y compris les humains.

« Cette analyse montre que les voies génétiques de la multicellularité, de la polarité axiale, des muscles et du système nerveux étaient probablement présentes chez certains de ces premiers animaux », Les auteurs écrivent.

«Ensemble, ces traits aident à contraindre le statut phylogénétique de nombreux taxons d’Ediacara majeurs et informent nos points de vue sur l’évolution précoce des métazoaires.

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Plus précisément, dans la nouvelle étude, l’équipe a identifié un large éventail de gènes qui pourraient avoir affecté la multicellularité, l’immunité, la neuropathie, l’apoptose (mort cellulaire programmée) et le modèle axial (qui caractérise des aspects du corps, tels que l’avant, l’arrière, gauche ou droite.), Et plus encore.

Bien qu’il y ait encore beaucoup à apprendre sur ces créatures vraiment anciennes, la biologie qui nous unit depuis des millions d’années montre qu’elles ne sont probablement pas aussi étranges qu’elles le paraissent.

« Le fait que nous puissions dire que ces gènes ont fonctionné dans quelque chose qui a disparu depuis un demi-milliard d’années est merveilleux pour moi, » Evans dit.

Les résultats sont rapportés dans Actes de la Royal Society b.

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