Les incendies de forêt près de la centrale nucléaire de Tchernobyl contrôlée par la Russie suscitent des inquiétudes concernant les radiations, selon l’Ukraine

Des experts américains, utilisant des images satellites de la NASA, ont identifié trois incendies récents dans la région. L’un reste isolé sur une île le long de la rivière Pripyat, tandis qu’un autre brûle pendant environ une semaine à 20 milles à l’ouest du site.

Timothy Mousseau, professeur de sciences biologiques à l’Université de Caroline du Sud, a déclaré dans un e-mail que le feu qui brûlait depuis plusieurs jours était « nettement plus important » et était probablement alimenté par de la « matière organique morte » provenant d’incendies précédents. forêts et prairies. Sur la base des images satellites accélérées, cependant, Mousseau a déclaré: « Il semble que cet incendie ait considérablement diminué en taille au cours de la semaine dernière. »

Doug Morton, chef du Biospheric Science Laboratory au Goddard Space Flight Center de la NASA, a déclaré dans un e-mail qu’un troisième, plus petit, nouveau feu a été détecté mardi qui « pourrait continuer à se propager à travers les forêts le long de l’extension sud de l’exclusion de Tchernobyl ». Zone « .

« La fumée des trois incendies peut être vue se propager au sud de la région de Tchernobyl », a-t-il ajouté sur des images satellites de la NASA recueillies mardi.

Les responsables ukrainiens et les pompiers n’ont pas pu accomplir leurs tâches habituelles dans la région pour éteindre les incendies en raison du contrôle russe de l’usine, a ajouté la mise à jour parlementaire. Il a également averti que les incendies dans «un rayon de 10 kilomètres [6.2 miles] d’importantes quantités de déchets radioactifs et de contamination pourraient constituer un « risque particulier ».

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Les experts en énergie nucléaire ont déclaré que les incendies pourraient également menacer les lignes de transport d’électricité critiques, qui ont récemment été réparées. « La plus grande vulnérabilité des structures elles-mêmes est une perte d’énergie », a déclaré Edwin Lyman, directeur de la sécurité de l’énergie nucléaire à l’Union of Concerned Scientists.

feux de forêt ils sont arrivés avant près de la centrale électrique disparue, scène d’un La catastrophe de 1986. De grandes quantités de matières radioactives ont contaminé les terres autour du site nucléaire de Tchernobyl après la catastrophe et une ville voisine a été évacuée. Aujourd’hui, une « zone d’exclusion », où la contamination radioactive est la plus élevée, couvre environ 1 000 miles carrés autour du site.

Energoatom, la société nucléaire publique ukrainienne, a déclaré lundi que la Russie s’était emparée de la zone cela signifiait que les équipages n’étaient plus en mesure de surveiller les niveaux de rayonnement là-bas. Il a déclaré que le service des incendies de forêt n’était pas en mesure de travailler sous contrôle russe.

« Il n’y a pas de données sur l’état actuel de la pollution radioactive de l’environnement de la zone d’exclusion, ce qui rend impossible de répondre adéquatement aux menaces », a déclaré Energoatom, seconde à Reuters. « Les niveaux de rayonnement dans la zone d’exclusion et au-delà, y compris non seulement l’Ukraine mais aussi d’autres pays, pourraient s’aggraver considérablement. »

Le ministre ukrainien des Ressources naturelles, Ruslan Strelets, a toutefois déclaré mardi que les niveaux de rayonnement dans la région de Tchernobyl étaient dans la norme, selon l’AP.

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Le directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique Rafael Mariano Grossi a tenté en vain de négocier « un cadre » qui permettrait aux experts de l’AIEA de toutes les centrales nucléaires ukrainiennes « d’aider à maintenir la sécurité des sites ».

Les scientifiques disent Les incendies de forêt saisonniers, qui se produisent généralement au printemps et en été, peuvent libérer du rayonnement piégé dans les couches supérieures du sol autour du site nucléaire. Lyman a déclaré que les racines des arbres absorbaient également du césium radioactif, qui pourrait « se libérer dans un panache de fumée provenant d’incendies ».

Les recherches du Center for Security Studies publiées l’année dernière a constaté que la fumée des incendies de forêt peut transporter des matières radioactives, présentant une « préoccupation internationale ».

« De tels incendies produisent une fumée irrépressible, en suspension dans l’air et dangereuse qui transporte potentiellement des matières radioactives », a révélé la recherche. « Compte tenu de la demi-vie de certains radio-isotopes, ce problème ne disparaîtra pas dans la vie de toutes les générations vivantes », a-t-il ajouté.

Avec l’apparition du changement climatique, « les incendies nucléaires présentent un problème urgent mais peu discuté » qui nécessite une attention urgente, selon l’étude.

« Les incendies sont de plus en plus fréquents en raison du climat plus sec », a déclaré Kate Brown, professeur d’histoire des sciences au Massachusetts Institute of Technology. Le temps sec a été « assez évident » au cours de la dernière décennie, a-t-il ajouté.

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Le contrôle nucléaire de l’ONU lundi Dit-elle qu’une rotation « retardée » du personnel technique sur le site de la centrale de Tchernobyl a été achevé, permettant au personnel de rentrer chez lui pour la première fois depuis que les forces russes ont occupé le site le mois dernier.

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La zone de Tchernobyl, l’un des endroits les plus contaminés par la radioactivité au monde, est fermée depuis 1986, bien qu’un petit nombre de personnes vivent encore dans la région, principalement des Ukrainiens âgés qui ont refusé d’évacuer ou qui sont revenus après l’évacuation de la zone.

Le bâtiment contenant le réacteur explosé en 1986 a été recouvert en 2017 par un énorme bouclier destiné à contenir le rayonnement émanant encore de la centrale. Les robots à l’intérieur de l’usine travaillent pour démanteler le réacteur détruit et collecter les déchets radioactifs. On s’attend à ce qu’il faille jusqu’en 2064 pour achever le déclassement sûr des réacteurs.

La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a déclaré mardi lors d’un appel aux journalistes qu’il n’y avait pas de risques immédiats pour la sécurité posés par les réacteurs nucléaires ukrainiens, que la communauté internationale continue de surveiller.

« Il est vraiment important de noter qu’en dépit de l’activité militaire imprudente de la Russie, il n’y a eu aucun risque à court terme pour la sécurité publique impliquant les installations nucléaires ukrainiennes », a déclaré Granholm. « Les installations de confinement des centrales nucléaires sont en effet très robustes. Ils sont construits pour résister aux accidents et aux agressions extérieures. Et bien sûr, nous continuons à surveiller, avec l’AIEA, tout ce qui se passe. »

Maxine Joselow a contribué à ce rapport.

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