Les joueurs déplorent la fin de Warcraft en Chine alors que Blizzard et NetEase se séparent

17 novembre (Reuters) – Blizzard Entertainment (ATVI.O) et NetEase (9999.HK) Jeudi a semé la consternation parmi des milliers de joueurs en déclarant que des blockbusters comme « World of Warcraft » ne seront pas disponibles en Chine à partir de l’année prochaine après la fin d’un partenariat de 14 ans.

Les actions de NetEase ont clôturé en baisse de 9 % à Hong Kong après que Blizzard ait déclaré qu’il n’était pas en mesure de parvenir à un accord avec la société basée à Hangzhou qui soit cohérent avec le contrat en Californie contre les joueurs et les employés ».

L’annonce de Blizzard, qui n’a pas fourni plus de détails, était le sujet le plus tendance sur la plate-forme chinoise Weibo avec plus de 100 millions de vues alors que les utilisateurs exprimaient leur choc et leur tristesse. Beaucoup ont affirmé jouer à ses jeux depuis plus d’une décennie.

« Ma jeunesse a été grandement marquée par le fait de jouer à Hearthstone », a déclaré l’un d’eux, tandis qu’un autre se lamentait, « Je suis si triste. Je joue aux jeux Blizzard depuis 2008… comment dire au revoir ? »

Blizzard a déclaré que les nouvelles ventes seront suspendues dans les prochains jours et que les joueurs recevront plus de détails.

Les jeux qui seront suspendus d’ici minuit le 24 janvier incluent « World of Warcraft », « Hearthstone », « Warcraft III: Reforged », Overwatch », la série « StarCraft », « Diablo III » et « Heroes of the Storm », Blizzard a dit.

NetEase est devenue la deuxième plus grande société de jeux en Chine derrière Tencent Holdings (07:00HK) en grande partie en raison des accords qu’il a conclus en 2008 pour être le partenaire d’édition de Blizzard en Chine, lorsque Blizzard a mis fin à son accord avec The9 Ltd (NCTY.O).

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NetEase a ensuite publié une déclaration en chinois disant qu’il était désolé pour la divulgation de Blizzard, tout en confirmant que les deux sociétés n’étaient pas en mesure de s’entendre sur les conditions clés de la coopération.

Dans un communiqué en anglais, NetEase a déclaré que la fin des accords de licence, qui expirent le 23 janvier, n’aurait aucun « impact matériel » sur ses résultats.

« Nous poursuivrons notre promesse de bien servir nos joueurs jusqu’à la dernière minute. Nous veillerons à ce que les données et les actifs de nos joueurs soient bien protégés dans tous nos jeux », a déclaré le PDG de NetEase, William Ding, dans un communiqué.

NetEase a déclaré que « Diablo Immortal », récemment publié et développé conjointement par NetEase et Blizzard, est couvert par un accord à long terme distinct, lui permettant de poursuivre son service en Chine.

Il a déclaré que les jeux de Blizzard ont contribué à un faible pourcentage à un chiffre du revenu net total et du revenu net en 2021 et au cours des neuf premiers mois de 2022.

Dans un rapport de recherche du 9 novembre, Daiwa Capital Markets a estimé que l’absence de jeux Blizzard pourrait réduire les revenus de NetEase de 6 à 8 % l’année prochaine.

Cela était basé sur une estimation selon laquelle les jeux sous licence représentent environ 10 % des revenus totaux de NetEase et que Blizzard représente 60 à 80 % des jeux sous licence.

Reportage de Bharat Govind Gautam à Bangalore; Montage par Rashmi Aich, Savio D’Souza, Sherry Jacob-Phillips et Alexander Smith

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