Les loyalistes se tournent vers le Premier ministre sri-lankais alors que la pression des protestations augmente

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Colombo (AFP) – Le Premier ministre assiégé du Sri Lanka a subi des pressions croissantes pour démissionner samedi alors que des alliés fidèles ont rompu les rangs et soutenu les manifestations de rue appelant à sa démission alors que la crise économique s’aggravait.

La ministre des Médias Nalaka Godahewa a annoncé son soutien aux milliers de personnes à l’extérieur du bureau du président Gotabaya Rajapaksa qui lui demandent, ainsi qu’à d’autres membres de sa famille, de renoncer au pouvoir.

Le Sri Lanka connaît sa récession économique la plus douloureuse depuis son indépendance en 1948, avec des mois de coupures de courant et de graves pénuries de nourriture, de carburant et d’autres biens essentiels.

La crise a déclenché des manifestations à l’échelle nationale, des manifestants en colère campant devant le bureau de Rajapaksa pendant plus de deux semaines.

Sous la pression, le président a retiré deux de ses frères – Chamal et Basil – et son neveu Namal du gouvernement ce mois-ci, mais les manifestants ont rejeté les changements comme cosmétiques.

Godahewa, ancien loyaliste de Rajapaksa, a déclaré que le président devrait licencier son frère aîné, le Premier ministre Mahinda Rajapaksa – le chef de famille – et permettre à un gouvernement intérimaire multipartite de prendre le relais.

Il a déclaré que le gouvernement avait perdu sa crédibilité après que la police eut tué un manifestant mardi. Godahewa a déclaré qu’il avait offert sa démission mais que le président Rajapaksa ne l’avait pas acceptée.

« Nous devons restaurer la stabilité politique pour faire face avec succès à la crise économique », a déclaré Godahewa dans un communiqué publié sur sa page Facebook.

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« L’ensemble du cabinet, y compris le Premier ministre, devrait se retirer et (il devrait y avoir) un cabinet intérimaire qui puisse gagner la confiance de tous. »

Plusieurs autres membres de haut niveau du parti au pouvoir, dont Dullas Alahapperuma, ancien ministre des médias et porte-parole du cabinet, ont demandé au Premier ministre de se retirer.

« J’exhorte le président à nommer un cabinet plus petit avec un véritable consensus qui représente tous les partis au parlement jusqu’à un an », a déclaré samedi Alahapperuma.

‘Être patient’

Mais le Premier ministre a rejeté leurs demandes, insistant sur le fait qu’une majorité des législateurs du parti au pouvoir le soutenaient toujours.

« La plupart des députés me veulent, il y en a peut-être qui veulent que je parte », a déclaré Mahinda à la radio Neth FM.

« Les gens doivent être patients pour surmonter cette crise », a ajouté l’homme de 76 ans, rejetant les demandes d’un cabinet unitaire.

« Il ne peut y avoir de gouvernement intérimaire sans moi en tant que Premier ministre. »

La police et l’armée ont renforcé samedi la sécurité dans la ville centrale de Rambukkana, avant les funérailles de Chaminda Lakshan, 42 ans, qui a été abattue lorsque la police a arrêté une manifestation contre la flambée des prix du carburant.

La nourriture, le carburant et l’électricité sont rationnés depuis des mois et le pays fait face à une inflation record. Les hôpitaux manquent de médicaments vitaux et le gouvernement a demandé des dons aux Sri Lankais à l’étranger.

Le ministre des Finances, Ali Sabry, qui est à Washington pour négocier un plan de sauvetage du Fonds monétaire international, a averti vendredi que la situation économique de la nation sud-asiatique allait probablement se détériorer davantage.

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« Il va grandir avant de s’améliorer », a déclaré Sabry aux journalistes. « Il faudra des années douloureuses pour l’avenir. »

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