Les manifestations sri-lankaises atteignent les clôtures de cricket à Galle Test

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Galle (Sri Lanka) (AFP) – La tournée de cricket de l’Australie au Sri Lanka était destinée à aider à détourner l’attention de la misère économique de la nation insulaire, mais samedi, les troubles qui ont balayé le pays se sont éloignés du terrain.

Des centaines de personnes ont escaladé les murs du pittoresque fort de Galle lors de la séance du matin du deuxième test lors d’une manifestation condamnant le président Gotabaya Rajapaksa pour mauvaise gestion des finances du pays.

Regardant de haut alors que l’Australie terminait les manches, des chœurs bruyants de la foule appelant à la démission de Rajapaksa sont arrivés à peine deux heures avant qu’une foule en colère dans la capitale n’oblige le président à fuir sa maison.

« Aujourd’hui, évidemment, le pays est en ébullition, les gens de l’extérieur ont leur mot à dire. Bien sûr, nous pouvions l’entendre, je veux dire que nous pouvons encore l’entendre maintenant », a déclaré Steve Smith d’Australie après les journaux de bord.

Mais l’ancien skipper, qui a terminé les manches sans être éliminé, a déclaré que le battage médiatique n’avait pas eu d’impact sur le match.

« Vous pouvez entendre beaucoup de choses », a-t-il dit. « Mais cela n’a touché personne et n’a joué aucun rôle dans ce qui se passait ici. »

Smith était nerveux lorsque les manifestants ont escaladé les murs du fort environ une heure avant le déjeuner.

« Je les ai vus là-bas ce matin, mais je n’y ai pas prêté beaucoup d’attention », a-t-il déclaré.

Les commentateurs et les officiels du match ont été plus intrigués par la vue, prenant le temps de prendre des photos des manifestations sur leurs téléphones portables depuis un balcon surplombant le site de la manifestation.

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La manifestation au stade de Galle était l’une des nombreuses à travers le pays samedi.

Tout au long de la journée, des foules se sont rassemblées près du terrain de cricket pour agiter des drapeaux sri-lankais et dénoncer l’impact de la crise économique.

« Ma femme et moi vivons avec un repas par jour depuis deux mois pour nous assurer que notre fils en a trois », a déclaré à l’AFP la manifestante Janith Malinga.

Aussie Steve Smith a déclaré que les joueurs pouvaient entendre les manifestants chanter, mais qu’ils n’avaient pas « joué un rôle » dans l’action sur le terrain. ISHARA S. KODIKARA AFP

Malinga a déclaré que Rajapaksa devait quitter ses fonctions pour que la situation désastreuse du pays s’améliore.

« Tout est en désordre », a-t-il ajouté. « Ce n’est pas le Sri Lanka dont je rêvais. »

« Aucune raison de reporter »

La nation insulaire a enduré des mois de troubles avec de graves pénuries de nourriture et de carburant, des pannes d’électricité en cours et une inflation galopante qui ont rendu la vie misérable pour ses 22 millions d’habitants.

Le capitaine australien Aaron Finch a déclaré au début de la tournée que son équipe espérait pouvoir apporter de la « joie » et du divertissement au Sri Lanka alors qu’il traversait la crise.

Les dernières émeutes surviennent lors du dernier match de la tournée australienne, avec l’équipe pakistanaise également sur l’île pour leur prochaine série.

Les responsables du cricket ont déclaré qu’il n’était pas prévu de modifier leurs horaires, ajoutant que le sport n’était pas affecté par les troubles politiques.

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« Il n’y a pas d’opposition à avoir des matches. En fait, les supporters sont favorables et nous n’avons aucune raison de reporter », a déclaré à l’AFP un responsable du conseil du cricket.

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