Les nuits s’avèrent être un billet difficile pour Roland-Garros

PARIS – Il y a peut-être 10 ans, lors d’un dîner tardif à la Porte d’Auteuil après une longue journée à regarder des matchs à Roland Garros, je me souviens d’avoir convenu avec Philippe Bouin, le grand écrivain français du tennis pour L’Équipe, que si jamais Roland-Garros a choisi de participer à d’autres tournois du Grand Chelem et à des soirées sur scène, ce serait un bon moment pour passer à d’autres activités au lieu d’archiver des histoires bien après minuit et de rater la moindre occasion de se restaurer au bistrot au dernier appel.

Il y a certainement de plus gros problèmes dans le tennis, mais Bouin a plus ou moins tenu parole, prenant sa retraite bien avant que l’Open de France n’adopte ses « sessions de nuit » en 2021. Mais j’ai continué à venir, et là j’étais presque complètement bondé alors que mardi tournait mercredi et mai en juin lorsque Rafael Nadal a éliminé Novak Djokovic lors de leur passionnant quart de finale à 1:15

Moi aussi, je sortais de Roland Garros quelques heures plus tard et, sans transport en commun disponible, j’ai observé des fans français essayant toujours en vain de héler un taxi ou de réserver une course.

Les sessions de nuit ont sans aucun doute leur avantage au tennis : ambiance électrique, couverture aux heures de grande écoute (selon le fuseau horaire) et possibilité pour les fans qui travaillent pendant la journée d’assister en personne.

Mais aussi les nouvelles sessions nocturnes de Roland Garros, créées avant tout pour augmenter les profits d’un événement qui, en termes de recettes télévisuelles nationales, avait de nombreux aspects négatifs. Cela est en grande partie dû au fait que les Français ont décidé de suivre leur propre voie en ne programmant qu’un seul match dans ce créneau au lieu de deux, l’offre habituelle dans d’autres événements du Grand Chelem.

Guy Forget, l’ancien directeur du tournoi de Roland-Garros qui a participé à cette décision, a déclaré qu’elle avait été prise « pour que les matchs ne se terminent pas à 3 heures du matin ».

Wimbledon reste un obstacle lors des sessions nocturnes (le gazon devient encore plus glissant après la tombée de la nuit). Mais l’US Open et l’Open d’Australie, qui ont des sessions nocturnes depuis des décennies, programment généralement un match en simple masculin et un match en simple féminin, et il y a eu quelques soirées tardives en cours de route, y compris une victoire de Lleyton Hewitt sur Marcos. Open d’Australie 2008 qui s’est terminé à 4h34 (c’était un beau lever de soleil sur le chemin du retour à l’hôtel.)

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L’approche de Roland-Garros était-elle problématique en termes de rapport qualité-prix – est-ce un souffle dans le froid, comme la défaite de Daniil Medvedev de Marin Cilic – vaut-il bien plus de 100 euros par billet ?

Cela a également été problématique pour l’égalité des sexes. Les 10 sessions nocturnes de Roland Garros cette année n’ont vu qu’un seul match féminin : la victoire de la Française Alizé Cornet sur la Lettone Jelena Ostapenko. C’était le même rapport l’année dernière, lorsque le tournoi a débuté en sessions nocturnes, sans fans neuf nuits sur 10 en raison de la pandémie de coronavirus.

La disparité s’est poursuivie alors même qu’Amélie Mauresmo, ancienne numéro 1 française de la WTA, est la nouvelle directrice du tournoi de Roland-Garros. Pressée sur le sujet mercredi matin après le duel Nadal-Djokovic, Mauresmo a montré un jeu de jambes maladroit, affirmant qu’en tant que femme et « ancienne joueuse », « elle ne se sentait pas mal ou injuste de le dire en ce moment ». plus attirante et captivante que le jeu féminin.

Mauresmo a déclaré que son objectif après le tirage au sort était d’essayer de trouver des matchs féminins adaptés à cette plage horaire nocturne. Mais il a dit qu’il avait du mal à trouver les couples de renom et la puissance de star qu’il recherchait. Les matchs féminins sont également généralement plus courts avec un format au meilleur des trois sets, par rapport au meilleur des cinq pour les hommes.

« J’avoue que c’était dur », a-t-il déclaré. « Il a été difficile pendant plus d’une nuit de trouver, comme vous le dites, le match du jour », a-t-il déclaré, semblant quelque peu désolé.

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Iga Swiatek, la star polonaise de 21 ans, n’a pas reçu d’affectation de nuit alors qu’elle était la nouvelle n°1 et ancienne championne de Roland Garros.

« C’est un peu décevant et surprenant », a déclaré Swiatek à propos des commentaires de Mauresmo après avoir porté sa séquence de victoires à 33 matchs en simple mercredi avec une victoire de 6-3, 6-2 sur Jessica Pegula, une Américaine. . Il a ajouté qu’il était plus pratique pour la plupart des joueurs de concourir pendant la journée, « mais c’est sûr que je veux m’amuser et je veux aussi montrer mon meilleur tennis à chaque match ».

Dans un SMS, Steve Simon, le patron de la WTA, a exprimé sa désapprobation de la programmation nocturne et du fait que les matchs féminins étaient généralement choisis comme match d’ouverture sur les deux terrains principaux de l’émission lors des séances de jour : un créneau horaire où la foule et le public sont souvent plus petits.

« La génération et la profondeur des talents que nous voyons actuellement dans le sport sont incroyables », a-t-il déclaré. « Nos fans veulent voir l’excitation et le frisson du tennis féminin sur les plus grandes scènes et dans les meilleurs temps. Il y a certainement place à l’amélioration et si nous voulons construire la valeur de notre produit combiné, un calendrier de matchs équilibré est essentiel pour livrer cette voie. »

La WTA a manqué de puissance de superstar à Roland Garros avec la retraite surprise de la première Ashleigh Barty en mars, les défaites au premier tour de Naomi Osaka et de la championne en titre de Roland-Garros Barbora Krejcikova, et l’absence continue de Serena et Venus Williams, qui n’ont pas encore concouru cette année.

Mais le format d’une soirée d’un match a également rendu difficile la diffusion de Swiatek, qui remporte rapidement la plupart de ses matchs à ce stade. « Le temps de jeu est définitivement un facteur », a déclaré Mauresmo dans un SMS.

Pourquoi ne pas simplement programmer deux matchs, ou deux matchs féminins, le soir pour assurer suffisamment de divertissement ? Car, selon Mauresmo, les contrats de diffusion nocturne de 2021 à 2023 imposent qu’il n’y ait qu’un seul match.

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« Impossible de le changer », a déclaré Mauresmo. « Mais nous continuerons à discuter avec nos partenaires pour réfléchir à d’autres possibilités qui pourraient convenir aux détenteurs de billets. »

Cela semble être une bonne idée, en plus de commencer avant 20h45, même avec un seul match, si l’idée est d’épargner trop de nuits tardives aux joueurs et d’éviter d’embêter les voisins de la banlieue verte et tranquille de Boulogne, qui être une autre raison pour le concept d’un match.

Le plus gros problème en France est l’accessibilité. Amazon Prime Video, le diffuseur Internet qui a acheté les droits des sessions nocturnes ici, a une empreinte plus petite que le diffuseur public traditionnel. Pourtant, il devrait décrocher le match phare même si le contrat, selon L’Équipe, laisse le dernier mot aux organisateurs de Roland-Garros.

Mais le match principal de mardi ne faisait aucun doute, et bien qu’Amazon Prime ait exceptionnellement accepté d’autoriser l’accès gratuit à son service aux téléspectateurs en France, la décision de programmer les quarts de finale de Nadal et Djokovic dans la nuit a suscité débats et colère.

« Les décisions de la Fédération française de tennis m’ont profondément bouleversée », a déclaré au Figaro Delphine Ernotte, présidente de France Télévisions. « C’est un coup dur pour notre partenariat après avoir diffusé et popularisé l’événement pendant des années. »

Le fait que le match du tournoi se soit terminé à 1h15 un soir de semaine n’était pas non plus génial pour la foule en France. Et même si l’ambiance était encore transcendante à l’intérieur du stade principal après minuit, il y avait un prix à payer sur le chemin du retour.

Les organisateurs de Roland-Garros doivent encore trouver un accord avec les autorités parisiennes pour maintenir les transports en commun opérationnels après des arrivées très tardives.

Le métro était fermé, tout comme – comme Bouin et moi le craignions depuis longtemps – les bistrots aussi.

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