Les pierres qui ont déclenché la ruée vers le « diamant » en Afrique du Sud ne sont que du quartz | Afrique du Sud

Les pierres non identifiées qui ont attiré des milliers de chercheurs de fortune dans un village rural sud-africain n’étaient pas des diamants comme on l’espérait, ont déclaré dimanche des responsables, mais des pierres de quartz de valeur relativement faible, voire nulle.

Des gens de tout le sud Afrique s’est rendu à KwaHlathi, dans la province orientale du KwaZulu-Natal, où les villageois creusaient avec des pioches et des pelles depuis le 12 juin, après qu’un berger a découvert la première pierre dans un champ ouvert et a fait passer le mot.

Le membre du conseil exécutif provincial pour le développement économique et le tourisme, Ravi Pillay, a indiqué dimanche avoir dénombré environ 3.000 personnes lors d’une visite sur le site, où des échantillons ont été prélevés pour identifier les pierres.

Les chercheurs de fortune recherchent des pierres après avoir appris qu’elles pourraient être des diamants. Photographie : Siphiwe Sibeko / Reuters

« Les tests effectués ont définitivement révélé que les pierres découvertes dans la région ne sont pas des diamants comme certains l’avaient espéré », a-t-il déclaré. « La valeur, le cas échéant, des cristaux de quartz reste à déterminer, mais il faut dire que la valeur des cristaux de quartz est très faible par rapport à celle des diamants. »

L’événement a mis en lumière les défis auxquels la population locale est confrontée, a-t-il poursuivi. Comme dans de nombreuses régions d’Afrique du Sud, les niveaux élevés de chômage et de pauvreté ont laissé les communautés vivre pour la journée.

Les habitants de la région ont également exprimé des inquiétudes concernant les routes et l’eau lors de la visite, ce que les responsables ont déclaré vouloir aborder.

Pendant ce temps, le nombre de personnes creusant la terre était tombé à moins de 500, a déclaré Pillay, bien que des dégâts importants aient déjà été causés avec une superficie d’environ 5 hectares (12 acres) couverte de trous jusqu’à un mètre, ce qui représentait un danger pour le bétail.

Il a déclaré que ceux qui continuaient à creuser – une situation qui risque également la propagation de Covid – seraient encouragés à partir et que les forces de l’ordre pourraient être rappelées si nécessaire.

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