Les plans d’expansion de SpaceX Starbase nuiront aux espèces en voie de disparition: FWS

Un poussin de pluvier nouvellement éclos se tient à côté de l’un de ses parents, Monty O’Rose, à Montrose Beach le 10 juillet 2021.

John J Kim | Service de nouvelles de la tribune | Getty Images

SpaceX doit prendre des mesures pour suivre et atténuer son impact sur les espèces menacées et leurs habitats afin d’obtenir les approbations pour le test et le lancement commercial de son vaisseau spatial. Vaisseau spatial Le lanceur ultra-haut lourd à Boca Chica, au Texas, selon des documents du US Fish and Wildlife Service obtenus par CNBC.

Les documents, publiés par l’agence fédérale en réponse à une demande du Freedom of Information Act, montrent que le récent déclin d’une espèce d’oiseau en voie de disparition, le pluvier siffleur, a en effet été lié à l’activité de SpaceX dans les installations du sud du Texas.

Les documents révèlent également que SpaceX s’efforce, pour l’instant du moins, de réduire la quantité d’énergie qu’il prévoit de générer avec du gaz naturel de taille utilitaire. Centrale électrique Sur le site de lancement de 47,4 acres là-bas.

La société n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC sur les documents.

Ce qui est en jeu

En fin de compte, la FAA doit décider et être responsable des approbations finales et de la surveillance de SpaceX au Texas.

La capacité de la société à étendre ses activités et à effectuer des lancements au-delà de ses missiles Falcon existants dépend de l’approbation de la Federal Aviation Administration (FAA). Il en va de même du sort des engagements commerciaux de SpaceX au Texas.

En février, PDG Elon Musk Il a déclaré que sa société de fusées et de satellites réutilisables pourrait déplacer l’activité de lancement de Starship Super Heavy en Floride et transformer le port spatial de Boca Chica en un campus de recherche et développement, si les obstacles réglementaires au Texas s’avéraient insurmontables.

SpaceX a envoyé sa dernière offre connue pour l’installation de Boca Chica à la Federal Aviation Administration en septembre 2021. À l’époque, la société avait déclaré vouloir construire une nouvelle rampe de lancement, une nouvelle plate-forme d’atterrissage, une centrale électrique, des installations de traitement du gaz naturel, et infrastructure hydraulique, y compris les systèmes d’immersion et les bassins de stockage Utilisés pour y refroidir la rampe de lancement.

SpaceX demande à la Federal Aviation Administration un permis et / ou une licence d’opérateur de véhicule qui lui permettrait de construire de nouvelles installations et d’effectuer des lancements de missiles Starship plus importants près des villes de Brownsville et de South Padre Island, au Texas. L’installation est située sur un petit terrain entouré de zones de refuge pour la faune.

Avant d’accorder ces licences et permis, la FAA examine les recherches d’un certain nombre d’autres agences fédérales et étatiques et de professionnels locaux de l’environnement.

Une partie du processus de la FAA comprend la consultation du Fish and Wildlife Service pour s’assurer que l’agence ne violera pas la loi sur les espèces en voie de disparition si SpaceX donne le feu vert à son activité proposée.

Effets sur la faune

FWS identifié – et écrit dans un document connu sous le nom de brouillon Avis de la Conférence biologique (BCO) – que si SpaceX allait de l’avant avec la proposition qu’il a envoyée à la FAA, cela affecterait certaines espèces protégées en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition, ainsi que des centaines d’acres de leur habitat essentiel, bien que l’activité ne serait pas complètement éradiquer sur ces espèces.

L’impact attendu de l’entreprise sur l’accouplement, la migration, la santé et l’habitat du pluvier siffleur, du bécasseau maubèche, du jaguarundi et de l’ocelot est plus préoccupant. La turbulence et les dommages peuvent être causés par tout, de la circulation automobile normale au bruit, à la chaleur, aux explosions et à la fragmentation de l’habitat due à la construction, aux essais et aux lancements de missiles.

Plusieurs espèces de tortues marines sont également préoccupantes, mais le FWS a été référé à la National Oceanic and Atmospheric Administration pour l’expérience de la vie marine. L’une des tortues est connue sous le nom de tortue de mer Ridley de Kemp, située sur les rives de Boca Chica. C’est la tortue marine la plus menacée au monde.

Le projet d’avis avertit qu’environ 903,65 acres d’habitat critique du pipeline entourent l’installation et que 446,27 acres seront perdus en raison de l’impact direct de l’activité de SpaceX dans le cadre de la proposition soumise à la FAA.

Parmi ses recommandations et exigences, FWS souhaite que SpaceX surveille attentivement les populations animales affectées, limite les activités de construction et de lancement à des saisons ou heures spécifiques du jour et de la nuit, et utilise des navettes pour réduire la circulation des véhicules pour les travailleurs sur le site.

L’agence encourage également de nouvelles recherches pour comprendre les effets potentiels sur le papillon monarque, qui est actuellement considéré comme une espèce menacée ou en voie de disparition aux États-Unis.

Dans l’ensemble, l’opinion de FWS peut être une bonne nouvelle pour SpaceX.

L’agence nécessite très peu de dépenses, de conservation et d’autres engagements de la part de SpaceX, déclare Jared Margolis, avocat principal au Center for Biological Diversity, qui a lu une copie du projet BCO.

Il a déclaré: « Le Fish and Wildlife Service semble se plier en quatre pour trouver un moyen d’autoriser davantage ce qui a été une utilisation très nocive de Boca Chica en termes d’impacts sur la faune. »

Margolis a déclaré que FWS n’avait pas demandé d’engagements bien définis ou significatifs de SpaceX en matière de conservation. Il a noté que FWS demandait à SpaceX de faire un don annuel d’aussi peu que 5 000 dollars au groupe de préservation des ocelots.

Il a également déclaré que bon nombre des demandes de l’agence n’étaient que des recommandations et n’étaient pas exécutoires selon les termes et conditions de l’autorisation finale de la FAA.

« Il s’agit d’une entreprise aux poches très profondes, et le moins qu’elle puisse faire est de remédier à ces dommages de manière significative », a ajouté Margolis.

CNBC a contacté le bureau de presse du US Fish and Wildlife Service, mais les responsables n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter l’affirmation de Margulies.

Lisez le projet BCO complet ici:

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