Les scientifiques suggèrent que Tyrannosaurus avait trois espèces, pas seulement « Rex »

WASHINGTON (Reuters) – Un groupe de chercheurs a suggéré que les dinosaures, le plus célèbre dinosaure et prédateur au sommet, comprenaient en fait trois espèces et non le seul tyrannosaure, sur la base de la disparité entre les fémurs et les dents parmi des dizaines. de ses fossiles.

T. rex, qui signifie « roi lézard tyran », est la seule espèce du genre Tyrannosaurus qui ait été reconnue depuis la première description du dinosaure en 1905. Le genre est un groupe plus large d’organismes apparentés que d’espèces.

Une équipe de trois chercheurs dirigée par le paléontologue et paléontologue indépendant Gregory Ball a déclaré lundi que les différences qu’ils ont repérées en examinant une trentaine de fossiles de tyrannosaures justifient l’identification de deux espèces supplémentaires : T. et T. Regina, signifiant « reine lézard tyran ».

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« Après plus d’un siècle à mettre tous les spécimens dans une seule espèce sans examiner attentivement le problème, la première et unique analyse a révélé que la variance des tyrannosaures dépassait les normes des dinosaures et était répartie dans le temps d’une manière qui suggérait que la spéciation darwinienne s’était produite à partir de (un espèces) en deux nouvelles espèces avant de conduire à L’éventuelle extinction des dinosaures a interrompu toute évolution ultérieure », a déclaré Paul.

Le tyrannosaure a parcouru l’ouest de l’Amérique du Nord pendant la période du Crétacé au crépuscule de l’ère des dinosaures avant qu’un astéroïde ne frappe la péninsule mexicaine du Yucatan il y a 66 millions d’années, anéantissant les dinosaures.

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Ball et ses collègues notent des différences dans la ténacité du fémur ou du fémur – certains plus gros, d’autres légèrement construits – et des différences dans le nombre de petites dents à l’extrémité de la mâchoire inférieure entre les fossiles examinés.

« Il est préoccupant que cela soit controversé en raison de la stature attrayante du T. rex, mais d’un autre côté, l’étude n’obtiendrait pas autant d’attention autrement », a déclaré Ball, dont l’étude a été publiée dans le journal. la biologie de l’évolution.

Paul avait raison au sujet de la controverse. Certains paléontologues qui ne font pas partie de l’étude n’étaient pas d’accord avec ses conclusions.

« En fin de compte, pour moi, cette différence est très légère et n’indique pas une séparation biologique significative d’espèces distinctes qui peuvent être identifiées sur la base de différences claires, explicites et cohérentes », a déclaré le paléontologue de l’Université d’Edimbourg Steve Brusatte.

« Il est difficile d’identifier une espèce, même pour les animaux aujourd’hui, et ces fossiles n’ont pas de preuves génétiques qui peuvent tester s’il existe vraiment des groupes séparés. Jusqu’à ce que je voie des preuves beaucoup plus solides, ce sont toujours des T. rex pour moi », a-t-il ajouté. Brusatte ajouta : « Je vais les appeler.

Ball n’a pas exclu que les différences entre les individus ou les différences entre les tyrannosaures mâles et femelles aient un rôle, mais il a décrit cela comme peu probable.

Tyrannosaurus avait une tête massive et une force de morsure énorme, marchait sur des jambes fortes et n’avait que deux doigts faibles. Le plus grand dinosaure connu était peut-être un spécimen appelé Sue au Field Museum de Chicago, mesurant 40-1/2 pieds (12,3 mètres) de longueur et une longueur estimée à 9 tonnes. La nouvelle étude conclut que Sue n’est pas un T. rex mais plutôt un T.

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L’ampleur des différences entre les trois espèces de tyrannosaures proposées, a déclaré Ball, est similaire aux différences entre un lion – nom scientifique Panthera leo – et un tigre, nom scientifique Panthera tigris. Les lions et les tigres appartiennent au même genre que la panthère, mais ils ont suffisamment de différences pour être reconnus comme des espèces distinctes.

Le paléontologue Thomas Carr du Carthage College dans le Wisconsin, qui a été récompensé en 2020 Différence d’étude Chez T. rex, il n’a trouvé aucune preuve d’espèces multiples et n’était pas non plus d’accord avec la nouvelle étude.

« Le plus accablant est peut-être le fait que les auteurs n’ont pas été en mesure d’attribuer de nombreux excellents crânes à l’une des trois espèces », a déclaré Carr. « Si leurs types sont valides, ils doivent spécifier plus que deux attributs : presque chaque détail, en particulier dans l’en-tête, doit être différent. »

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Reportage de Will Dunham; Montage par Rosalba O’Brien

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