Les touristes néerlandais affluent en Belgique pour échapper à la fermeture du COVID du Nouvel An à la maison

Des touristes néerlandais frustrés ont afflué vers la Belgique voisine pour échapper à un réveillon difficile bloc dans la maison.

Les Pays-Bas ont imposé les restrictions hivernales les plus strictes d’Europe en fermant les magasins, restaurants, bars, cinémas, musées et théâtres non essentiels jusqu’à la mi-janvier dans le but de ralentir la vague d’infections covid alimentées par la variante Omicron.

Mais juste à côté, la Belgique a jusqu’à présent opté pour des mesures plus légères malgré les craintes que la nouvelle souche ne déclenche une nouvelle vague d’infections dans le pays.

Jeudi, les visiteurs néerlandais se promenaient à Anvers pour faire du shopping et s’arrêter dans des bars et des cafés fermés à la maison. Rien que la veille, plus de 7 000 visiteurs néerlandais ont voyagé en train vers la ville belge.

« Nous voulions juste échapper au blocus. Tout est fermé, en fait, nous n’avons rien à faire, et ce sont nos vacances », a déclaré la touriste néerlandaise Charleigh, refusant de donner son nom de famille.

« Nous avons donc pensé que c’était plus amusant de venir en Belgique. »

Les entreprises locales ont déclaré que le verrouillage aux Pays-Bas contribuait à fournir une longueur d’avance bien nécessaire après les temps troublés de la pandémie.

« Ces derniers jours, la plupart de mes clients sont hollandais », a déclaré la sorbetière Marie. « C’est donc très bon pour notre entreprise. »

L’afflux de visiteurs intervient malgré les avertissements du ministère néerlandais de la Santé et même de son service ferroviaire de ne pas franchir la frontière.

« Nous vous déconseillons de vous rendre en Belgique en train dans les prochains jours, à moins que cela ne soit vraiment nécessaire », a tweeté mercredi le service ferroviaire national néerlandais.

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« En raison de la grande foule, il est impossible de garder une distance suffisante. Nous avons du personnel supplémentaire sur les quais et nous continuerons de surveiller la situation dans les prochains jours. »

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